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Divulgando la cultura en dos idiómas.

Trabajadores protestan por salarios inadecuados




ProtestWages

Empleados de la industria de servicios de Estados Unidos en KCK se manifiestan

En un mundo ideal, Susana de la Cruz Camillo sería dueña de su propia casa, con suficiente espacio para sus hijas y un coche que la lleve a sus cursos del idioma inglés.

Eso ella sabe que eso no sucederá con su salario actual de $8.32 por hora, un sueldo que en gran medida ha estado estancado en sus 7 años con Burger King. Así que el 4 de diciembre, se unió a los cerca de 300 trabajadores de otros servicios que inundaron el McDonalds en la avenida Minnesota unidos en la misma demanda: $15 la hora y la representación sindical.

La protesta fue parte de una serie de manifestaciones simultáneas previstas en todo el país. Trabajadores de los servicios se reunieron urgiendo a sus compañeros de trabajo que protesten por los trabajos que están, a su juicio, vinculados a salarios insatisfactorios.

“¡Quéjense! ¡Nosotros les cubrimos la espalda!”, gritaban los manifestantes mientras se reunieron fuera de un restaurante Sonic en la avenida State. Los manifestantes incluso brevemente se apoderaron de un tráiler abierta ques estaba distribuyendo suministros ahí. Oradores subían por una rampa que se extendía desde el tráiler y daban discursos desde el escenario improvisado.

“He visto un sinnúmero de personas entrar y salir después del primer día debido a los salarios”, dijo un camarero a través de un megáfono.

“Estoy aquí para decirle a otros trabajadores, no te rindas”, dijo.

El movimiento ha reunido gran peso con el apoyo de compañías en gran parte dependientes de mano de obra ​​como la United Auto Workers, y un montón de victorias incluyendo aumentos de $.50 centavos y una comida por turno para los trabajadores de Popeyes. Además, los Burger King locales están descontinuando su práctica de entrenar a trabajadores fuera de hora.

Judy Ancel, profesor de trabajo en la Universidad de Missouri-Kansas City, también subió al escenario del tráiler en un discurso que conectó la protesta con la rica tradición nacional de trabajadores organizados.

“Lo que estamos haciendo hoy, la historia nos enseña que esto funciona,” dijo inclinando la cabeza a los trabajadores automotrices, de acero y de saneamiento que se han organizado y defendidos sus derechos con éxito.

“Cuando no te pagan un salario justo, no sólo es vergonzoso, pero nos perjudica a todos”, dijo. “Pero cuando uno se junta y toma acción, su empleador tiene que moverse.”

Al menos, eso es lo que espera Terrence Wise.

Fue uno de los muchos manifestantes que aparecieron con niños. Con el salario de $9.50 por hora que Burger King le paga después de una década de trabajo, el dinero apenas es suficiente para cubrir las necesidades de él y de sus tres hijas, incluso con dos fuentes de ingresos en el hogar.

“Por lo general, se paga la factura del gas o se le paga la del coche. Luego, la comida o el alquiler “, dijo Wise. “No voy a esperar a que el gobierno tome acción. Esto no es un empuje para un aumento del salario mínimo”, pero una apelación directa a la empresa que gana gracias a ambos, sus habilidades y lo que él siente que es su paciencia fuera de lugar.

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KCK, U.S. service industry workers protest inadequate wages

By Jesus Lopez-Gomez

Ideally, Susana de la Cruz Camillo would own a home with enough space for her daughters and a car that gets her to her English-language courses.

But de la Cruz Camillo knows that won’t happen on her $8.32 hourly wage – a wage that’s largely been stagnant during her seven years with Burger King. So on Dec. 4, she joined approximately 300 other service workers who mobbed the McDonalds on Minnesota Avenue in Kansas City, Kan., united in the same demand: $15 an hour and union representation.

The protest was part of a series of planned simultaneous nationwide demonstrations. Service workers gathered urging their coworkers to contest jobs that are, to them, tied to unsatisfactory wages.

“Come on out! We got your back!” the protestors chanted while gathered outside a Sonic restaurant on State Avenue. The protestors even briefly took over an open semi truck’s trailer delivering supplies there. Speakers walked up a ramp extending from the trailer and gave addresses from the makeshift stage.

“I’ve seen countless people come in and leave after the first day because of wages,” a carhop said over a megaphone.

“I’m here to tell other workers: ‘Don’t give up,’ ” she said.

Judy Ancel, a University of Missouri-Kansas City labor professor, also took the trailer stage in an address that tied the protest in with the nation’s rich tradition of organized labor.

“What you’re doing today, history teaches us that this works,” Ancel said with a nod to the auto, steel and sanitation workers that have successfully organized and advocated for their rights.

“When they don’t pay you a fair wage, it’s not only shameful, but it hurts all of us,” she continued. “But when you get together and take action, your employer has to move.”

At least, that’s what Terrence Wise hopes. 

Wise was among the many protestors who had appeared with children. On the $9.50-per-hour wage that Burger King pays him after a decade of work, the money is barely enough to cover the needs of him and his three daughters, even with two incomes in the household.

He’s usually in the position of prioritizing responsibilities and weighing the severity of each due date.

“Usually, it’s either the gas bill gets paid or the car. Then, food or rent,” he said. “I’m not waiting for the government to take action.” 

Wise said the protest wasn’t “a push for a minimum wage increase,” but rather, a direct appeal to the company profiting off his skills and what he feels is his misplaced patience.

The protest movement among service workers has gathered weight, with support coming from unions such as the United Auto Workers. It also has experienced some victories, including 50-cent raises and a shift meal for Popeyes workers. Additionally, local Burger Kings are discontinuing their practice of off-the-clock training.

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