Divulgando la cultura en dos idiómas.

Speaking Spanish at the grocery store has become dangerous

Commentary by Eulogio JP

Recently, a Border Patrol agent stopped and interrogated Ana Suda and Mimi Hernandez while they were buying groceries.
Their malicious act for being interrogated? They were speaking Spanish.
Suda was born in El Paso, Texas. Hernandez was born in central California. So both women are U.S. citizens. However, they were communicating in Spanish as they strolled through the grocery store, looking to buy eggs and milk.
Then, the Border Patrol agent overheard them and stopped them.
 “He asked us where we were born,” Suda told various media outlets. “So I looked at him and I said, ‘Are you serious?’ He said, ‘I’m very serious.’ ”
The agent then asked for their identification as they went outside to the parking lot. Suda was scared. Intending to defend herself from this injustice, she began to record the conversation on her cellphone.
Suda asked the agent why he was asking for their IDs. His response shocked me. And frankly, it scared me.
“Ma’am, the reason I asked you for your ID is because I came in here and I saw that you guys are speaking Spanish, which is very unheard of up here,” he said.
The victims asked the agent if they were being racially profiled. He replied: “It has nothing to do with that. It’s the fact that it has to do with you guys speaking Spanish in the store, in a state where it’s predominantly English-speaking.”
This horrific incident took place in Havre, Mont., a small town about 35 miles from the Canadian border. According to the victims, the agent took their IDs and kept them in the parking lot for between 35 and 40 minutes.
U.S. Customs and Border Protection has published a statement explaining that the incident is being reviewed to make sure appropriate policies were followed. Hopefully, the agency will conclude that the Border Patrol agent was in the wrong.
It’s the obvious conclusion. Speaking Spanish in a grocery store in the United States isn’t a crime – whether that state is “predominately English-speaking” or not.

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Hablar español en la tienda se ha vuelto peligroso

Recientemente, un agente de la Patrulla Fronteriza detuvo e interrogó a Ana Suda y Mimi Hernández mientras compraban comestibles.
¿Su acto malicioso por ser interrogado? Estaban hablando español.
Suda nació en El Paso, Texas. Hernández nació en el centro de California. Entonces ambas mujeres son ciudadanas de los Estados Unidos. Sin embargo, estaban comunicándose en español mientras paseaban por el supermercado, buscando comprar huevos y leche.
Luego, el agente de la Patrulla Fronteriza las escuchó y las detuvo.
“Nos preguntó dónde nacimos”, dijo Suda a varios medios de comunicación. “Entonces lo miré y le dije: ‘¿Hablas en serio?’ Él dijo: ‘Estoy hablando en serio’”.
El agente luego pidió su identificación mientras salían al estacionamiento. Suda estaba asustada. Con la intención de defenderse de esta injusticia, comenzó a grabar la conversación en su teléfono celular.
Suda le preguntó al agente por qué estaba pidiendo sus identificaciones. Su respuesta me sorprendió. Y, francamente, me asustó.
“Señora, la razón por la que le pedí su identificación es porque vine aquí y vi que ustedes están hablando español, algo que no se escucha aquí”, dijo.
Las víctimas le preguntaron al agente si estaban siendo discriminadas racialmente. Él respondió: “No tiene nada que ver con eso. Es el hecho de que tiene que ver con ustedes que hablan español en la tienda, en un estado predominantemente de habla inglesa “.
Este horrible incidente tuvo lugar en Havre, Mont., Un pequeño pueblo a unos 35 kilómetros de la frontera con Canadá. Según las víctimas, el agente tomó sus identificaciones y las mantuvo en el estacionamiento durante entre 35 y 40 minutos.
La Oficina de Aduanas y Protección de Fronteras de EE. UU. Ha publicado una declaración que explica que el incidente se está siendo revisando para asegurarse de que se siguieron las políticas apropiadas. Con suerte, la agencia concluirá que el agente de la Patrulla Fronteriza estaba equivocado.
Es la conclusión obvia. Hablar español en una tienda de comestibles en los Estados Unidos no es un crimen, ya sea que ese estado sea “predominantemente de habla inglesa” o no.

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