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Remembering 2017: The year in sports


From Staff and Media Reports


The Kansas City Chiefs opened 2017 by finishing their 2016 regular-season schedule, defeating the then-San Diego Chargers 37-27 on Jan. 1 at Qualcomm Stadium.

Clemson University defeated the University of Alabama 35-31 on Jan. 9 at Raymond James Stadium in the College Football Playoff National Championship game.

The Chiefs’ season ended with an 18-16 loss to Pittsburgh on Jan. 15 in the AFC playoffs at Arrowhead Stadium.

Kansas City Royals pitcher Yordano Ventura died on Jan. 22 in his homeland, the Dominican Republic, in a vehicle accident. Ventura helped the Royals win back-to-back American League pennants and the 2015 World Series.



Trailing by 25 points in the second half, New England rallied to defeat Atlanta to win Super Bowl LI on Feb. 5 at NRG Stadium. With the 34-28 overtime victory, the Patriots won their second Super Bowl in three seasons and fifth overall. It was the second-ever NFL championship game to be decided in overtime and the first of the Super Bowl era, the first being the 1958 NFL championship game.

Fab Melo, 27, died on Feb. 11. The native Brazilian had been a standout basketball player at Syracuse University and briefly played in the NBA.



Sporting Kansas City tied D.C. United 0-0 in its MLS regular-season opener on March 4 at RFK Stadium. Sporting’s home opener against FC Dallas on March 11 at Children’s Mercy Park also ended 0-0.

The Big 12 Conference postseason men’s basketball tournament took place March 8-11 in the Sprint Center in Kansas City, Mo. The University of Kansas (KU) lost to TCU 85-82 on March 9 in the quarterfinals. Kansas State University reached the semifinals, losing to the University of West Virginia 51-50 on March 10. Iowa State University defeated West Virginia on March 11 for the championship.

In indoor soccer news, the Kansas City Comets’ 2016-17 season ended in the Major Arena Soccer League Central Division final, when they fell to the Milwaukee Wave in the best-of-three series 2-1. Milwaukee won the series finale 3-2 in overtime on March 12 at UW-Milwaukee Panther Arena.

Benedictine College of Atchison, Kan., competed in the NAIA Division I men’s national basketball tournament. The Ravens, whose roster included Latino C.J. Vallejo, lost on March 15 to The Master’s University 85-56. Texas Wesleyan University defeated Life University 86-76 on March 21 in Kansas City, Mo.’s Municipal Auditorium for the title.

KU played two games of the NCAA Division I national men’s basketball tournament at the Sprint Center in Kansas City, Mo. The Jayhawks defeated Purdue University 98-66 in the Sweet 16 round on March 23. KU’s season ended on March 25 with a 74-60 loss to the University of Oregon at the Sprint Center in the Elite Eight round. By knocking off KU, Oregon advanced to its first Final Four since 1939.



On April 2, the University of South Carolina defeated Mississippi State University 67-55 in Dallas for its first NCAA Division I national women’s basketball title.

The Kansas City Royals opened the season by losing to the Minnesota Twins 7-1 on April 3 at Target Field.

The University of North Carolina edged Gonzaga University 71-65 on April 3 at University of Phoenix Stadium for the NCAA Division I men’s basketball title. It was the third national title for North Carolina coach Roy Williams, a former KU men’s head coach.

On April 10, the Royals lost their home opener, falling to Oakland 2-0 at Kauffman Stadium.

In golf, Englishman Justin Rose edged Spaniard Sergio Garcia in a sudden-death playoff to win the Masters Tournament, which concluded April 9 in Augusta, Ga.

Onetime pro football player Aaron Hernandez, 27, died on April 19. Hernandez, who had helped New England reach Super Bowl XLVI, was serving prison time when he committed suicide.

Luis Olmo, 97, died on April 28. The Puerto Rican native, who played baseball in the 1940s and early ’50s in the major leagues, was a trailblazer for Latino ballplayers.

The annual NFL Draft wrapped on April 29 in Philadelphia. The Chiefs attracted attention for trading up in the first round to draft quarterback Patrick Mahomes II.



In horse racing news, Always Dreaming won the Kentucky Derby on May 6 at Churchill Downs. The jockey for the Thoroughbred was native Puerto Rican John Velazquez.

