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Acevedo cosecha los frutos de la fortaleza

dianaazabedo

Para Diana Acevedo, el convertirse en una estudiante de doctorado con artículos publicados en el KU Medical Center ha sido un largo viaje – y un estudio sobre resiliencia.
En 2001, Acevedo llegó a Kansas City, Mo., para estudiar inglés en la Universidad de Missouri-Kansas City (UMKC). Al termina la preparatoria en su natal Colombia, recibió un viaje educativo a Kansas City como regalo de graduación.
“Siempre han tenido la idea del valor de la educación”, comenta sobre sus padres.
En Colombia, Acevedo había planeado asistir a la escuela de medicina. Así que después de estudiar en UMKC, ella continuó con ese interés en Penn Valley Community College, donde comenzó a estudiar biología.
Entonces, su vida cambió.
“Pasé por una gran lucha personal”, recordó Acevedo. “Estuve sin hogar durante algún tiempo y tuve que dejar la escuela.
Acevedo pasó por muchos obstáculos y se dedicó a varios trabajos. Eventualmente regresó a Penn Valley, donde su profesor de botánica le ofreció la oportunidad de hacer investigaciones en la Universidad Estatal Truman (TSU) en Kirksville, Missouri.
“Básicamente, me dio confianza, porque no confiaba en mí misma”, recordó.
Acevedo asistió a TSU donde continuó inspirándose y superando los obstáculos. Ella “disfrutó completamente” su tiempo en uno de los laboratorios de química de la universidad. Aunque sabía que era la única latina y  cayó en cuenta de lo significaba esto, en una desgarradora experiencia que vivió con su mentor.
“Vio mis transcripciones, luego me miró (y dijo): “¿Por qué no te dedicas a lo que la gente de tu raza se dedica, como limpiar casas o algún trabajo de obrera? Esto no es para ti”, recordó Acevedo. “Así que miré hacia abajo …. mis ojos se llenaron de lágrimas”.
Sin embargo, el jefe del laboratorio de química, animó a Acevedo a perseverar. Y así lo hizo, se graduó en 2010 de TSU con una licenciatura en biología. Luego se graduó en 2012 de Emporia (Kan.) State University con una maestría en biología.
Luego, después de años de lucha y penurias fuera de Colombia, Acevedo fue admitida al doctorado del programa de ciencia biomédica interdisciplinaria en KU Medical Center.
“Recuerdo que … mi marido (y yo) lloramos», mencionó al saber que había sido aceptada.
Hoy en día, Acevedo es más que una estudiante de doctorado con artículos publicados. También es un estudiante de doctorado que trata de ayudar a la próxima generación.
“Quiero estar en una posición de poder para ayudar a la gente”, indicó.

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Acevedo reaping rewards of resilience  

By Nicholas Peterson
For Diana Acevedo, becoming a published doctoral student at KU Medical Center has been a long journey – and a study in resilience.
In 2001, Acevedo arrived in Kansas City, Mo., to study English at the University of Missouri-Kansas City (UMKC). Having finished high school in her native Colombia, she received an educational trip to Kansas City as a graduation gift.
“They’ve always had the idea of value in education,” she says of her parents.
In Colombia, Acevedo had planned to attend medical school. So after studying at UMKC, she pursued that interest at Penn Valley Community College, where she began to study biology.
Then, her life changed.
“I went through a lot of personal struggle,” Acevedo recalled. “I was homeless for a while. For some time, I had to quit school.”
Acevedo struggled along, however, working various jobs. Eventually, she returned to Penn Valley, where her botany professor offered her the opportunity to do research at Truman State University (TSU) in Kirksville, Mo.  
 “Basically, he gave me a lot of confidence, because I didn’t have a lot of confidence in myself,” she remembered.
Acevedo attended TSU where she continued being inspired and challenged. She “completely loved” her time in one of the university’s chemistry labs. But she also was aware she was the only Latina. A heartbreaking realization of that came while meeting with her mentor.
“She looked at my transcripts, then she looked at me (and said): ‘Why don’t you do what people of your race do, like (be a) housecleaner or something blue collar? This is not for you,’ ” Acevedo remembered. “So I put my face down…. I had tears coming.”
The head of the chemistry lab, however, encouraged Acevedo to persevere. She did, graduating in 2010 from TSU with a bachelor’s degree in biology. She then graduated in 2012 Emporia (Kan.) State University with a master’s degree in biology.
Then, after years of struggle and hardship away from Colombia, Acevedo earned admission to a Ph.D. program in interdisciplinary biomedical science at KU Medical Center.
“I think that … my husband (and I) cried,” she said of learning she’d been accepted.
Today, Acevedo is more than a published doctoral student. She’s also a doctoral student trying to help the next generation.
“I want to be in a position of power to build people up,” she says.

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