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National Tax Security Awareness Week: Eight Steps to Keep Online Data Safe




During the holiday shopping season, shoppers are looking for the perfect gifts. At the same time, criminals are looking for sensitive data. This data includes credit card numbers, financial accounts and Social Security numbers. Cybercriminals can use this information to file a fraudulent tax return.
This tip is part of National Tax Security Awareness Week. The IRS is partnering with state tax agencies, the tax industry and groups across the country to remind people about the importance of data protection.
Anyone with an online presence can do a few simple things to protect their identity and personal information. Following these eight steps can also help taxpayers protect their tax return and refund in 2018:
Shop at familiar online retailers. Generally, sites with an “s” in “https” at the start of the URL are secure. Users can also look for the “lock” icon in your browser’s URL bar. That said, some criminals may get a security certificate, so the “s” may not always mean a site is legitimate.
Avoid unprotected Wi-Fi. Users should not do online financial transactions when using unprotected public Wi-Fi. Unprotected public Wi-Fi hotspots may allow thieves to view transactions.
Learn to recognize and avoid phishing emails that pose as a trusted source. These emails can come from a source that looks like a legitimate bank or even the IRS. These emails may include a link that takes the user to a fake website. From there, the thieves can steal usernames and passwords.
Keep a clean machine. This includes computers, phones and tablets. Users should install security software to protect against malware that may steal data. This software also protects against viruses that may damage files.
Use passwords that are strong, long and unique. Experts suggest a minimum of 10 characters. Use a combination of letters, numbers and special characters. Use a different password for each account.
Use multi-factor authentication when available. Some financial institutions, email providers and social media sites allow users to set their accounts for multi-factor authentication. This means users may need a security code, usually sent as a text to their mobile phone, in addition to a username and password.
Sign up for account alerts. Some financial institutions will send email or text alerts to an account holder when there is a withdrawal or change to their accounts. Generally, people can check their account profile to see what added protections may be available.
Encrypt sensitive data and protect it with a password. People who keep financial records, tax returns or any personal information on their computer should protect this data. Users should also back up important data to an external source. When disposing of a computer, mobile phone or tablet, people should make sure they wipe the hard drive of all information before trashing.

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Semana Nacional de Seguridad Tributaria: Ocho pasos para asegurar la información en línea

Durante la temporada de compras navideñas, los compradores buscan los regalos perfectos. Al mismo tiempo, los delincuentes están en la búsqueda de datos confidenciales. Esta información incluye números de tarjetas de crédito, cuentas financieras y números de seguro social. Los delincuentes cibernéticos pueden usar esta información para presentar una declaración de impuestos fraudulenta.
Este consejo es parte de la Semana Nacional de Seguridad Tributaria. El IRS se ha asociado con agencias tributarias estatales, la industria tributaria y grupos alrededor de todo el país para recordarle a las personas la importancia de la protección de datos.
Cualquier persona con presencia en línea puede tomar pasos simples para proteger su identidad e información personal. Seguir estos ocho pasos también puede ayudar a los contribuyentes a proteger su declaración de impuestos y reembolso en el 2018:
Al comprar en línea, elija tiendas familiares. En general, los sitios con una “s” en “https” al comienzo del URL son seguros. Los usuarios también pueden buscar el ícono de un candado en la barra del URL de su navegador. Dicho esto, algunos delincuentes pueden obtener un certificado de seguridad, por lo que la “s” no siempre significa que un sitio es legítimo.
Evite conexiones de wifi sin protección. Los usuarios no deben hacer transacciones financieras en línea cuando usan wifi público, sin protección. Las zonas públicas de wifi pueden permitir que los ladrones vean las transacciones.
Aprenda a reconocer y evitar correos electrónicos de phishing que se presentan como una fuente confiable. Estos emails pueden provenir de una fuente parecida a un banco legítimo o incluso al IRS. Estos correos electrónicos pueden incluir un enlace que lleva al usuario a un sitio web falso. A partir de ese punto, los delincuentes pueden robar nombres de usuarios y contraseñas.
Mantenga una máquina limpia. Esto incluye computadoras, teléfonos y tabletas. Los usuarios deben instalar un software de seguridad para proteger contra el malware que puede robar datos. Este software también protege contra los virus que pueden dañar los archivos.
Use contraseñas fuertes, largas y únicas. Los expertos sugieren un mínimo de 10 caracteres. Elija una combinación de letras, números y caracteres especiales, y use una contraseña diferente para cada cuenta.
Use autenticación de factores múltiples cuando esté disponible. Algunas instituciones financieras, proveedores de correo electrónico y sitios de redes sociales permiten a los usuarios configurar sus cuentas para autenticación de factores múltiples. Esto significa que los usuarios pueden necesitar un código de seguridad, generalmente enviado como un mensaje de texto a su teléfono móvil, además de un nombre de usuario y contraseña.
Inscríbase para recibir alertas de sus cuentas. Algunas instituciones financieras enviarán alertas por correo electrónico o mensaje de texto a un titular cuando haya un retiro o cambio en su cuenta. En general, las personas pueden consultar el perfil de su cuenta para ver qué protecciones adicionales pueden estar disponibles.
Codifique datos sensibles y protéjalos con una contraseña. Las personas que mantienen archivos financieros, declaraciones de impuestos o cualquier información personal en su computadora deben proteger estos datos. Los usuarios también deben hacer una copia de seguridad de los datos importantes en una fuente externa. Antes de desechar una computadora, teléfono móvil o tableta, las personas deben asegurarse de limpiar el disco duro de toda la información.

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