NASCAR held races May 12-13 at Kansas Speedway. On May 6, Kyle Busch won the Toyota Tundra 250 at the Kansas City, Kan., racetrack. On May 13, Martin Truex Jr. won the Go Bowling 400. The Go Bowling 400 field included Mexican-born driver Daniel Suarez, who placed seventh; and Latino Aric Almirola, who had to be pulled from his car following a wreck that caused a race delay.

On May 19, the Kansas City T-Bones won their American Association of Independent Professional Baseball season and home opener, defeating the Lincoln Saltdogs 3-2 at CommunityAmerica Ballpark in Kansas City, Kan.

In Mexican soccer news, Guadalajara defeated UNAL 4-3 on aggregate goals for the Clausura 2017 Liga MX title. The first game of the two-stage final, held on May 25 at Estadio Universitario, ended 2-2. Guadalajara won the second game, held on May 28 at Estadio Chivas, 2-1.



Golfer Roberto De Vicenzo, a native of Argentina, died at age 94 on June 1.

In hockey news, the Pittsburgh Penguins repeated as NHL Stanley Cup champions by defeating Nashville in the Stanley Cup Finals. Pittsburgh capped the best-of-seven series on June 11 with a 2-0 Game 6 win at Bridgestone Arena.

The Golden State Warriors won their second NBA title in three seasons by defeating the Cleveland Cavaliers in the NBA Finals. Golden State capped the best-of-seven series on June 12 with a 129-120 Game 5 win in Oakland, Calif.



British cyclist Chris Froome repeated as Tour de France champion – his third straight Tour de France title and fourth in five seasons. Colombian Rigoberto Uran was runner-up in the general classification standings. The 21-stage race concluded on July 23 in Paris, with Dutchman Groenewegen winning the final stage.

In football news, the Chiefs formally introduced Brett Veach as their new general manager on July 24 at Arrowhead. Veach, who replaced John Dorsey, had been named to the position on July 10.



The Chiefs opened the preseason with a 27-17 loss to San Francisco on Aug. 11 at Arrowhead. They finished the preseason 2-2, capping their preseason schedule by defeating Tennessee 30-6 on Aug. 31 at Arrowhead.



The T-Bones finished their season by defeating the St. Paul Saints 9-8 on Sept. 4 at CommunityAmerica Ballpark. They finished 57-43, but failed to make the American Association playoffs.

The Chiefs opened the NFL regular season on Sept. 7 with a 42-27 comeback win over defending Super Bowl champion New England at Gillette Stadium. They then held on for a 27-20 win over Philadelphia on Sept. 17 at Arrowhead in their regular-season home opener.

Legendary boxer Jake LaMotta, depicted in the 1980 biopic “Raging Bull,” starring Robert De Niro, died on Sept. 19.

Sparked by a goal apiece from Latif Blessing and Daniel Salloi, Sporting Kansas City defeated the New York Red Bulls on Sept. 20 at Children’s Mercy Park to win the U.S. Open Cup – Sporting’s third Open Cup title in five seasons.

In other Sporting news, the “boys in blue” saw their undefeated streak at home end on Sept. 30 with a 1-0 loss to Vancouver. Sporting had won or tied 24 straight games at Children’s Mercy Park before dropping the MLS regular-season matchup.



The Royals’ season ended on Oct. 1 with a 14-2 loss to the Arizona Diamondbacks at Kauffman Stadium. They finished 80-82 – their first losing season since 2012.

There were three races the weekend of Oct. 20-22 at Kansas Speedway. Michael Self won the Kansas ARCA 150 on Oct. 20. Christopher Bell then won the Kansas Lottery 300, a 300-mile, 200-lap NASCAR Xfinity Series race, on Oct. 21. Martin Truex Jr. won the Hollywood Casino 400 on Oct. 22. Drivers in the Hollywood Casino 400 included Mexican Daniel Suarez, who had to leave the race because of an accident.

Sporting Kansas City lost 2-1 to Real Salt Lake on Oct. 22 at Rio Tinto Stadium to finish MLS regular-season play. Sporting then fell to Houston 1-0 on Oct. 26 at BBVA Compass Stadium in the knockout stage of the MLS Cup playoffs. Native Honduran Alberth Elis scored the game-winning goal for Houston.



