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Citizenship irrelevant to purpose of census

Last month, the U.S. Department of Commerce set off a slow-rolling tidal wave for which it may be unprepared. On March 26, Commerce Secretary Wilbur Ross announced that for the first time in half a century, forms for the 2020 census will include a question about U.S. citizenship status. Already, at least 17 states, groups of individuals and up to a dozen cities have filed lawsuits to remove the citizenship question. Social media users are calling for a boycott of the census or urging answering all other questions and ignoring the question about U.S. citizenship status.
Ross, who oversees the Census Bureau, added the question in response to a Justice Department request. It’s necessary to help enforce the Voting Rights Act, Justice asserted, in order to prevent discrimination of minority groups.
Legal challenges to the citizenship question argue that there are already adequate citizenship numbers to enforce the Voting Rights Act. Moreover, the citizenship question fails to meet the Census Bureau’s own standards for testing new questions, violating the Administrative Procedure Act, a statute governing the process for federal agencies to propose and adopt new regulations.
The decennial census is mandated by the U.S. Constitution, Article 1, Section 2 to determine representation in Congress. Besides dictating how many House seats each state gets, the data’s used to dish out federal funds to local communities.
The census has been conducted every 10 years since 1790. U.S. marshals counted the population for the first census, which contained just six questions. It asked for the name of the white male householder and the names of all other people in the household, categorized as: free white males at least 16 years old; free white males under 16 years old; free white females; all other persons; and slaves (who were counted as three-fifths of a person).
The 1950 census survey, which contained 20 questions, was the last time the Census Bureau asked all U.S. households about citizenship. Two-part Question No. 14 asked if anyone in the house was foreign born and whether or not the person was naturalized.
The Constitution requires a head count of each state’s population – those people actually residing in the state — not the number of people eligible to vote, critics argue. Therefore, a person’s citizenship status is irrelevant to the purpose of determining population.
The citizenship question could discourage noncitizens, afraid of deportation from completing the census, critics also point out. Lawmakers counter that federal law prohibits the Census Bureau from releasing personal, identifying information. But it did in the past. During World War II, the Bureau shared 1940 census data about Japanese Americans who were then rounded up and forced from their homes and into internment camps.
Here’s the bottom line for this census estimated to cost $15.6 billion. A person residing in a state constitutes one constituent of that state’s population regardless of whether she’s there legally or illegally.

Nota bene: See all past census survey questions on the Census Bureau Website at https://www.census.gov/history/www/through_the_decades/index_of_questions/.

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La ciudadanía indiferente para el propósito del censo

El mes pasado, el Departamento de Comercio de EE. UU. activó una oleada emergente para la que podría no estar preparada. El 26 de marzo, el Secretario de Comercio, Wilbur Ross, anunció que por primera vez en medio siglo, los formularios para el censo del 2020 incluirán una pregunta sobre el estado de ciudadanía de Estados Unidos. Ya, al menos 17 estados, grupos de personas y hasta una docena de ciudades han presentado demandas para eliminar la cuestión de la ciudadanía. Los usuarios de las redes sociales piden un boicot del censo o instan a responder todas las demás preguntas e ignoran la pregunta sobre el estado de ciudadanía de Estados Unidos.
Ross, que supervisa la Oficina del Censo, agregó la pregunta en respuesta a una solicitud del Departamento de Justicia. Es necesario ayudar a hacer cumplir la Ley de derechos electorales, afirmó la justicia, para evitar la discriminación de los grupos minoritarios.
Los desafíos legales a la cuestión de la ciudadanía argumentan que ya existen números de ciudadanía adecuados para hacer cumplir la Ley de derechos electorales. Además, la cuestión de la ciudadanía no cumple con los estándares propios de la Oficina del Censo para probar nuevas preguntas, violando la Ley de Procedimiento Administrativo, un estatuto que rige el proceso para que las agencias federales propongan y adopten nuevas reglamentaciones.
El censo decenal está ordenado por la Constitución de los EE. UU., Artículo 1, Sección 2 para determinar la representación en el Congreso. Además de dictar cuántos lugares de la Cámara deben ser designados a cada estado, los datos se utilizan para distribuir fondos federales a las comunidades locales.
El censo se ha llevado a cabo cada 10 años desde 1790. Los agentes de Estados Unidos contaron la población para el primer censo, que contenía sólo seis preguntas. Pedían el nombre de la cabeza de familia masculino blanco y los nombres de todas las demás personas en el hogar, categorizados como: hombres blancos libres de al menos 16 años de edad, hombres blancos libres menores de 16 años, mujeres blancas libres, todas las otras personas y esclavos (que fueron contados como tres quintas partes de una persona).
La encuesta del censo de 1950, que contenía 20 preguntas, fue la última vez que la Oficina del Censo le preguntó a todos los hogares de EE. UU. sobre la ciudadanía. La pregunta de dos partes No. 14 preguntó si alguien en la casa era extranjero y si la persona se había naturalizado o no.
La Constitución exige un recuento de la población de cada estado -las personas que actualmente residen en el estado- no el número de personas elegibles para votar, argumentan los críticos. Por lo tanto, el estado de ciudadanía de una persona es irrelevante para el propósito de determinar la población.
Los críticos también señalan que la pregunta de la ciudadanía podría desalentar a los no ciudadanos, temerosos de que la deportación sea causada por el censo. Los legisladores replican que la ley federal prohíbe que la Oficina del Censo divulgue información personal que lo identifique, pero lo ha hecho en el pasado. Durante la Segunda Guerra Mundial, la Oficina compartió datos del censo de 1940 sobre japoneses-estadounidenses que luego fueron arrestados y forzados a abandonar sus hogares y entrar en campos de concentración.
Aquí está el resultado final de este censo que se estima costará $15.6 mil millones. Una persona que reside en un estado constituye una parte de la población de ese estado, independientemente de si ella está allí legal o ilegalmente.
Nota bene: Ver todas las preguntas de la encuesta del censo pasado en el sitio web de la Oficina del Censo en https://www.census.gov/history/www/through_the_decades/index_of_questions/.




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