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At a glance: High school and college graduation ceremonies

By Tere Siqueira
From the tossing of caps to the turning of tassels, there are certain customs that are part of U.S. high school and college graduation ceremonies, including some with a Hispanic flavor.
Some of those customs include the following:
*Cap and gown: As multiple sources have stated, this wardrobe dates back to medieval universities in Europe. It has become a staple of American graduation ceremonies, too. There is symbolism in wearing the cap and gown. For example, the cap, or mortarboard, symbolizes completing a degree.
*Caps decorated with Hispanic heritage themes: Some Hispanic graduates personalize their graduation caps with culturally significant designs to celebrate their heritage. Ways of personalizing the graduation cap include decorating it with vibrant colors, traditional patterns and/or symbols that are meaningful within Hispanic cultures.
*Tassel turning: Moving the tassel from the right side of the cap to the left represents the transition from candidate to graduate. Often, it’s a highly anticipated, emotional moment for the graduates and their families.
*Commencement speeches: A central feature of graduation ceremonies, the speeches are often delivered by teachers, administrators, alumni, outstanding students and prominent community members, such as a business executive. The speeches are meant to inspire graduates as they venture out into the world by offering them advice and wisdom – and sometimes, humor.
*Hispanic-themed graduation parties: Celebrating a graduation with a party that embraces Hispanic cultural elements might feature traditional Hispanic foods and decorations. The entertainment might involve Latin music, ranging from live mariachi bands to salsa records. And some families might incorporate a pinata (piñata in Spanish) filled with treats to add a fun, traditional activity for guests of all ages.


Un vistazo: Ceremonias de graduación de escuela preparatoria y universidad

Desde el lanzamiento de gorras hasta el giro de borlas, hay ciertas costumbres que forman parte de las ceremonias de graduación de escuelas preparatorias y universidades en EE. UU., incluyendo algunas con un toque hispano.
Algunas de estas costumbres incluyen lo siguiente:
*Toga y birrete: Cómo han indicado múltiples fuentes, este atuendo se remonta a las universidades medievales en Europa. También se ha convertido en un elemento básico de las ceremonias de graduación estadounidenses. Hay simbolismo en llevar toga y birrete. Por ejemplo, el birrete simboliza la culminación de un grado.
*Birretes decorados con temas de herencia hispana: Algunos graduados hispanos personalizan sus birretes de graduación con diseños culturalmente significativos para celebrar su herencia. Las formas de personalizar el birrete incluyen decorarlo con colores vibrantes, patrones tradicionales y/o símbolos que tienen significado dentro de las culturas hispanas.
*Giro de borla: Mover la borla del lado derecho del birrete al izquierdo representa la transición de candidato a graduado. A menudo, es un momento muy esperado y emocional para los graduados y sus familias.
*Discursos de graduación: Una característica central de las ceremonias de graduación, los discursos son a menudo pronunciados por profesores, administradores, exalumnos, estudiantes destacados y miembros prominentes de la comunidad, como un ejecutivo de negocios. Los discursos tienen como objetivo inspirar a los graduados mientras se aventuran en el mundo, ofreciéndoles consejos y sabiduría, y a veces, humor.
*Fiestas de graduación con temática hispana: Celebrar una graduación con una fiesta que abraza elementos culturales hispanos podría incluir alimentos y decoraciones tradicionales hispanos. El entretenimiento podría involucrar música latina, desde bandas de mariachi en vivo hasta discos de salsa. Y algunas familias podrían incorporar una piñata llena de dulces para agregar una actividad tradicional y divertida para invitados de todas las edades.

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