Divulgando la cultura en dos idiómas.

How Alike Are AMLO and Trump?

This may seem like a riddle. One, Andrés Manuel López Obrador, is a left-wing Latin American president, while the other, Donald Trump, is the far-right president of the United States. One won an election in Mexico by advocating the interests of a forgotten majority; the other by fomenting racism against Mexican immigrants. At first glance, it might seem that López Obrador, or AMLO, as he is known, and Trump are nothing alike. The truth, however, is that they do have something in common: a long-term view on immigration.
López Obrador doesn’t want Mexicans to feel like they have no choice but to leave Mexico and go find work in the United States. Trump does not want more undocumented immigrants crossing the border. On this, both presidents agree.
“I have a dream,” said the Mexican president recently at a press conference, borrowing a phrase from Martin Luther King Jr. “I want Mexicans to have jobs. I wish that they would not feel that they have to leave their hometowns. I want them to receive a fair income.” (You can watch the video here: bit.ly/2PTtmxU).
These days more Mexicans are leaving the U.S. than coming here. In 2016 there were 140,000 fewer Mexicans living in the U.S. than in 2009, according to the Pew Research Center.
López Obrador also dreams of a time when the United States will ask for more Mexican workers, a dream that may very well come true. The U.S. population is aging fast and growing slowly. Last year it grew at a rate of only 0.62%, according to the Census Bureau. This means that at some point more immigrants will be needed to do some of the jobs that Americans used to do.
Still, Trump is stubbornly trying to stop every single immigrant from crossing. He has already managed to ban many visitors from some predominantly Muslim countries; he has dramatically reduced the number of people applying for political asylum at the border; and he has declared a war against undocumented immigrants. And though his reasons are completely different from López Obrador’s, Trump also wishes that Mexicans wouldn’t head to the U.S. for work.
Trump and López Obrador also agree on a very controversial issue. Mexico, surprisingly, has agreed to take in Central American migrants as they wait for their political asylum applications to be processed in the U.S. Why Mexico would be willing to do Trump’s bureaucratic work, which adversely affects tens of thousands of people in border cities like Tijuana, is beyond me. Why would AMLO adopt the same submissive attitude toward Trump that characterized his predecessor?
But that is not all. AMLO and Trump seem to have tacitly agreed to avoid any public confrontation regarding the border wall. Lately, Trump hasn’t been insisting that Mexico will pay for it. He has adopted a different approach: cooperation instead of confrontation.
Both countries have announced a new investment plan to create new jobs in southern Mexico, El Salvador, Honduras and Guatemala. The amount to be invested, as well as details about the program — such whether it will rely on financial grants or loans — have yet to be announced. The reasoning behind it, nonetheless, is sound: If a resident of Guatemala or Chiapas can find honest work and earn enough money to provide for his or her family, they won’t even consider migrating north.
The problem is that many years – or even decades – will go by before any results might be seen. In the meantime, violence, gangs, rampant corruption and extreme poverty in countries like Honduras will continue to force thousands of families to make the desperate decision to join caravans headed to the U.S.
Other immigrants have tried to complete the journey to the U.S. on their own, with tragic consequences, such as the unfathomable death of 7-year-old Jakelin Caal. It’s shocking that no emergency medical care was provided as soon as she was detained along with her father. Hundreds of people die every year at that same border and go unnoticed.
AMLO and Trump agree on many things. I can only hope that they will also agree that urgent action is needed to prevent more immigrants from dying at the border, and that those who flee their countries should be treated with dignity.

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¿En Qué Se Parecen AMLO y Trump?