In baseball news, the Houston Astros won their first World Series. They capped their championship run on Nov. 1 by defeating the Los Angeles Dodgers 5-1 at Dodger Stadium to win the best-of-seven game series 4-3. Latino George Springer was named Most Valuable Player. Houston’s roster included former Royal and native Puerto Rican Carlos Beltran.

In indoor soccer news, the Kansas City Comets opened their 2017-18 season by defeating the St. Louis Ambush 10-8 on Nov. 4 at Silverstein Eye Centers Arena.

KU opened its 2017-18 men’s basketball season by defeating Tennessee State University 92-56 on Nov. 10 at Allen Fieldhouse.

Tennis legend and native Ecuadorian Pancho Segura, 96, died on Nov. 18.

NASCAR driver Martin Truex Jr. won the Monster Energy Cup championship by winning the Ford EcoBoost 400 on Nov. 19 at Homestead-Miami Speedway.

The CBE Hall of Fame Classic concluded on Nov. 21 at the Sprint Center. Baylor University capped the annual men’s basketball tournament by defeating Creighton University 65-59. UCLA edged the University of Wisconsin 72-70 for third place.



On Dec. 2, Swope Soccer Village in Kansas City, Mo., hosted the NCAA Division II national championship soccer games. The University of Central Missouri completed a perfect season and won its first women’s soccer title by defeating Carson-Newman University. Tied 1-1 after regulation and two overtime periods, it was decided by a shootout, with the Jennies winning 5-3 on penalty kicks. The men’s title game also went to a shootout, with the University of Charleston (W.Va.) defeating Lynn University on penalty kicks.

In men’s basketball news, the University of Washington knocked off then-undefeated KU 74-65 on Dec. 6 at the Sprint Center.

Toronto FC won its first MLS Cup title by defeating Seattle 2-0 on Dec. 9 at BMO Field in a rematch of the 2016 MLS Cup championship game.

On Dec. 16, the University of Nebraska defeated the University of Florida at the Sprint Center for the NCAA Division I volleyball title. It was the second national title in three seasons for the Cornhuskers and fifth overall.

Also on Dec. 16, Texas A & M University-Commerce won its first NCAA Division II national football title by defeating the University of West Florida 37-27 at Children’s Mercy Park.

Legendary American sportscaster Dick Enberg, 82, died on Dec. 21.

The Chiefs qualified for the AFC playoffs when they defeated Miami 29-13 Sunday afternoon (Dec. 24) at Arrowhead. The win gave them their second straight AFC West Division title – the first time in franchise history they’ve won back-to-back division championships, as Chiefs coach Andy Reid mentioned afterward. They’ll finish their regular season – and close 2017 – this Sunday (Dec. 31) against Denver at Sports Authority Field at Mile High.

