Divulgando la cultura en dos idiómas.

Wonderful World: Descubre Guanajuato

By Tom Sawyer

Welcome, tourists!
In this edition of “Hanging around the world,” I’ll examine one of the most beautiful cities in our neighboring country, the site of the International Cervantino Festival and hometown of outstanding muralist Diego Rivera.
I think that, with those clues, you should already know I’m referring to Guanajuato, Mexico. Founded by the Spanish in 1546, it retains much of its original Spanish architecture. In addition to having been the main mining center of New Spain for many years, the city has about 200,000 residents and receives around 20 million visitors per year.
In 1988, Guanajuato was recognized for its beauty and historical trajectory as a Cultural Patrimony of Humanity by UNESCO. Some of its most important historical figures include miner Juan Jose de los Reyes – a.k.a., “El Pipila.” With a slab of stone behind him and his fellow Mexican patriots for protection, he managed to burn the doors of the Alhondiga de Granaditas, where the Spaniards were hiding in the middle of Mexico’s war for independence. Thanks to his heroic act, the capture of the city was achieved by insurgent forces that included the priest Miguel Hidalgo y Costilla and Ignacio Allende.
And as I mentioned, the city also is the site of the International Cervantino Festival. For more than 45 years, the festival has been one of the four most important festivals of its kind worldwide. During this festival, which lasts for almost three weeks in October, you’ll find all kinds of artistic expression, including classical music, regional dances, opera, theatrical works, film screenings, conferences and colloquiums. Each year, a guest country is chosen, from which a bit of its cultural history and current art are presented.
Alas, the city of Guanajuato doesn’t have an airport. So you should perhaps fly to Leon, the closest city, located in the state of Guanajuato. Round-trip tickets are around $800. Or you can fly to Aguascalientes and save a few hundred dollars, because you’ll find round-trip tickets starting at $500. From either city, you can rent a vehicle or take a truck for about $15.
The average accommodation per night is $60. In the Hidalgo Market, you’ll find all kinds of typical Mexican food, including the traditional mining enchiladas that are commonly associated with the region. A full meal has an average price of $5, including dessert.

What are the must-see places and activities? I’ll detail only a few because there are countless places to visit:

*La Alhondiga de Granaditas: As I mentioned, this was a building where the Spaniards took refuge during the war for independence. It’s among the most important museums in Guanajuato, with exhibits of several artists and images captured by Romualdo Garcia – the most representative photographer of the state of Guanajuato. It also includes documents that illustrate historical events throughout the country and a collection of archaeological objects from various Mesoamerican cultures. Admission is $4.
*The “Callejoneadas” tours: The Callejoneadas are known for gathering large groups of couples at a certain place in the city, usually around 8 p.m. The women receive a rose. The men receive a container known as “purron” with a drink they can enjoy on the journey. Accompanied by a estudiantina (a musical group consisting of university students) dressed in ancient clothes, the couples visit some of the city’s most emblematic alleys. At each stop, there are stories, legends, jokes and representative songs to entertain you and help you enjoy the journey by making you dance, sing and fall in love with the city.
The most legendary stop is the “Alley of the Kiss.” At this stop, any couple gets to prove the legend that states that, if they kiss on the third step of the alley, they’ll enjoy love and happiness for at least seven years. But if you visit the alley and don’t receive the longed-for kiss, you’ll have terrible luck for at least seven years. The tours are offered by many students and are around $7 per person.
*The Museum of the Mummies of Guanajuato: Here, more than 100 naturally mummified bodies are exhibited. The mummification of the bodies happens because of the conditions of the subsoil there. The bodies have been exhumed from local cemeteries. There are many famous mummies inside this museum, each with its own detailed history. Entry is $3. If you want to use a camera for still photos or to record video, you must pay an extra dollar.
*Las Minas: Discover some of the mines that were operated for several centuries within the region, where gold and silver were mined primarily. Now, the mines serve as museums. You can rent protective equipment and go down through the tunnels that were excavated for minerals. They have an average price of $4.
*Monumento al Pipila: Located in the highest part of the city, it’s the monument to the heroic miner I mentioned. Created with a pink stone quarry, the monument also offers what’s undoubtedly one of the most beautiful views of the city, where you can fully appreciate everything. You can go up there by walking through city alleys or going up and down by cable car.
I hope you’ve been as thrilled in reading about Guanajuato as I’ve been in writing about it. I encourage you to discover this beautiful city.
Have a good trip.

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Discover Guanajuato

¡Bienvenidos, turistas!
En esta edición de “Turisteando por el mundo”, examinaré una de las ciudades más bellas de nuestro país vecino, la sede del Festival Internacional Cervantino y la ciudad natal del destacado muralista Diego Rivera.
Creo que, con esas pistas, ya deberías saber que me estoy refiriendo a Guanajuato, México. Fundado por los españoles en 1546, conserva gran parte de su arquitectura original española. Además de haber sido el principal centro minero de Nueva España durante muchos años, la ciudad tiene aproximadamente 200,000 residentes y recibe alrededor de 20 millones de visitantes por año.
En 1988, Guanajuato fue reconocido por su belleza y trayectoria histórica como Patrimonio Cultural de la Humanidad por la UNESCO. Algunas de sus figuras históricas más importantes incluyen al minero Juan José de los Reyes, también conocido como “El Pipila”. Para proteger utilizó una losa de piedra detrás de él y con el apoyo de sus compañeros patriotas mexicanos, logró quemar las puertas de la Alhóndiga de Granaditas, donde los españoles se escondían en medio de la guerra de independencia de México. Gracias a su acto heroico, la captura de la ciudad se logró con la lucha de las fuerzas insurgentes que incluían al sacerdote Miguel Hidalgo y Costilla e Ignacio Allende.
Y como mencioné, la ciudad también es la sede del Festival Internacional Cervantino. Durante más de 45 años, el festival ha sido uno de los cuatro festivales más importantes de su tipo en todo el mundo. Durante este festival, que dura casi tres semanas en octubre, encontrará todo tipo de expresiones artísticas, incluyendo música clásica, bailes regionales, ópera, obras de teatro, proyecciones de películas, conferencias y coloquios. Cada año, se elige un país invitado, del cual se presenta un poco de su historia cultural y arte actual.
Por desgracia, la ciudad de Guanajuato no tiene aeropuerto. Entonces quizás debas volar a León, la ciudad más cercana, ubicada en el estado de Guanajuato. Los boletos de ida y vuelta cuestan alrededor de $800 o puede volar a Aguascalientes y ahorrar unos cientos de dólares, porque encontrará boletos de ida y vuelta desde $500. Desde cualquier ciudad, puede alquilar un vehículo o tomar un camión por alrededor de $15.
El alojamiento promedio por noche es de $60. En el mercado Hidalgo, encontrará todo tipo de comida típica mexicana, incluyendo las enchiladas mineras tradicionales que comúnmente se asocian con la región. Una comida completa tiene un precio promedio de $5, incluyendo el postre.
¿Cuáles son los lugares y actividades imperdibles? Detallaré solo algunos de los innumerables lugares para visitar:
* La Alhóndiga de Granaditas: Como mencioné, este fue un edificio donde los españoles se refugiaron durante la guerra de la independencia. Es uno de los museos más importantes de Guanajuato, con exhibiciones de varios artistas e imágenes captadas por Romualdo García, el fotógrafo más representativo del estado de Guanajuato. También incluye documentos que ilustran eventos históricos en todo el país y una colección de objetos arqueológicos de diversas culturas mesoamericanas. La entrada cuesta $4.
* Las “Callejoneadas”: Las Callejoneadas son conocidas por reunir a grandes grupos de parejas en un lugar determinado de la ciudad, generalmente alrededor de las 8 p.m. Las mujeres reciben una rosa y los hombres reciben un recipiente conocido como “purrón” con una bebida que pueden disfrutar en el viaje. Acompañados por una estudiantina (un grupo musical que consiste en estudiantes de la universidad) vestidos con ropas antiguas, las parejas visitan algunos de los callejones más emblemáticos de la ciudad. En cada parada, hay historias, leyendas, chistes y canciones representativas para entretenerte y ayudarte a disfrutar el viaje haciéndote bailar, cantar y enamorarte de la ciudad.
La parada más legendaria es la del “callejón del beso”. En esta parada, cualquier pareja puede probar la leyenda que establece que, si se besan en el tercer escalón del callejón, disfrutarán de amor y felicidad durante al menos siete años. Pero si visitas el callejón y no recibes el anhelado beso, tendrás una suerte terrible durante al menos siete años. Los tours son ofrecidos por muchos estudiantes y están alrededor de $7 por persona.
El Museo de las Momias de Guanajuato: Aquí se exhiben más de 100 cuerpos momificados de forma natural. La momificación de los cuerpos ocurre debido a las condiciones del subsuelo. Los cuerpos han sido exhumados de los cementerios locales. Hay muchas momias famosas dentro de este museo, cada una con su propia historia detallada. La entrada es de $3. Si desea usar una cámara para fotos fijas o para grabar videos, debe pagar un dólar extra.
* Las Minas: Descubra algunas de las minas que se explotaron durante varios siglos en la región, donde el oro y la plata se extraían principalmente. Ahora, las minas sirven como museos. Puede alquilar equipo de protección y bajar por los túneles que fueron excavados en busca de minerales. Tienen un precio promedio de $4.
* Monumento al Pipila: Ubicado en la parte más alta de la ciudad, es el monumento al heroico minero que mencioné. Creado con una cantera de piedra rosa, el monumento también ofrece lo que es, sin duda, una de las vistas más hermosas de la ciudad, donde se puede apreciar todo. Puede subir caminando por callejones de la ciudad o subir y bajar en el teleférico.
Espero que hayas estado tan emocionado leyendo acerca de Guanajuato como lo he estado escribiendo al respecto. Te motivo o a que te animes a conocer esta hermosa ciudad.
Ten un buen viaje.

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