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Priest Peter shares insights on Our Lady of Guadalupe Traditions




By Tere Siqueira

Dos Mundos supports the feast day of Our Lady of Guadalupe. As a show of that support, the newspaper presents the following transcript of a recent interview with American priest Peter, who organized a pilgrim to Our Lady of Guadalupe Chapel and shared his knowledge about this celebration:
Dos Mundos: Tell us a little about the pilgrimage tradition to the Basilica of Guadalupe?
Priest Peter: On December 12 1531, during the Spanish conquest of Mexico, the blessed Virgin Mary give the sign of roses for the bishop of Mexico City to build a chapel for her on the hill of Tepeyac. Since then, December 12 has always been an important date for Mexico and to honor that apparition of our lady to Saint Juan Diego. Every 12 of each month there is a big celebration in Chapel of Our Lady of Guadalupe and specially in December 12 everyone tries to come and see the blessed Virgin on her day. People come from all over, walking or biking hundred miles. It’s an amazing experience. The pilgrimage has always been a Christian tradition.The journey help the pilgrim to realize what they want and need from God, then when they get there they pray for their intersection.
DM: Why do you think that the Virgin of Guadalupe is so important for the Mexicans and the Latin Community?
PP: First it’s because is the only apparition where our blessed mother left her own image… the rest of the apparitions are about Lords that made the statues or images based on what the missionaries describe. But here in Our Lady of Guadalupe, she left her own image an put it on the tilma of Saint Juan Diego. It’s also very important because it was the first mingling between European Christianity and Aztec traditions. It was a way for people to realize that this is the mother of God by using images familiar to them. In fact, the meaning for them was that God mother came and revealed the true religion. Finally, the key message of Our Lady of Guadalupe is about consolation.
DM: Can you talk to us about the details of the pilgrimage that you organize?
PP: As far as our actual pilgrimage we don’t walk a hundred miles. We met in the outskirts of Mexico City, we get closer in car and walk the last 10 km, parents, students and volunteers from the Mexico’s earthquake relieve. We go walking… some would be praying or singing songs. More than anything is about creating that community of going to La Villa. Closer to the Chapel, volunteers start handing out free tacos, tamales, candy, coffee, ponche so the pilgrims can make it in good conditions. It’s an amazing thing to see people who doesn’t have much themselves helping the pilgrims. And then at the end there is a lot of people who would try to get in to the shrine, so you have to wait. Finally at midnight we where there singing “Las Mananitas” (which is a type of Mexican happy birthday song) to the Virgin of Guadalupe, as a way to start her feast on midnight.


El sacerdote comparte ideas sobre las tradiciones de Nuestra Señora de Guadalupe

Dos Mundos apoya la celebración de la fiesta de Nuestra Señora de Guadalupe, que se celebra anualmente el 12 de diciembre. Como muestra de ese apoyo, el periódico presenta la siguiente transcripción de una entrevista reciente con un miembro del clero identificado aquí como “el padre Peter”, que recientemente organizó una peregrinación al Santuario de Nuestra Señora de Guadalupe y compartió su conocimiento sobre esta celebración:
Dos Mundos: Cuéntanos un poco sobre la tradición (de la peregrinación) a la Basílica de Guadalupe.
Padre Peter: El 12 de diciembre de 1531, durante la conquista española de México, la Santísima Virgen María le dio el signo de rosas al Obispo de la Ciudad de México para que le construyera una capilla en el cerro del Tepeyac. Desde entonces, el 12 de diciembre siempre ha sido una fecha importante para México. Y para honrar esa aparición de nuestra señora a San Juan Diego, el 12 de cada mes, hay una gran celebración en la Capilla de Nuestra Señora de Guadalupe y especialmente el 12 de diciembre, todos intentan venir a ver a la bendita Virgen en su día. La gente viene de todas partes, caminando o en bicicleta cientos de millas.
Es una experiencia increíble. La peregrinación siempre ha sido una tradición cristiana. El viaje ayuda a los peregrinos a darse cuenta de lo que quieren y necesitan de Dios. Luego, cuando llegan allí, rezan por su intercesión.
DM: ¿Por qué cree que la Virgen de Guadalupe es tan importante para los mexicanos y la comunidad latina?
PP: Primero, es porque es la única aparición en la que nuestra bendita madre dejó su propia imagen. El resto de las apariciones son sobre señores que hicieron las estatuas o imágenes basadas en lo que los misioneros habían descrito. Pero aquí en Nuestra Señora de Guadalupe, ella dejó su propia imagen y la puso en la tilma de San Juan Diego.
También es muy importante porque fue la primera mezcla entre el cristianismo europeo y las tradiciones aztecas. Era una forma de que la gente se diera cuenta de que esta era la madre de Dios al usar imágenes familiares para ellos. De hecho, el significado para ellos era que la madre de Jesús vino y reveló la verdadera religión. Finalmente, el mensaje clave de Nuestra Señora de Guadalupe es sobre el consuelo.
DM: ¿Puede hablarnos sobre los detalles de la peregrinación que organiza?
PP: En cuanto a nuestra peregrinación, no caminamos cien millas. Nos encontramos en las afueras de la Ciudad de México, nos acercamos en coche y caminamos los últimos 10 kilómetros. Vamos caminando…mientras algunas personas … rezan o cantan.
Más que nada, se trata de crear esa comunidad de ir a La Villa. Más cerca de la capilla, los voluntarios comienzan a repartir tacos, tamales, dulces, café, ponche, para que los peregrinos puedan llegar en buenas condiciones. Es asombroso ver a personas que no tienen mucho, ayudando a los peregrinos. Y luego, al final, hay mucha gente que …intentará ingresar al santuario, así que tienes que esperar.
Finalmente, a medianoche … cantamos “Las Mañanitas” a la Virgen de Guadalupe como una forma de comenzar su festejo a la medianoche.

 

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