Los Chiefs de Kansas City abrieron el 2017 al terminar su calendario de la temporada regular del 2016, derrotando a los San Diego Chargers con un 37-27, el 1 de enero en el Qualcomm Stadium.
La Universidad de Clemson derrotó a la Universidad de Alabama con un 35-31 el 9 de enero en el Estadio Raymond James, en el juego de eliminatorias del Campeonato Nacional de Fútbol Americano.
La temporada de los Chiefs terminó con una derrota de 18-16 ante Pittsburgh el 15 de enero en las eliminatorias de la AFC en el Arrowhead Stadium.
El lanzador de los Royals de Kansas City, Yordano Ventura, murió el 22 de enero en su tierra natal, la República Dominicana, en un accidente automovilístico. Ventura ayudó a los Royals a ganar banderines consecutivos de la Liga Americana y la Serie Mundial del 2015.
Perdiendo 25 puntos en la segunda mitad, New England se recuperó para derrotar a Atlanta y ganar el Super Bowl LI el 5 de febrero en el NRG Stadium. Con la victoria por tiempo extra 34-28, los Patriots ganaron su segundo Super Bowl en tres temporadas y quinto en la general. Fue el segundo juego de campeonato de la NFL que se decidió en tiempo extra y el primero de la era del Super Bowl, siendo el primero el campeonato de la NFL de 1958.
Fab Melo, de 27 años, murió el 11 de febrero. El nativo brasileño había sido un destacado jugador de baloncesto en la Universidad de Syracuse y jugó brevemente en la NBA.
Sporting Kansas City empató con D.C. United 0-0 en su partido inaugural de la temporada regular de la MLS el 4 de marzo en el RFK Stadium. El partido inaugural del Sporting contra el FC Dallas el 11 de marzo en el Children’s Mercy Park también terminó 0-0.
El torneo de básquetbol masculino de postemporada de la Conferencia Big 12 tuvo lugar del 8 al 11 de marzo en el Sprint Center en Kansas City, Mo. La Universidad de Kansas perdió ante TCU 85-82 el 9 de marzo en los cuartos de final. La Universidad Estatal de Kansas llegó a las semifinales, perdiendo ante la Universidad de West Virginia 51-50 el 10 de marzo. La Universidad Estatal de Iowa derrotó a Virginia Occidental el 11 de marzo ganando el campeonato.
En noticias de fútbol de interiores, la temporada 2016-17 de los Kansas City Comets terminó en la final de la División Central de la Major Arena Soccer League, cuando cayeron ante el Milwaukee Wave en la serie al mejor-de-tres por 2-1. Milwaukee ganó la final de la serie 3-2 en tiempo extra el 12 de marzo en la Arena UW-Milwaukee Panther.
El Colegio Benedictine de Atchison, Kan., compitió en el torneo nacional de baloncesto de la División I de la NAIA. Los Ravens, cuya lista incluía al latino C.J. Vallejo, perdieron el 15 de marzo contra The Master’s University 85-56. Texas Wesleyan University derrotó a Life University 86-76 el 21 de marzo en el Auditorio Municipal de Kansas City, Mo.
KU jugó dos partidos del torneo nacional de baloncesto masculino de la División I de la NCAA en el Sprint Center en Kansas City, Mo. Los Jayhawks derrotaron a Purdue University 98-66 en la ronda Sweet 16 el 23 de marzo. La temporada de KU terminó el 25 de marzo con una derrota 74-60 contra la Universidad de Oregón, en la ronda Elite Eight, en el Sprint Center. Al derrotar a KU, Oregon avanzó a su primera Final Four desde 1939.

El 2 de abril, la Universidad de Carolina del Sur derrotó a la Universidad Estatal de Mississippi 67-55 en Dallas por su primer título nacional de baloncesto de la División I de la NCAA.
Los Royals de Kansas City abrieron la temporada al perder ante los Twins de Minnesota 7-1 el 3 de abril en Target Field.
La Universidad de Carolina del Norte superó a la Universidad Gonzaga 71-65 el 3 de abril en el Estadio de la Universidad de Phoenix por el título de baloncesto masculino de la División I de la NCAA. Fue el tercer título nacional para el entrenador de Carolina del Norte, Roy Williams, un ex entrenador de hombres de KU.
El 10 de abril, los Royals perdieron su primer partido de casa, cayendo frente a Oakland 2-0 en el Estadio Kauffman.
En el golf, el inglés Justin Rose superó al español Sergio García en un desempate de muerte súbita para ganar el Torneo de Masters, que concluyó el 9 de abril en Augusta, Georgia.
El jugador de fútbol profesional de Onetime, Aaron Hernández, de 27 años, murió el 19 de abril. Hernández, quien había ayudado a Nueva Inglaterra a llegar al Super Bowl XLVI, cumplía condena en prisión cuando se suicidó.
Luis Olmo, de 97 años, murió el 28 de abril. El nativo puertorriqueño, que jugó béisbol en la década de 1940 y principios de los 50 en las ligas mayores, fue un pionero para los jugadores latinos.
El Draft anual de la NFL concluyó el 29 de abril en Filadelfia. Los Chiefs llamaron la atención por intercambiar en la primera ronda al recluta mariscal de campo Patrick Mahomes II.
En noticias de carreras de caballos, Always Dreaming ganó el Kentucky Derby el 6 de mayo en Churchill Downs. John Velazquez, el jockey del Thoroughbred era nativo de Puerto Rico.
NASCAR celebró carreras del 12 al 13 de mayo en el Kansas Speedway. El 6 de mayo, Kyle Busch ganó el Toyota Tundra 250 en el hipódromo de Kansas City, Kansas. El 13 de mayo, Martin Truex Jr. ganó el Go Bowling 400. El campo Go Bowling 400 incluyó al piloto nacido en México, Daniel Suárez, quien quedó séptimo y el latino Aric Almirola, quien tuvo que ser sacado de su automóvil luego de un accidente que causó una demora en la carrera.
El 19 de mayo, los Kansas City T-Bones ganaron la temporada de la Asociación Americana de Béisbol Profesional Independiente y el primer partido en casa, derrotando a los Saltlogs de Lincoln 3-2 en el estadio Community America Ballpark en Kansas City, Kansas.
En noticias del fútbol mexicano, Guadalajara derrotó a UNAL 4-3 en goles totales para el título Clausura 2017 de la Liga MX. El primer juego de la final de dos etapas, celebrada el 25 de mayo en el Estadio Universitario, terminó 2-2. Guadalajara ganó el segundo juego, celebrado el 28 de mayo en el Estadio de Chivas, 2-1.
El golfista Roberto De Vicenzo, nativo de Argentina, murió a la edad de 94 años el 1 de junio.
En las noticias de hockey, los Pittsburgh Penguins repitieron como campeones de la Copa Stanley de la NHL al derrotar a Nashville en las Finales de la Copa Stanley. Pittsburgh coronó la serie al mejor de siete el 11 de junio con una victoria por 2-0 en el juego 6 en la Arena Bridgestone.
Los Warriors del Golden State ganaron su segundo título de la NBA en tres temporadas al derrotar a los Cavaliers de Cleveland en las Finales de la NBA. Golden State coronó la serie al mejor de siete el 12 de junio con una victoria de 129-120 en el Juego 5 en Oakland, California.

