fbpx

Olathe students’ science diversity work wins top prize

Trabajo de diversidad en Ciencias de estudiantes de Olathe gana primer premio

Olathe Santa Fe Trail Students review project
Olathe Santa Fe Trail Students review project

La maestra de la secundaria Santa Fe Trail en Olathe, Amy Hillman tiene que arreglar cuentas con la ciencia.

El problema es que a sus estudiantes de Matemáticas y Ciencias de sexto grado se les dice que los campos de las Ciencias, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés) son sólo para un cierto tipo de persona —que uno tiene que verse de cierta manera para estudiar robótica. Por ejemplo, ella recordó haber mostrado un video en la clase de científicos en un laboratorio y, en el debate que siguió, Omar Kassim —un alumno de sexto grado cuyos padres provienen de Jordania, una de las 20 nacionalidades representadas en Santa Fe Trail— se quedó callado cuando Hillman dirigió la discusión hacia él.

No era una cuestión sobre la capacidad de Kassim para hacer el trabajo. Ella detectó algo más profundo entre STEM y la diversidad —algo que la instructora llevó a explorar con su equipo de robótica para la liga First Lego.

El 17 de enero, el equipo participó en el Campeonato de la liga First Lego del área metropolitana de Kansas City en Union Station. El concurso incluyó un componente de investigación, el cual cumplió el equipo a través de un estudio de los conocimientos de STEM y su relación con la diversidad. El equipo descubrió que los alumnos no blancos de sexto y séptimo grado generalmente consiguen puntuaciones significativamente peores en conocimientos de Ciencias que sus compañeros blancos.

Mientras que los estudiantes y sus robots LEGO competían en carreras de obstáculos, los participantes caminaron entre una zona estilo feria de Ciencias donde las escuelas participantes mostraron sus investigaciones. Los hallazgos de Santa Fe Trail aparecieron junto a otras investigaciones llevadas a cabo en anticipación de la competencia de robótica.

Entre otras medidas de divulgación de las Ciencias, que incluyeron nombrar carreras STEM y el Programa del Siglo XXI del Distrito Escolar Unificado de Olathe 233, un plan de estudios con preparación de STEM en las preparatorias de Olathe, a los estudiantes encuestados se les preguntó lo que significa STEM. En esa medida básica, el 60% de los alumnos blancos de sexto grado encuestados pudieron explicar adecuadamente el concepto, comparado con el 40% de sus compañeros que no eran blancos. En el séptimo grado, ninguno de los estudiantes no blancos encuestados pudo definir STEM.

Luego el equipo llevó a los alumnos encuestados a través de un conjunto de actividades para explicarles y demostrares el concepto. Por ejemplo, los participantes tomaron medidas de masa y líquido de un bloque de jabón Ivory en ambas formas sólida y líquida en contra de las predicciones sobre cuál sería mayor (la “M” en STEM). Para la parte de “T”, una impresora 3D fue mostrada a los participantes.

“Yo ni siquiera sabía lo que era una impresora 3D”, comentó Zoe Sánchez, alumna de sexto grado en Santa Fe Trail.

A lo largo de su discusión, Sánchez y su compañera de investigación, Fabiola “Fabby” Hernández-Bucio, otra estudiante de sexto grado de la misma secundaria, indicaron que el elenco de profesionales trabajando en el mundo de la ciencia comenzaba a perfilarse como los profesionales que trabajan en el programa de televisión “Mad Men”.

“Por lo general eran hombres —en su mayoría blancos”, informó Sánchez.

Hillman recordó haber visto la mirada de asombro en los rostros de sus alumnos cuando vieron que sólo el 2% de la fuerza de trabajo científica consta de minorías y mujeres.

“Honestamente, creo que pone a las chicas en alarma”, dijo la instructora.

Ella refirió que ha transmitido los resultados al liderazgo de la secundaria Santa Fe Trail.

Aunque sus alumnos han salido mejor en competencias previas de robótica, se llevaron el primer lugar en la parte sobre investigación del concurso.

Cuando le preguntaron durante el evento sobre sus ambiciones de carrera, Kassim, quedó callado acerca de ser un ingeniero o algo similar; y en cambio, expresó un gran interés en ser un jugador de fútbol. Pero si eso no funciona, le encantaría ser “un tipo de los de Ciencias”, dijo.

Olathe students’ science diversity work wins top prize

By Jesus Lopez-Gomez

Santa Fe Trail Middle School teacher Amy Hillman has a bone to pick with science.

The problem is that her sixth-grade math and science students are being told that science, technology, engineering and math (STEM) fields are for only a certain kind of person — that one must look a certain way to study robotics. For example, Hillman recalled showing a video in class of scientists in a lab setting and, in the discussion that followed Omar Kassim — a student whose folks hail from Jordan, one of the 20 nationalities represented at Santa Fe Trail Middle School — stayed mum when Hillman directed the discussion to him.

It wasn’t a question of Kassim’s ability to do the work. Hillman detected something deeper going between the STEM and diversity — something the instructor decided to explore with her First LEGO League robotics team.

On Jan. 17, the team participated in the Greater Kansas City FIRST LEGO League Championship at Union Station. The contest included a research component, which the team fulfilled through a study of STEM knowledge and its relationship to diversity. The team discovered that non-white sixth- and seventh-grade students generally score significantly worse on science literacy than their white peers.

While students and their LEGO robots dueled in obstacle courses, participants walked among a science fair-type area where the participating schools displayed their research. Santa Fe Trail Middle School’s findings appeared alongside other research conducted in anticipation of the robotics competition.

Among other measures of science literacy, including naming STEM careers and Olathe Unified School District 233’s 21st Century Program, a STEM-readiness high school curriculum, students polled were asked what STEM means. In that basic metric, 60 percent of white sixth-graders polled could properly explain the concept, compared to 40 percent of their non-white peers. In seventh grade, none of the non-white students polled could define STEM.

The team then took the students polled through a set of activities to explain and demonstrate the concept through them. For example, participants took mass and fluid measurements of a block of Ivory soap in both solid and liquid forms against predictions of which would be greater (the “M” in STEM). For the “T” portion, a 3D printer was demonstrated for participants.

“I didn’t even know what a 3D printer was,” said Zoe Sanchez, a Santa Fe Trail sixth-grader.

Over the course of their discussion, Sanchez and her research partner, Fabiola “Fabby” Hernandez-Bucio, a Santa Fe Trail Middle School sixth-grader, said the cast of working professionals in the science world began to profile a lot like the working professionals on the TV show “Mad Men.”

“They were men usually — mostly white,” Sanchez said.

Hillman recalled seeing the look of shock on her students’ faces when they saw that only 2 percent of the science workforce consists of minorities and women.

“Honestly, I think it put the girls in alarm,” the instructor said.

Hillman said she’s relayed the results to the Santa Fe Trail Middle School leadership.

Although Hillman’s students performed better at prior robotics competitions, they took first place in the research portion of the contest.

When asked during the contest about his career ambitions, Kassim said he’s still mum about being an engineer or anything similar. Instead, the sixth-grader expressed a strong interest in being a football player.

But if that doesn’t work out, Kassim would love to be “a science-type guy,” he said.

Share:

More Posts

Related Posts

DEPORTES Y MÁS DEPORTES

By Chara Chiefs regresan a la victoria Los Kansas City Chiefs se recuperaron de la dolorosa derrota en casa ante los Raiders y vencieron a

%d bloggers like this: