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Teens and the dangers of drugs

Commentary by Chara
You might think 21st-century kids are savvy enough to avoid the pitfalls of substance abuse without any help from their parents or guardians.
Not so.
The number of teens who use drugs in the United States has increased over the past decade. According to Newport Academy, an organization that helps treat teens for drug abuse and other issues, drug use is common among college students. In 2016, 45 percent of male college students and 42 percent of female college students reportedly used an illegal drug.
Drug use among teens and twentysomethings is serious enough, in fact, that the Centers for Disease Control and Prevention advises parents to talk to their children about substance abuse, including the abuse of alcohol, marijuana and tobacco. So if you’re a parent or guardian, talk to your children about the dangers of substance abuse, especially if they’re in their teens or early 20s. Remind them, for instance, that drugs can affect their growth and development, contribute to the development of health problems later in adulthood and even be fatal.
An open line of communication is key to talking to your children about substance abuse. To keep the lines of communication between you and your children open, build a bond with them. Make sure they know they can talk to you. If your children trust you, they’ll feel comfortable talking with you about substance abuse – and many other topics.
Moreover, make sure to monitor your children’s behavior, relationships and activities. Look for warning signs that might suggest substance abuse, such as changes in mood.
If you suspect your children are using drugs, call the Substance Abuse and Mental Health Services Administration (SAMHSA). SAMHSA offers free, confidential services, 24 hours a day, including bilingual services. To contact SAMHSA, call 1-(800)-662-4357.


Adolescentes y los peligros de las drogas

Los niños aún necesitan escuchar sobre los peligros de las drogas
Podría pensarse que los niños del siglo XXI son lo suficientemente inteligentes como para evitar las trampas del abuso de sustancias sin la ayuda de sus padres o tutores.
No tanto.
El número de adolescentes que usan drogas en Estados Unidos ha aumentado en la última década. Según Newport Academy, una organización que ayuda a tratar a los adolescentes por el abuso de drogas y otros problemas, el uso de drogas es común entre los estudiantes universitarios. En el 2016, el 45 por ciento de los estudiantes universitarios varones y el 42 por ciento de las estudiantes universitarias usaban drogas ilegales.
El consumo de drogas entre los adolescentes y los veinteañeros es bastante serio, tanto, que los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades aconsejan a los padres hablar con sus hijos sobre el abuso de sustancias, incluyendo el abuso de alcohol, marihuana y tabaco. Entonces, si usted es un padre o tutor, hable con sus hijos sobre los peligros del abuso de sustancias, especialmente si son adolescentes o tienen poco más de 20 años. Recuérdeles, por ejemplo, que los medicamentos pueden afectar su crecimiento y desarrollo, contribuir al desarrollo de problemas de salud más adelante en la edad adulta e incluso ser fatales.
Una línea abierta de comunicación es clave para hablar con sus hijos sobre el abuso de sustancias. Para mantener abiertas las líneas de comunicación entre usted y sus hijos, forme un vínculo con ellos. Asegúrate de que sepan que pueden hablar contigo. Si sus hijos confían en usted, se sentirán cómodos hablando con usted sobre el abuso de sustancias y muchos otros temas.
Además, asegúrese de controlar el comportamiento, las relaciones y las actividades de sus hijos. Busque señales de advertencia que sugieran abuso de sustancias, como cambios en el estado de ánimo.
Si sospecha que sus hijos están usando drogas, llame a la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA). SAMHSA ofrece servicios gratuitos y confidenciales las 24 horas del día, que incluyen servicios bilingües. Para comunicarse con SAMHSA, llame al 1- (800) -662-4357.

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