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Escuela conmemora jubilación de maestra excepcional




Education

La maestra Patricia García recibió una recepción en su honor por su jubilación en el mes de abril en la escuela primaria Rolling Ridge en Olathe. Su familia y maestros actuales y anteriores y miembros del personal se reunieron para celebrar la fructuosa carrera educativa por 35 años de la maestra García.
“Ella ha hecho tanto por nuestra escuela y por los niños con los que ella trabaja. La manera en que ella impactó las vidas de tantos niños pequeños es increíble”, dijo John Ernest, director de la escuela Rolling Ridge. “Ella influenció no solamente a los estudiantes, sino también al personal y la comunidad. Vamos a extrañarla muchísimo”.
Para García y la escuela, los sentimientos son mutuos, y su decisión para jubilarse fue difícil.
“Extrañaré a mis colegas y a mi asistente que trabajó conmigo por 17 años”, le dijo García a Dos Mundos. “Me encanta la enseñanza, es fascinante ver el progreso que los niños logran durante el año”.
La educadora compartió con Dos Mundos su estrategia para su jubilación. Ella espera con entusiasmo pasar más tiempo con su familia, utilizar el tiempo libre poco acostumbrado para hacer las cosas que nunca había tenido el tiempo de hacer y viajar con su esposo durante el año.
“Será bonito viajar cuando nosotros lo deseemos, en lugar de esperar el verano y las vacaciones de primavera”, dijo ella.
Pero a diferencia de quienes esperan la jubilación como un tiempo para descansar y libertad absoluta de sus responsabilidades profesionales, García no está lista para entregar completamente el gozo y recompensas de educar a los niños.
“Tengo planes de ser maestra sustituta de vez en cuando para los programas de educación temprana en Olathe “, le dijo ella a Dos Mundos.
García es graduada de la Universidad de Kansas y la Universidad Emporia State donde obtuvo su maestría en educación y certificación en Enseñanza de Inglés a Hablantes de Otros Idiomas.
Con la excepción de un año de enseñanza en la escuela Nuestra Señora de Guadalupe en Kansas City, Missouri, ella pasó su carrera educativa en el distrito escolar de Olathe, dijo ella. Ella estuvo con el programa Head Start de Olathe por los primeros 16 años. Cuando el distrito obtuvo los fondos estatales para un nuevo programa para niños de 4 años en riesgo, se acercaron a García para desarrollar un nombre que es ahora el programa Jumpstart en Rolling Ridge.
“Creí que “Jumpstart” (Impulso) era apropiado”, dijo García. “Debía darles a los estudiantes en riesgo un impulso en la educación”.
El primer año estuvo dedicado a reclutar y matricular estudiantes para el programa y establecer un espacio para la clase, la cual con el tiempo llegó a reclamar un salón de clases designado y permanente con su propio baño.
Como la maestra, ella tuvo la tarea de enseñar inglés a los niños preescolares, un buen número cuyo idioma en el hogar no era el inglés.
“La mayoría de mis estudiantes hablaban español, pero también había otros idiomas como amhárico, dinka, francés y otros”, dijo García.
También en el plan de estudios estaba el desarrollo de habilidades motrices finas y gruesas, preparación en lectura y matemáticas, habilidades cognoscitivas y habilidades sociales positivas. García dedicó 18 años al programa Jumpstart.
Ernest, quien fue nombrado en el mes de enero como el Director Distinguido Nacional del Año por la división en Kansas de la Asociación Nacional de Directores de Escuelas Primarias, trabajó con García por 3 años. Él está familiarizado con el dominio de la maestra García para dirigir a niños de 3 y 4 años, lo cual exige una paciencia imperturbable.
«Lo que encuentro más impresionante es su extrema paciencia y actitud positiva. La señora García siempre está contenta; parece que nada la molesta ni la saca de sus casillas. Ella siempre está estable y muy positiva, sin importar lo que esté pasando».

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School commemorates Grade A teacher’s retirement

By Edie R. Lambert
Retiring teacher Patricia Garcia was front and center at a reception in her honor in April at Rolling Ridge Elementary School in Olathe. Her family and current and former teachers and staff members gathered to celebrate Garcia’s fruitful 35-year educational career.
“She has done so much for our school, for the kiddos she works with. The way she touched the lives of so many young children is unbelievable,” said Rolling Ridge principal John Ernest. “She influenced not only the students but the staff and community. We are going to miss her immensely.”
For Garcia and the school, the feelings are mutual, and her decision to retire was difficult to make.
“I will miss my colleagues and my classroom aide who has worked with me for 17 years,” Garcia told Dos Mundos. “I enjoy teaching. It’s amazing to see the progress the children attain throughout the year.”
The longtime educator shared with Dos Mundos her retirement strategy. She looks forward to spending more time with her family, using unaccustomed leisure to do things she’s never before had time to do and traveling with her husband year-round.
“It will be nice to travel when we want to instead of waiting for summer and spring break,” she said.
But unlike those who anticipate retirement as a time for rest and absolute freedom from their professional responsibilities, Garcia isn’t ready to relinquish entirely the joys and rewards of educating youngsters.
“I plan to be a substitute teacher for Olathe’s early childhood education programs once in a while,” she told Dos Mundos.  
Garcia is a graduate of the University of Kansas and Emporia State University where she earned a master’s degree in education and certification in Teaching English to Speakers of Other Languages.
With the exception of a year teaching at Our Lady of Guadalupe School in Kansas City, Mo., she spent her educational career in the Olathe School District, she said. She was with the Olathe Head Start program for the first 16 years. When the school district obtained state funds for a new program for at-risk 4-year-olds, Garcia was tapped to develop and name what is now the Jumpstart Program at Rolling Ridge.
“I felt ‘Jumpstart’ was appropriate,” Garcia said. “I was to give at-risk students a jumpstart in education.”
The first year was dedicated to recruiting and enrolling students for the program and setting up the class space, which eventually came to claim a designated, permanent schoolroom with its own restroom.   
As the teacher, she was tasked with teaching English to preschoolers, a good number whose home language wasn’t English.
“Most of my students spoke Spanish, but there were other languages, such as Amharic, Dinka, French and others,” Garcia said.
Also on the curriculum were fine and gross motor development, reading and math readiness, cognitive skills and positive social skills. Garcia dedicated 18 years to Jumpstart.        
Ernst, who was named in January as the National Distinguished Principal of the Year by the Kansas chapter of the National Association of Elementary School Principals, has worked with Garcia for three years. He’s familiar with her mastery of shepherding 3- and 4-year-olds, which demands unflappable forbearance.
“What I find most impressive is her extreme patience and positive attitude,” Ernst said. “Mrs. Garcia is always upbeat; nothing seems to bother her or get on her nerves. She’s always on an even keel and so positive, no matter what’s going on.”

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