El ciclista británico Chris Froome repitió como campeón del Tour de Francia: su tercer título consecutivo en el Tour de Francia y el cuarto en cinco temporadas. El colombiano Rigoberto Uran fue subcampeón en la clasificación general. La carrera de 21 etapas concluyó el 23 de julio en París y el holandés Groenewegen ganó la etapa final.
En noticias de fútbol americano, los Chiefs presentaron formalmente a Brett Veach como su nuevo gerente general el 24 de julio en Arrowhead. Veach, quien reemplazó a John Dorsey, había sido nombrado para el puesto el 10 de julio.

Los Chiefs abrieron la pretemporada con una derrota de 27-17 ante San Francisco el 11 de agosto en Arrowhead. Terminaron la pretemporada 2-2, culminando su calendario de pretemporada al derrotar a Tennessee 30-6 el 31 de agosto en Arrowhead.

Los T-Bones terminaron su temporada al derrotar a los St. Paul Saints 9-8 el 4 de septiembre en el estadio Community America Ballpark. Terminaron 57-43, pero no pudieron llegar a las eliminatorias de la American Association.
Los Chiefs abrieron la temporada regular de la NFL el 7 de septiembre con un triunfo por 42-27 sobre el campeón defensor del Super Bowl New England en el Gillette Stadium. Luego aguantaron para una victoria de 27-20 sobre Filadelfia el 17 de septiembre en Arrowhead en su primer partido de la temporada regular en casa.
El legendario boxeador Jake LaMotta, representado en la película biográfica de 1980 “Raging Bull”, protagonizada por Robert De Niro, murió el 19 de septiembre.
Motivado por un gol de Latif Blessing y Daniel Salloi, el Sporting Kansas City derrotó a los Red Bulls de Nueva York el 20 de septiembre en el Children’s Mercy Park para ganar la Open Cup de los Estados Unidos, el tercer título de la Open Cup en cinco temporadas.
En otras noticias del Sporting, los “chicos de azul” vieron su racha invicta en casa el 30 de septiembre con una derrota por 1-0 ante Vancouver. Sporting había ganado o empatado 24 juegos seguidos en el Children’s Mercy Park antes de abandonar el enfrentamiento de la temporada regular de la MLS.

