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Alzheimer: Cinco etapas emocionales del quien cuida al paciente

Alzheimer

Alzheimer es una enfermedad devastadora – afecta a 15 millones de personas en EEUU – y a muchas otras que cuidan y protegen al enfermo.
La siguiente lista enumera cinco etapas emocionales que las personas cercanas al enfermo enfrentan a lo largo de la enfermedad – y cómo sobrellevarlas:
Negación: Al comienzo negamos la situación, pensando que el enfermo se compondrá. Esta negación se hace aún más fuerte cuando el enfermo tiene buenos días.  Desafortunadamente, esta enfermedad es irreversible y los días buenos comenzarán a ser cada vez menos. La negación es mala no tan solo para el enfermo sino también para nosotros. Existen grupos de auto ayuda para familias y amigos de un paciente con alzhéimer. Durante esta etapa es importante que nos informemos acerca de la enfermedad – lo cual ayudará terminar con la negación.
Enfado: Uno comienza a sentirse frustrado con el enfermo. Pero recordemos que no es su culpa. No hay nada que el enfermo pueda hacer para recordar mejor. Es vital no enfocarse en los malos momentos sino en los días en el que enfermo aún está bien.
Depresión: Es común sentir dolor y pérdida al ver a la persona que queremos transformarse en alguien irreconocible. Permítete sufrir depresión en esta etapa y al mismo tiempo esforzarte en crear nuevos recuerdos. El enfermo quizás no disfrute de las mismas cosas que usualmente sabía disfrutar, es una buena idea introducir actividades nuevas y más sencillas “ como por ejemplo escuchar música y ver películas.
Abrumado: A este punto hemos pasado por sinfín de emociones y hemos enfrentado decisiones importantes. Recuerda que no somos superhéroes y está permitido pedir ayuda. Hay muchos profesionales que se dedican a atender a los pacientes con Alzheimer. Un abogado puede ayudarte con las cuestiones legales, y un hogar de asistencia podría beneficiar al enfermo.
Culpa: Es común sentir arrepentimiento por alguna decisión que tomamos en el camino o en por los momentos en que nos tomamos un descanso. Recuerda, uno debe estar bien consigo mismo para poder amar y cuidar a alguien más.
Aceptación: Aunque por mucho tiempo hayamos sufrido dolor, depresión, y negación, una vez que llegamos a la etapa de aceptación con ella viene paz y bienestar. En este momento uno acepta la realidad de la enfermedad y hasta consigue encontrar valor en la situación. Aún más importante, es la etapa en la que uno más puede disfrutar del paciente y crear aún más recuerdos.
Aprendamos a vivir cada momento con ellos y nunca tomemos por sentado los recuerdos.


Caregivers and Alzheimer’s: Five emotional stages

Commentary by Carey Juez-Perez

Alzheimer’s disease is a devastating disease that affects nearly 15 million Americans as patients – and even more Americans as caregivers and loved ones.
To help create greater awareness of Alzheimer’s disease and to recognize June as Alzheimer’s & Brain Awareness Month, the following is a list of emotions caregivers experience when working with someone with Alzheimer’s – and how to deal with them:
*Denial: Many caregivers experience denial, believing that their loved one will get better. This heightens when the person with Alzheimer’s has good days. Unfortunately, this disease is irreversible and the “good days” will become shorter. Staying in denial can be harmful for the person with Alzheimer’s and the caregiver. Reaching out to a support group and informing yourself about Alzheimer’s can help you move through this stage.
*Anger: You might become frustrated at your loved one for forgetting things. Remember, the person cannot control this. Instead, treasure the “good days.”  
*Depression: Feeling grief and loss is common as you watch your loved one morph into someone who seems unrecognizable. Allow time to decompress and create new memories with your loved one. Remember, people with Alzheimer’s might not enjoy things they once loved, so try something different. Watch an old movie or play music.
*Overwhelmed: You’re experiencing a whirlwind of emotions while making major decisions. Remember, you’re not a superhero and it’s O.K. to request help. There are many trained professionals who specifically help those with Alzheimer’s and their caregivers.  A lawyer might be able to assist with legal advice, and an assisted living facility might be an option for people whose disease has progressed further.
*Guilt: You might regret decisions you’ve made or feel bad when taking a break. Remember, you must take care of yourself first before taking care of others.
*Acceptance: Although grief, depression and denial might linger with you, acceptance brings peace. At this stage, you come to terms with the reality of Alzheimer’s and might find personal meaning in helping someone who’s ill. Most importantly, it’s during acceptance that you treasure the time you have with your loved one. You learn to live in the moment with this person and to never take memories for granted.

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