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No significant advances in NAFTA negotiations are troublesome




Commentary by Chara
Over the past few months, President Trump has told Mexico and Canada that the United States will withdraw from NAFTA, the agreement that has aided trade among the three countries for the past 23 years.
Unfortunately, Trump’s threat is close to becoming a reality.
One way that Trump is following through on his threat is by slowing the progress of negotiations. The Canadian government has said the United States has made extreme proposals that would affect Canada, Mexico and the United States; thus, the negotiations are at a standstill.
“While we have made progress on some of our efforts to modernize NAFTA, I remain concerned about the lack of headway,” Robert Lighthizer, U.S. trade representative, stated in a report by CNN.

That’s troublesome.
Clearly, the Trump administration is dragging its feet on this issue. The administration is justifying doing so by claiming NAFTA is negatively affecting American businesses and workers. But the numbers say the opposite. NAFTA has benefitted the U.S. economy, created jobs and lowered prices for consumers. In addition, thanks to NAFTA, the United States has seen an increase in foreign investment.
If Trump’s threat becomes a reality, those benefits will disappear, with some states feeling the harmful effects more than others. Missouri is expected to be among the states that will suffer the most (others include Vermont, North Dakota and South Dakota). That’s because many states depend on their agricultural exports to Mexico to keep going. Missouri, for example, exports 51 percent of its agricultural products to Mexico. Thus, if the United States withdraws from NAFTA, Missouri farmers will suffer severe economic hits.
Moreover, by threatening to withdraw from NAFTA, Trump is going against his constituents’ wishes. According to the Pew Research Center, 56 percent of Americans see NAFTA as a benefit to the United States, compared to 33 percent who say the agreement provides no benefits.
The last round of NAFTA negotiations took place shortly before Thanksgiving. The next round will be in December in Washington, D.C. If there are no significant advances in the negotiations, it’s highly probable that Trump’s threat will become a reality – a with troublesome economic consequences for the United States.

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No hay avances significativos en las problemáticas negociaciones del TLCAN

En los últimos meses, el presidente Trump le ha dicho a México y Canadá que Estados Unidos se retirará del TLCAN, el acuerdo que ha ayudado al comercio entre los tres países durante los últimos 23 años.
Desafortunadamente, la amenaza de Trump está cerca de convertirse en realidad.
Una forma en que Trump está cumpliendo con su amenaza es ralentizando el progreso de las negociaciones. El gobierno canadiense ha dicho que Estados Unidos ha hecho propuestas extremas que afectarían a Canadá, México y Estados Unidos; por lo tanto, las negociaciones están paralizadas.
“Si bien hemos progresado en algunos de nuestros esfuerzos por modernizar el TLCAN, sigo preocupado por la falta de avances,” afirmó en un informe de CNN Robert Lighthizer, representante comercial de los EE.UU.

Eso es problemático
Claramente, el gobierno de Trump no da el brazo a torcer en este tema. El gobierno lo justifica al afirmar que el TLCAN está afectando negativamente a las empresas y los trabajadores estadounidenses. Pero los números dicen lo contrario. El TLCAN ha beneficiado a la economía de EE. UU., creando puestos de trabajo y reduciendo los precios para los consumidores. Además, gracias al TLCAN, Estados Unidos ha experimentado un aumento en la inversión extranjera.
Si la amenaza de Trump se convierte en realidad, esos beneficios desaparecerán y algunos estados sentirán los efectos nocivos más que otros. Se espera que Missouri se encuentre entre los estados que sufrirán más (entre otros están Vermont, Dakota del Norte y Dakota del Sur). Eso se debe a que muchos estados dependen de sus exportaciones agrícolas a México para salir adelante. Missouri, por ejemplo, exporta el 51 por ciento de sus productos agrícolas a México. Por lo tanto, si Estados Unidos se retira del TLCAN, los agricultores de Missouri sufrirán graves impactos económicos.
Además, al amenazar con retirarse del TLCAN, Trump va en contra de los deseos de sus electores. Según el Pew Research Center, el 56 por ciento de los estadounidenses considera que el TLCAN es un beneficio para Estados Unidos, en comparación con el 33 por ciento que dice que el acuerdo no brinda ningún beneficio.
La última ronda de negociaciones del TLCAN sucedió poco antes del Día de Acción de Gracias. La próxima ronda será en diciembre en Washington, DC. Si no hay avances significativos en las negociaciones, es muy probable que la amenaza de Trump se convierta en realidad, con problemáticas consecuencias económicas para Estados Unidos.

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