La temporada de los Royals terminó el 1 de octubre con una derrota de 14-2 ante los Diamondbacks de Arizona en el Kauffman Stadium. Terminaron 80-82, su primera temporada como perdedores desde el 2012.
Hubo tres carreras el fin de semana del 20 al 22 de octubre en el Kansas Speedway. Michael Self ganó la ARCA 150 de Kansas el 20 de octubre. Christopher Bell luego ganó la Lotería de Kansas 300, una carrera de la Serie Xfinity NASCAR de 300 millas y 200 vueltas, el 21 de octubre. Martin Truex Jr. ganó el Hollywood Casino 400 en octubre 22. Los conductores en Hollywood Casino 400 incluyeron al mexicano Daniel Suárez, quien tuvo que abandonar la carrera debido a un accidente.
Sporting Kansas City perdió 2-1 ante el Real Salt Lake el 22 de octubre en el estadio Rio Tinto para terminar la temporada regular de la MLS. El Sporting luego cayó ante Houston por 1-0 el 26 de octubre en el estadio BBVA Compass, en la etapa eliminatoria de las eliminatorias de la Copa MLS. El nativo hondureño Alberth Elis anotó el gol ganador del juego para Houston.

En las noticias de béisbol, los Astros de Houston ganaron su primera Serie Mundial. Finalizaron su campeonato el 1 de noviembre al derrotar a los Dodgers de Los Angeles por 5-1 en el Dodger Stadium para ganar la serie de juegos al mejor de siete por 4-3. El latino George Springer fue nombrado el “Jugador Más Valioso”. La lista de Houston incluía al ex royal y nativo puertorriqueño Carlos Beltrán.
En noticias de fútbol de interiores, los Kansas City Comets abrieron su temporada 2017-18 al derrotar a los Ambush de San Luis 10-8 el 4 de noviembre en la Arena Silverstein Eye Centers.
KU abrió su temporada de baloncesto masculino 2017-18 al derrotar a la Universidad Estatal de Tennessee 92-56 el 10 de noviembre en Allen Fieldhouse.
La leyenda del tenis y nativo ecuatoriano Pancho Segura, de 96 años, murió el 18 de noviembre.
El piloto de NASCAR Martin Truex Jr. ganó el campeonato de la Copa Monster Energy ganando el Ford EcoBoost 400 el 19 de noviembre en Homestead-Miami Speedway.

El Clásico del Salón de la Fama CBE concluyó el 21 de noviembre en el Sprint Center. Baylor University culminó el torneo anual de baloncesto masculino al derrotar a Creighton University 65-59. UCLA superó a la Universidad de Wisconsin 72-70 por el tercer lugar.

El 2 de diciembre, Swope Soccer Village en Kansas City, Mo., fue sede de los juegos del campeonato nacional de la División II de la NCAA. La Universidad de Missouri Central completó una temporada perfecta y ganó su primer título de fútbol femenino al derrotar a la Universidad Carson-Newman. Empatados 1-1 y dos períodos de tiempo extra, se decidió por un tiro, con los Jennies ganando 5-3 en penales. El juego del título masculino también fue por un tiroteo, con la Universidad de Charleston (W.Va.) derrotando a Lynn University en penales.
En las noticias sobre el baloncesto masculino, la Universidad de Washington derrotó al invicto KU 74-65 el 6 de diciembre en el Sprint Center.
Toronto FC ganó su primer título de la Copa MLS al derrotar a Seattle por 2-0 el 9 de diciembre en el BMO Field en una revancha del juego por el campeonato de la Copa MLS de 2016.
El 16 de diciembre, la Universidad de Nebraska derrotó a la Universidad de Florida en el Sprint Center por el título de voleibol de la División I de la NCAA. Fue el segundo título nacional en tres temporadas para los Cornhuskers y el quinto general.
También el 16 de diciembre, Texas A & M University-Commerce ganó su primer título nacional de fútbol de la División II de la NCAA al derrotar a la Universidad de West Florida 37-27 en el Children’s Mercy Park.
El legendario comentarista deportivo estadounidense Dick Enberg, de 82 años, murió el 21 de diciembre.
Los Chiefs se clasificaron para las eliminatorias de la AFC cuando derrotaron a Miami 29-13 el domingo por la tarde (24 de diciembre) en Arrowhead. La victoria les dio su segundo título consecutivo de la División Oeste de la AFC, la primera vez en la historia de la franquicia que han ganado campeonatos divisionales consecutivos, como lo mencionó el entrenador de los Jefes, Andy Reid. Terminarán su temporada regular, y cerrarán el 2017, este domingo (31 de diciembre) contra Denver en Sports Authority Field en Mile High.


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