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Divulgando la cultura en dos idiómas.

Teach for America working to bring more Hispanic teachers to KC




By Angie Baldelomar

A non-profit organization is trying to help even the ratio between Hispanic students and Hispanic teachers in the Kansas City area.
Teach for America Kansas City (TFA KC) is fighting education inequity by recruiting, training, developing and mobilizing individuals from various colleges and career paths, said Spencer Hardwick, TFA KC chief of staff. Hardwick said TFA tries to do that by recruiting more diverse teachers to reflect the diverse student body at schools. He knows that is not easy.
“It’s going to take a generation of folks inside and outside the classroom to create the types of schools that we want to see (to curb) the system inequities that are occurring,” he said.
For Juan Carlos Lara, a fourth-grade math and Spanish literacy teacher at George Washington Carver Dual Language School in Kansas City, Missouri, it is important to have teachers that reflect the diversity of the student body.
“There’s a connection that’s just natural, … you have similar experiences,” Lara said. “They seem to have more respect for you; in my experience, they seem to want to perform better.”
Lara’s colleague at Carver, fifth- and sixth-grade Spanish literacy teacher Morgan McPartland, agrees.
“I think, having bilingual teachers and having Hispanic teachers, it just shows students a part of their identity that they can start to explore now, rather than when they’re adults,” McPartland said.
According to Hardwick, TFA has focused on trying to even out the ratio between Hispanic teachers and students for the past five to 10 years. They are one of the largest providers of Hispanic teachers nationwide, at 14 percent, he said.
Recruiting teachers, especially Hispanic teachers is one of the main challenges for the Kansas City area, given that it is not an area many assume has a lot of Hispanic presence. Lara and McPartland would probably attest to that. Neither one is from the Kansas City area. Both were recruited through TFA to teach here.
Hardwick said TFA makes sure to pitch the area to prospects by including the history of Hispanic population in the area and trying to connect the prospects with various local institutions. He said Kansas City provides a unique opportunity for educators.
“When we think about our careers, we think about the big cities. … Kansas City is a place for people to shake the city skyline while being connected authentically with different diverse segments,” he said. “The opportunity to really have an impact (in) shaping a community is important.”
To find out more information about TFA and the work they do in Kansas City, visit https://www.teachforamerica.org/where-we-work/kansas-city.

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Teach for America trabaja para traer más maestros hispanos a KC

Una organización sin fines de lucro está intentando ayudar a igualar la proporción entre estudiantes hispanos y maestros hispanos en el área de Kansas City.
Teach for America Kansas City (TFA KC) está luchando contra la desigualdad en educación mediante el reclutamiento, entrenamiento, desarrollo y movilización de personas de distintas universidades y carreras, dijo Spencer Hardwick, jefe de personal de TFA KC. Hardwick dijo que TFA intenta hacer eso al reclutar maestros más diversos para reflejar el diverso cuerpo estudiantil de las escuelas. Sabe que no es fácil.
“Va a tomar una generación de personas dentro y fuera del aula para crear los tipos de escuelas que queremos ver (para frenar) las desigualdades del sistema que están ocurriendo”, dijo.
Para Juan Carlos Lara, un maestro de cuarto grado de matemáticas y alfabetización en español en la Escuela de Lenguaje Dual George Washington Carver en Kansas City, Missouri, es importante tener maestros que reflejen la diversidad del cuerpo estudiantil.
“Hay una conexión que es natural, … tienes experiencias similares”, Lara dijo. “Parece que te tienen más respeto; en mi experiencia, parecen querer rendir mejor”.
La colega de Lara en Carver, la maestra de alfabetización en español de quinto y sexto grado Morgan McPartland, está de acuerdo.
“Creo que tener maestros bilingües y tener maestros hispanos les muestra a los estudiantes una parte de su identidad que pueden comenzar a explorar ahora en vez de cuando son adultos”, McPartland dijo.
Según Hardwick, TFA se ha enfocado en tratar de igualar la proporción entre maestros hispanos y estudiantes durante los últimos cinco a diez años. Son uno de los proveedores más grandes de maestros hispanos en todo el país, con un 14 por ciento, dijo.
La contratación de maestros, especialmente de maestros hispanos, es uno de los principales desafíos para el área de Kansas City, dado que no es un área que muchos suponen que tiene mucha presencia hispana. Lara y McPartland probablemente pueden dar fe de eso. Ninguno es del área de Kansas City. Ambos fueron reclutados por TFA para enseñar aquí.
Hardwick explicó que TFA se asegura de promover el área a los prospectos al incluir la historia de la población hispana en el área y tratar de conectarlos con varias instituciones locales. Dijo que Kansas City provee una oportunidad única para educadores.
“Cuando pensamos sobre nuestras carreras, pensamos en las grandes ciudades. … Kansas City es un lugar para que la gente sacuda el horizonte de la ciudad mientras se conecta de manera auténtica con diferentes segmentos diversos”, dijo. “La oportunidad de tener un impacto (en) la formación de una comunidad es importante”.
Para obtener más información sobre TFA y el trabajo que realizan en Kansas City, visite https://www.teachforamerica.org/where-we-work/kansas-city.

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