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Pests Might be Hiding on Your Christmas Tree




By Family Features

There could be more than just presents hiding beneath your Christmas tree this year. After all, “’tis the season for wintertime pest infestations.”
This holiday season, be on the lookout for aphids, which are ant-sized insects that can spread more than 150 different plant viruses. Although harmless to humans, these pests can be formidable foes to many types of vegetation, including tomatoes, cucumbers and rose bushes.
While aphids are often associated with outdoor gardens, during the winter months they can make a home inside by hitching a ride aboard foliage, shrubbery and, most commonly, Christmas trees. Once inside the warmer air of your home, these pests believe it’s spring and begin rapidly reproducing.
Knowing how to identify and prevent aphids with these tips from Orkin Entomologist Glen Ramsey can help you protect your home, and Christmas tree, this holiday season.
Identify the Pest
Although aphids are small, they are usually visible to the naked eye. When looking for aphids, look for soft-bodied insects with long legs and antennae. These insects vary in color, ranging from green to red or black, but all share a distinctive, pear-like shape and tend to hang out in dense groups alongside Christmas tree trunks or plant stems.
Look for Evidence
Aphids feed on plant juices, attacking leaves, flowers, stems and roots. When aphids feed, they secrete a thick, sugary liquid called honeydew. Oftentimes, honeydew results in a fungal growth known as sooty mold. This mold can give branches and leaves a speckled, black appearance.
Prevent the Problem
While looking for Christmas trees, ask the retailer if the firs have been previously inspected for aphids. Before loading the tree into your vehicle, inspect the branches and shake the tree vigorously to ensure no aphids are present. The tree may lose a few needles, but this could prevent an infestation. In addition, releasing lady bugs or lacewings, which are natural predators, in your garden may help reduce aphid populations.
Treat Any Issues
Although aphids won’t cause harm to your family, they can certainly be a bit of a pain. If you spot a few aphids, simply spray them off with water or vacuum them up. However, if you notice a full-fledged infestation, you may need to cut off the infested branches or remove the tree from your home entirely.
To keep pests out of your home this holiday season, work with a pest management provider to create a prevention and treatment plan unique to your household. For more pest prevention tips or to schedule a pest inspection, visit Orkin.com.


Las plagas podrían esconderse en su árbol de Navidad

Este año podría haber algo más que regalos escondidos debajo de su árbol de Navidad. Después de todo, “invierno es la temporada de infesta de plagas.”
En estas fiestas, esté atento a los áfidos, que son insectos del tamaño de una hormiga que pueden propagar más de 150 virus diferentes en las plantas. Aunque son inofensivos para los humanos, estas plagas pueden ser terribles enemigos de muchos tipos de vegetación, como los tomates, pepinos y rosales.
A pesar de que los áfidos a menudo se asocian con jardines al aire libre, durante los meses de invierno pueden escoger su hogar en interiores enganchándose en el follaje, los arbustos y con más frecuencia en los árboles de Navidad. Una vez dentro del cálido aire de su hogar, las plagas creen que es primavera y comienzan a reproducirse rápidamente.
Saber cómo identificar y prevenir los áfidos con ayuda de los consejos del entomólogo de Orkin, Glen Ramsey, facilitara la protección de su hogar y árbol de Navidad en esta temporada de vacaciones.
Identificar la plaga
Aunque los áfidos son pequeños, generalmente son visibles a simple vista. Cuando busque áfidos, busque insectos de cuerpo blando con patas largas y antenas. Estos insectos varían en color, desde el verde hasta el rojo o el negro, pero todos comparten una forma distintiva, similar a una pera y tienden a pasar el rato en grupos concentrados en los troncos de árboles de Navidad o en los tallos de plantas.
Busque evidencia
Los áfidos se alimentan de los jugos de plantas, atacan las hojas, flores, tallos y raíces. Cuando los áfidos se alimentan, secretan un líquido espeso y azucarado llamado mielada. A menudo, la mielada resulta en un crecimiento fúngico conocido como moho hollín. Este moho puede dar ramas y hojas de aspecto manchado y negro.
Prevenir el problema
Mientras busca árboles de Navidad, pregúntele al vendedor si estos han sido inspeccionados para detectar áfidos. Antes de cargar el árbol en su vehículo, inspeccione las ramas y agite vigorosamente el árbol para asegurarse de que no haya áfidos. El árbol puede perder algunas hojas, pero esto podría evitar una infestación. Además, liberar a las mariquitas o crisopas, que son depredadores naturales, en su jardín puede ayudar a reducir la población de áfidos.
Atacar cualquier problema
Aunque los áfidos no causarán daño a su familia, sin duda pueden ser un poco molestos. Si ve algún áfido, simplemente rocíelos con agua o aspírelos. Sin embargo, si observa una infesta hecha y derecha, tal vez necesite cortar las ramas infestadas o eliminar completamente el árbol de su hogar.
Para evitar que las plagas entren en su casa esta temporada de fiestas, trabaje con un experto de control de plagas para crear un plan de prevención y tratamiento exclusivo para su hogar. Para obtener más consejos de prevención de plagas o programar una inspección de plagas, visite Orkin.com.

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