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En Lawrence, Obama pide ampliar agresivamente el apoyo familiar

Obama KU
President Obama Visits KU Campus

Las personas que conectarían más rápido al presidente Obama con Hawái que con Kansas, estarían olvidando sus raíces profundas con el estado del girasol.

Durante su aparición del 22 de enero en la Universidad de Kansas en Lawrence, él recordó a sus abuelos maternos, Madelyn Payne Dunham y Stanley Armour Dunham, con una nota específica de sus contribuciones a los esfuerzos de la nación en la Segunda Guerra Mundial. Mientras Stanley fue desplegado en Europa, Madelyn fue una figura “Rosie la Remachadora” que reunió a los bombarderos.

“Y porque era una prioridad nacional, tener a la mujeres en la fuerza laboral era crítico”, dijo. “Y en ese momento, mi mamá ya había nacido. Así que este país proporcionó cuidado infantil universal porque entendía que si las mujeres están trabajando, ellas van a necesitar alguna ayuda — ¿cierto? Pero dejamos de hacerlo, aún cuando casi todos los demás países avanzados en la Tierra siguen haciéndolo, aprendieron de nosotros y lo hicieron”.

La anécdota biográfica — y acto de apertura de Obama, una madre soltera de tres hijos y estudiante con honores — preparó el escenario para una serie de iniciativas de política interna que el Presidente está promoviendo recién salidas de un ambicioso Informe a la Nación entregado unos cuantos días antes. El discurso hizo referencia a su empuje para un mayor acceso a los servicios de guardería, una iniciativa que agregaría $80 mil millones en subsidios para el cuidado infantil para familias de bajos y medianos ingresos con niños de 3 años y menores. La propuesta de Obama duplicaría la ayuda. Él también busca triplicar el crédito fiscal por el cuidado de los niños a $3,000 por niño.

La ambiciosa política interna del Mandatario incluye la ampliación de la disponibilidad de Head Start para las familias de bajos ingresos.

“Esto no es sólo agradable de tener, esto es algo que se debe tener”, dijo. “Es tiempo de que dejemos de tratar el cuidado de los niños como un asunto secundario o una citada ‘cuestión de mujeres’. Éste es un asunto familiar. Es una prioridad económica nacional para todos nosotros”.

De otra manera, el discurso repasó gran parte del material — hacer gratuitos los colegios comunitarios, aumentar los impuestos en inversiones y riquezas heredadas — y tono del discurso del Informe a la Nación.

Recordando sus luchas colosales con el Congreso sobre la reforma de salud, el Jefe de la Nación se sintió a gusto descansando en sus laureles frente a la audiencia—una mezcla de público, estudiantes y personal universitario de Lawrence.

“Ahora, a cada paso, se nos ha dicho que estábamos equivocados, o demasiado ambicioso, o las leyes que aprobamos explotarían los déficits o aplastarían los empleos o destruirían la economía. Yo solamente quiero que toda la gente recuerde eso. Retrocedan la cinta”, comentó, haciendo una pausa para las risas de la audiencia. “Y en vez de eso hemos visto el crecimiento más rápido de la economía en más de una década. Hemos visto los déficits cortados por dos tercios. Los 401k de las personas están en mejor forma ya que el mercado de valores se ha duplicado”.

“Nos hemos puesto en una posición en la que la economía puede crecer potencialmente no sólo para el año que viene, o el que le sigue, sino a lo largo de la próxima década y generar el tipo de empleos que todos ustedes llenarán”, agregó.

La visita de Obama a Kansas se produjo después de una gira por todo el país que comenzó en Idaho y que lo llevará a Utah, Dakota del Sur y Carolina del Sur antes de regresar a Washington, D.C.

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In Lawrence, Obama calls for aggressively expanded family support

By Jesus Lopez-Gomez, photos by Michael Alvarado

People who would be quicker to connect President Obama with Hawaii than Kansas would be forgetting his deep roots in the Sunflower State.

During an appearance on Jan. 22 at the University of Kansas in Lawrence, Obama recalled his maternal grandparents, Madelyn Payne Dunham and Stanley Armour Dunham, with a specific note of their contributions to the nation’s World War II effort.
While Stanley was deployed in Europe, Madelyn was a “Rosie the Riveter” figure who assembled bombers.

“And because it was a national priority, having women in the workforce was critical,” Obama said. “And by that time, my mom had already been born. So this country provided universal childcare because they understood that if women are working, they’re going to need some help — right? But we stopped doing it, even though almost every other advanced country on Earth continued to do it, learned from us and did it.”

The biographical anecdote — and Obama’s opening act, a single mom of three and honors student — prepped the stage for a series of domestic policy initiatives the president is promoting fresh off an ambitious State of the Union address a few days before. The speech made reference his push for increased access to childcare, an initiative that would add $80 billion in childcare subsidies for low- and middle-income families with children ages 3 and under. Obama’s proposal would double the aid. Obama also seeks to triple the childcare tax credit to $3,000 per child.

The president’s domestic policy ambitions include expanding the availability of Head Start for low-income families.

“These aren’t just nice-to-have’s; this is a must-have,” Obama said. “It is time that we stop treating childcare as a side issue or a, quote-unquote ‘women’s issue.’ This is a family issue. This is a national economic priority for all of us.”

The speech otherwise cribbed much of the material — make community college free, increase taxes on investments and inherited wealth — and tone from the State of the Union speech.

Recalling his Herculean struggles with Congress over healthcare reform, Obama felt comfortable resting on his laurels in front of the audience — a mix of the Lawrence public and university students and staffers.

“Now, at every step, we were told that we were misguided, or too ambitious, or the laws we pass would explode deficits or crush jobs or destroy the economy. I just want everybody to remember that. Roll back the tape,” he said, pausing for audience laughter. “And instead we’ve seen the fastest economic growth in over a decade. We’ve seen the deficits cut by two-thirds. People’s 401ks are in better shape because the stock market has doubled.”

“We have put ourselves in a position in which the economy potentially can grow not just for next year, or the year after that, but over the next decade and generate the kind of jobs that all of you will fill,” he added.

Obama’s Kansas visit comes after a tour across the country that started in Idaho and will take him to Utah, South Dakota and South Carolina before he returns to Washington, D.C.

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