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Divulgando la cultura en dos idiómas.

Beware of immigration scams




Commentary by Eulogio JP

Immigrants in any country are vulnerable to ​scams.
Going through bureaucratic systems is complex and tiring. Any sight of hope is welcomed. That is where the vulnerability commences.
​Fortunately, in America, the U.S. Citizenship and Immigration Services (USCIS) is aware of this issue. To alert immigrants of scams, the agency has dedicated an entire section of its website ​to immigration scams awareness.
​The agency has published a list of commonly used scams on its website, https://www.uscis.gov/. For instance, ​if you receive a call about making a payment to the USCIS by phone or email, be assured, it is a scam. On the USCIS website, it clearly states: “We do not accept Western Union or PayPal as payment for immigration fees. In addition, we will never ask you to pay fees to a person on the phone or by email.” Furthermore, the USCIS will never ask you to transfer money to an individual.
Another way immigrants are being scammed is through websites. Some websites might claim to be USCIS-affiliated. If a website is affiliated with the agency, the web address will end with “.gov.”
Fraudulent websites are set up to scam immigrants by charging for step-by-step guidance on completing an application or petition. Additionally, the websites charge to download USCIS forms. However, the USCIS will never charge you to download a form. As its website states: “Our forms are always free on our website. You can also get forms at your local USCIS office or by calling 800-870-3676 and order forms over the phone.”
In addition, immigrants can fall victim to con artists claiming to offer them legal advice. If you need help on an immigration-related matter, verify that the person helping you is authorized to give legal advice. ​According to the USCIS, “only an attorney or an accredited representative working for a Department of Justice-recognized organization can give you legal advic​e.”
To verify if someone is authorized to give legal advice, visit the “Avoid Scams” section of the USCIS website. ​
If you (or someone you know) have been the victim of a scam or if someone has tried but failed to scam you, it is your responsibility to report it. In Missouri, visit the Missouri Attorney General website at https://ago.mo.gov/app/consumercomplaint. If you live in Kansas, visit https://ag.ks.gov/in-your-corner-kansas/home.


Cuidado con las estafas de inmigración

Los inmigrantes en cualquier país son vulnerables a estafas.
Pasar por los sistemas burocráticos es complejo y agotador. Cualquier visión de esperanza es bienvenida. Ahí es donde comienza la vulnerabilidad.
Afortunadamente, en los Estados Unidos, el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS, por sus siglas en inglés) tiene conocimiento de este problema. Para alertar a los inmigrantes de estafas, la agencia ha dedicado una sección completa de su sitio web a la concientización sobre estafas de inmigración.
La agencia ha publicado una lista de estafas de uso común en su sitio web, https://www.uscis.gov/. Por ejemplo, si recibe una llamada para realizar un pago al USCIS por teléfono o correo electrónico, tenga la seguridad de que es una estafa. En el sitio web de USCIS, indica claramente: “No aceptamos Western Union o PayPal como pago de las tarifas de inmigración. Además, nunca le pediremos que pague honorarios a una persona por teléfono o por correo electrónico.” Además, el USCIS nunca le pedirá que transfiera dinero a una persona.
Otra forma en que se está estafando a los inmigrantes es a través de los sitios web. Algunos sitios web pueden afirmar que están afiliados a USCIS. Si un sitio web está afiliado a la agencia, la dirección web finalizará con “.gov”.
Los sitios web fraudulentos están configurados para estafar a los inmigrantes al cobrarles una guía paso a paso para completar una solicitud o petición. Además, los sitios web cobran para descargar formularios de USCIS. Sin embargo, el USCIS nunca le cobrará por descargar un formulario. Como dice su sitio web:
“Nuestros formularios son siempre gratuitos en nuestro sitio web. También puede obtener formularios en su oficina local de USCIS o llamando al 800-870-3676 y pedir formularios por teléfono”.
Además, los inmigrantes pueden ser víctimas de estafadores que dicen ofrecerles asesoramiento legal. Si necesita ayuda en un asunto relacionado con la inmigración, verifique que la persona que lo ayuda esté autorizada para brindar asesoramiento legal. Según el USCIS, “sólo un abogado o un representante acreditado que trabaja para una organización reconocida por el Departamento de Justicia puede brindarle asesoramiento legal”.
Para verificar si alguien está autorizado para dar asesoría legal, visite la sección “Evitar estafas” del sitio web de USCIS.
Si usted (o alguien que conoce) ha sido víctima de una estafa o si alguien lo ha intentado, es su responsabilidad informarlo. En Missouri, visite el sitio web de la Fiscalía General de Missouri en https://ago.mo.gov/app/consumercomplaint. Si vive en Kansas, visite https://ag.ks.gov/in-your-corner-kansas/home.

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