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Sobreviviente de ataque al corazón comparte su historia




Sobreviviente

Las enfermedades cardíacas son el asesino número 1 de las mujeres estadounidenses, pero no ha matado a Julie Rickwoman, que sobrevivió a un ataque al corazón y ahora puede compartir su historia con otros.
En el 2010, Rickwoman estaba intentando bajar de peso haciendo ejercicio y corriendo en un camino. Un día, sin embargo, se sintió  sin aliento y se dio cuenta que era hora de ver a un médico.
“Cuando estaba en el camino, recuerdo que tuve que usar mi inhalador porque tenía asma”, dijo. “Pero esta vez fue diferente. Fue más difícil recuperar el aliento, así que fui a mi alergólogo tres veces durante ese mes (diciembre). Pero algo no estaba bien. Sólo recibía un alivio temporal”.
Un día, mientras que lavaba la ropa, Rickwoman seguía sin aliento y fue a la sala de emergencias. Al principio, los médicos pensaron que era una enfermedad pulmonar. Hasta que después los médicos estudiaron más acerca de su historia familiar, dijo.
“Ella (cardiólogo) quería ver si mi corazón estaba bien debido a la historia de mi familia”, dijo Rickwoman. “Mi padre murió a los 44 de un triple A (aneurisma de la aorta abdominal). Mi tía murió a los 58 años de un ataque al corazón. Otra tía (murió) por diabetes. Mi abuelo a la edad de 64 (murió) de un ataque al corazón …. (Otra) tía tuvo un ataque al corazón después de recibir noticias que mi primo a la edad de 32 murió de un ataque al corazón, … por lo que me admitió de inmediato.”
Los médicos hicieron pruebas y compartieron los resultados con Rickwoman, quien se enteró que tenía dos bloqueos en su corazón, uno del 95 por ciento y otro del 98 por ciento.
“En ese momento, todo lo que pensaba era en mi hijo de 3 años de edad, y si iba a poder verlo crecer”, dijo. “Fue difícil para mí procesar que tuve un ataque al corazón …. No estaba segura de cuando lo tuve. Siempre pensé que era asma. No le dije nada a mi familia ni amigos.”
Después del tratamiento, cambió su dieta y se dio cuenta de la importancia de mantener un peso saludable, según Rickwoman. Así mismo se puso en contacto con la Asociación Americana del Corazón para encontrar esperanza y educar a otras personas acerca de las enfermedades del corazón. Con el tiempo, ella llegó a hacer una 5K y comenzó a compartir su historia con sus seres queridos, junto con otros que luchan con enfermedades del corazón.
Rickwoman incentiva a las personas que conozcan sus historias médicas de la familia y compartan la información con su doctor. Si lo hacen, puede ayudar a reconocer los síntomas temprano y quizás prevenir un ataque al corazón.
Al compartir su historia y educar a la gente, Rickwoman está tratando de educar a las mujeres sobre las enfermedades del corazón.
“Tenemos que educar a las mujeres”, dijo. “(señoras), conozcan su nivel de colesterol. Si tienen sobrepeso, traten de perder peso y controlar su azúcar en la sangre. Todo es cuestión de hablar con su médico de familia y conocer su historia familiar”.

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Area heart attack survivor is sharing her story
By Paula Alzate
Heart disease is the No. 1 killer of American women, but it hasn’t killed Julie Rickwoman, who has survived a heart attack and is sharing her story with others.
In 2010, Rickwoman was trying to lose weight by exercising and running on a trail. One day, however, she felt out of breath and realized it was time to see a doctor.
“When I was on the trail, I remember reaching for my inhaler because I had asthma,” she recalled. “But this time was different. I had a hard time catching my breath, so I went to my allergist three times during that month (December). But something wasn’t right. I just got temporary relief.”
One day while doing laundry, Rickwoman kept getting breathless and went to the emergency room. At first, the doctors thought it was a pulmonary-related issue. Then, they learned more about her family history, she said.
“She (the cardiologist) wanted to see if my heart was O.K. because of my family history,” Rickwoman said. “My father died at 44 from a triple A (aorta abdominal aneurysm). My aunt died at 58 from a heart attack. Another aunt (died) from diabetes. My grandfather at the age of 64 (died) from a massive heart attack…. (Another) aunt had a heart attack after getting news my cousin at the age of 32 (had) died of heart attack, … so they admitted (me) right away.”
The doctors ran tests and shared the results with Rickwoman. She learned she had two blockages in her heart, one that was 95 percent and one that was 98 percent.
“At that point, all I kept thinking about was my 3-year-old and if I could watch him grow up,” she said. “It was hard for me to process that I (had) had a heart attack…. I wasn’t sure when I had it. I thought it was asthma. I did not share (anything) with (my) family or friends.”
After treatment, changing her diet and realizing the importance of maintaining a healthy weight, Rickwoman contacted the American Heart Association to find hope and educate other people about heart disease. Eventually, she ran a 5K and began sharing her story with loved ones, along with others struggling with heart disease.
Rickwoman advises others to know their family health histories and share the information with their doctor. Doing so can help catch symptoms early and perhaps prevent a heart attack.
In sharing her story and educating people, Rickwoman is trying to educate women about heart disease.
“We need to educate women,” she said. “(Ladies), know your cholesterol. If you are overweight, try to lose weight and check your blood sugar. It’s all about talking to your family doctor and knowing your family history.”

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