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Escuelas en Kansas no están financiadas equitativamente

Escuela

El pasado jueves, la Corte Suprema de Kansas estableció una fecha límite del 30 de junio para que la legislatura estatal arme y coloque un sistema de financiamiento constitucionalmente equitativo o se arriesgan a que los distritos escolares a nivel estatal no abran en el mes de agosto para el año escolar 2016 -17.
“Sin un sistema de financiamiento escolar constitucionalmente equitativo, las escuelas en Kansas serán incapaces de operar después del 30 de junio”, escribieron los jueces en su mandato de 77 páginas el 11 de febrero, en el caso de financiamiento escolar Gannon v. Kansas.
El tribunal superior mantuvo un fallo del tribunal de primera instancia en el caso procedente de una demanda hecha por 4 distritos escolares – Dodge City, Hutchinson, Kansas City y Wichita. Ellos refutaron la igualdad y la solvencia de la nueva subvención en bloque del Estado promulgado el año pasado, el cual no distribuye de manera justa unos $4,000 millones de dólares al año entre los 286 distritos escolares públicos del Estado, y es inadecuado, reclaman.
Los demandantes desean que el Estado aumente el gasto de educación total de kínder al 12° grado hacia por lo menos $548 millones al año. El impacto de la falta de fondos en las escuelas es mayor en los distritos menos adinerados y en los estudiantes minoritarios y pobres, reclaman ellos. El tribunal superior había indicado previamente que escucharía los argumentos en la solvencia de financiamiento del sistema esta primavera, pero ahora está en espera. La Corte esperará ver la manera en que los legisladores responderán al mandato del 11 de febrero en la parte de ecuanimidad del caso, de acuerdo con la decisión de la Corte, la cual puede leerse en línea en www.kscourts.org/cases-and-opinions/opinions/supct/2016/20160211/113267.pdf.
Los legisladores ahora deben corregir las desigualdades inconstitucionales en la fórmula de financiamiento escolar del Estado. El sistema de subvención en bloque, la cual está programada para expirar en julio de 2017, exige distribuir financiamiento mediante subvenciones de bloque en lugar de una fórmula de financiamiento por alumno. Esto estaba diseñado como una medida provisoria para darle los legisladores tiempo para crear una nueva fórmula de financiamiento permanente.
A última hora el 11 de febrero, el Senado de Kansas aprobó un presupuesto sin revisar el sistema de financiamiento de subvención en bloque o atender el asunto de cumplir con el mandato del tribunal superior. Un panel unánime de 3 miembros de la Casa y el Senado respectivamente se reúnen esta semana para negociar un plan de presupuesto final.

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Kansas K-12 schools not funded equitably

By Edie R. Lambert

The Kansas Supreme Court last Thursday set a June 30 deadline for the state Legislature to create and put in place a constitutionally equitable funding system or risk school districts statewide not opening in August for the 2016-17 school year.
“Without a constitutionally equitable school finance system, the schools in Kansas will be unable to operate beyond June 30,” justices wrote in their 77-page ruling on Feb. 11 in the Gannon v. Kansas school-funding case.  
The high court was upholding a lower court’s ruling in the case stemming from a lawsuit by four school districts – Dodge City, Hutchinson, Kansas City and Wichita. They challenged the equity and the adequacy of the state’s new block grant funding law enacted last year. It doesn’t distribute about $4 billion a year fairly among the state’s 286 public K-12 school districts, and it’s inadequate, they claim.
The claimants want the state to increase total K-12 education spending by at least $548 million a year. The impact of underfunding schools is greatest on less affluent districts and poor and minority students, they claim. The high court had previously indicated that it would hear arguments on the block grant system’s funding adequacy this spring, but that’s now on hold. The court will wait to see how legislators respond to the Feb. 11 ruling on the equitability portion of the case, according to the court’s decision, which can be read online at www.kscourts.org/cases-and-opinions/opinions/supct/2016/20160211/113267.pdf.
Legislators must now correct unconstitutional inequities in the state’s school financing formula. The block grant system, which was set to expire in July 2017, calls for distributing funding through block grants instead of a per-pupil funding formula. It was intended as a stopgap measure to give legislators time to create a permanent, new funding formula.
Late on Feb. 11, the Kansas Senate passed a budget bill without revising the block grant funding system or addressing the issue of complying with the high court’s ruling. A joint panel of three each House and Senate members is meeting this week to negotiate a final budget plan.  

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