Suena a adivinanza. Uno es un presidente latinoamericano de izquierda y el otro es un ultraderechista de Estados Unidos. Uno ganó las elecciones en México defendiendo a una mayoría olvidada, y otro lo logró haciendo comentarios racistas en contra de los inmigrantes mexicanos. A simple vista parecería que Andrés Manuel López Obrador y Donald Trump no se parecen en nada. Pero coinciden en un asunto: su visión a largo plazo sobre la inmigración.
López Obrador no quiere que los mexicanos se tengan que ir de México a trabajar a Estados Unidos. Y Trump no quiere que lleguen más inmigrantes indocumentados a Estados Unidos. En ese punto los dos se dan la mano.
“Yo tengo un sueño”, dijo el Presidente mexicano en una de sus conferencias de prensa a las siete de la mañana, usando las mismas palabras que en su momento pronunció el líder de los derechos humanos, Martin Luther King. “Quiero que los mexicanos tengan trabajo, que no tengan que salir de sus pueblos, que tengan ingresos justos, que empiece a escasear la fuerza de trabajo y ya nadie quiera irse a trabajar a Estados Unidos.” (Aquí pueden ver el video https://bit.ly/2PTtmxU.)
De hecho, ya hay más mexicanos yéndose de Estados Unidos que llegando. Del 2009 al 2016 hubo 140,000 mexicanos menos viviendo en Estados Unidos, según el centro Pew. El sueño de López Obrador es que, en un momento dado, Estados Unidos pida más mano de obra de México.
Y esto no está tan alejado de la realidad. La población de Estados Unidos está envejeciendo rápidamente y creciendo muy poco. El año pasado apenas creció un 0.62 por ciento, de acuerdo con la Oficina del Censo. Van a necesitar muchos más inmigrantes para hacer el trabajo que hacían sus ciudadanos.
Pero Trump, tercamente, está tratando de parar a todos los inmigrantes en la frontera. Ya logró bloquear la entrada a visitantes de varios países musulmanes, está limitando enormemente el número de solicitudes de asilo político que aceptan en la frontera y le tiene una guerra declarada a los indocumentados. Y por motivos muy distintos a los de López Obrador, Trump también quisiera que los mexicanos no trataran de irse a trabajar ilegalmente a Estados Unidos.
Trump y López Obrador coinciden en otro tema muy polémico. México, sorprendentemente, ha aceptado recibir a los centroamericanos que esperan su proceso de asilo político en Estados Unidos. ¿Por qué México le hace su trabajo a la burocracia de Trump, afectando negativamente a decenas de miles de personas y a poblaciones fronterizas como Tijuana? ¿Por qué asumir la misma actitud sumisa ante Trump que caracterizó a su predecesor?
Pero hay más. AMLO y Trump, aparentemente, han hecho un acuerdo tácito para no pelearse en público sobre el muro fronterizo. Trump ya no dice tanto en público que México va a pagar por su pared. Es, sin duda, un énfasis distinto. Cooperación en lugar de confrontación.
Ambos países anunciaron un nuevo plan de inversión para la creación de nuevos puestos de trabajo en el sur de México, El Salvador, Honduras y Guatemala. Aún falta por definir la cantidad y si se trata de ayuda o de préstamos. Pero el argumento es válido: Si un guatemalteco o un chiapaneco puede encontrar un trabajo digno y ganar lo suficiente para mantener bien a su familia, no va a pensar en emigrar al norte.
El problema es que tendrían que pasar muchos años – y hasta décadas – para que esto empiece a dar resultados. Mientras tanto, la violencia, las pandillas, la rampante corrupción y la extrema pobreza en países como Honduras está orillando a miles de familias a tomar decisiones desesperadas y a unirse a caravanas con destino a Estados Unidos.
Otros lo han hecho por su cuenta con trágicas consecuencias, como la incomprensible muerte de la niña de siete años de edad, Jakelin Caal. ¿No se le pudo dar atención médica de emergencia tan pronto fue detenida junto con su padre? Cientos mueren silenciosamente cada año en la misma frontera.
AMLO y Trump coinciden en varias cosas. Ojalá también coincidan en que algo urgente se debe hacer hoy mismo para que no mueran más inmigrantes en la frontera y para que se trate con respeto y rapidez a quienes huyen de sus países. Los planes de escritorio pueden esperar.

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