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Trump makes case for wall; Democrats call for ending shutdown

By Angie Baldelomar
On Tuesday (Jan. 8), President Trump addressed the nation in his first prime-time Oval Office speech, urging Democrats to fund his long-promised U.S.-Mexico border wall and seeking to enlist public support for it.
In his televised speech, the president doubled down on his claim that the situation along the border is a “growing humanitarian and security crisis.” Although experts agree there are serious problems to address, migrant border crossings have declined over nearly two decades. There were 396,579 apprehensions in fiscal year 2018 – less than half the total in 2007, according to data from U.S. Customs and Border Protection.
Trump also argued that a wall would help curb the flow of illegal drugs into the country, claiming that 90 percent of the heroin sold comes from across the southern border. Most of that amount, however, enters through legal ports of entry, not through open areas of the border.
In addition, Trump said the border wall would “be paid for indirectly by the great new trade deal we have made with Mexico.” But that deal has yet to be ratified by Congress. If it is, it is not expected to save any money because smaller trade deficits do not necessarily translate into greater federal government revenue.
The president also blamed the Democrats for the government shutdown, claiming they “will not fund border security.” However, Democrats have offered $1.3 billion in funding for border security measures, including enhanced surveillance and fortified fencing.
Immediately after Trump’s address, Senate Minority Leader Chuck Schumer and House Speaker Nancy Pelosi, in a televised response from the Capitol, accused the president of stoking fear. They also called on him to end the government shutdown, which is disrupting the pay of 800,000 federal workers.
“The fact is, President Trump must stop holding the American people hostage, must stop manufacturing a crisis and must reopen the government,” Pelosi said.
Schumer said Trump was governing via “temper tantrum.”
“No president should pound the table and demand he gets his way or else the government shuts down, hurting millions of Americans who are treated as leverage,” Schumer said.
They also mentioned bipartisan legislation for reopening the government. As of this writing, a bill to end the shutdown had been approved by the House, but Senate Majority Leader Mitch McConnell had not allowed a vote on it.
At press time, the partial government shutdown was on day 19, with no end in sight.

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Trump insiste por muro; demócratas llaman a que se termine el cierre

El martes (8 de enero), el presidente Trump se dirigió a la nación en su primer discurso en horario estelar desde la Oficina Oval, e instó a los demócratas a financiar su prometido muro fronterizo entre Estados Unidos y México y buscar el apoyo del público.
En su discurso televisado, el presidente volvió a repetir su opinión de que la situación en la frontera es una “creciente crisis humanitaria y de seguridad”. Aunque expertos están de acuerdo en que hay problemas serios que abordar, los cruces fronterizos de migrantes han disminuido durante casi dos décadas. Hubo 396,579 aprehensiones en el año fiscal 2018, menos de la mitad del total en 2007, según datos de Aduanas y Protección Fronteriza de los Estados Unidos.
Trump también argumentó que un muro ayudaría a frenar el flujo de drogas ilegales en el país, diciendo que el 90 por ciento de la heroína vendida proviene de la frontera sur. Sin embargo, la mayor parte de esa cantidad ingresa a través de puertos de entrada legales, no a través de áreas abiertas de la frontera.
Además, Trump dijo que el muro fronterizo “sería pagado indirectamente por el nuevo gran acuerdo comercial que hemos hecho con México”. Pero ese acuerdo aún no ha sido ratificado por el Congreso. Si lo es, no se espera que se ahorre dinero porque los déficits comerciales más pequeños no necesariamente se traducen en mayores ingresos del gobierno federal.
El Presidente también culpó a los demócratas por el cierre del gobierno, alegando que “no financiarán la seguridad fronteriza”. Sin embargo, los demócratas han ofrecido $1.3 mil millones en fondos para medidas de seguridad fronteriza, incluida la vigilancia mejorada y cercado fortificado.
Inmediatamente después del discurso de Trump, el líder de la minoría del Senado Chuck Schumer y la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, en una respuesta televisada desde el Capitolio, acusaron al presidente de avivar el miedo. También le pidieron que pusiera fin al cierre del gobierno, que está interrumpiendo la paga de 800,000 trabajadores federales.
“El hecho es que el presidente Trump debe dejar de mantener como rehén al pueblo estadounidense, debe dejar de fabricar una crisis y debe reabrir el gobierno”, dijo Pelosi.
Schumer dijo que Trump estaba gobernando a través de una “rabieta”.
“Ningún presidente debe golpear la mesa y exigir que se salga con la suya o, de lo contrario, el gobierno se cierra y perjudica a millones de estadounidenses que son tratados como palanca”, dijo Schumer.
También mencionaron la legislación bipartidista para reabrir el gobierno. En el momento de redactar este artículo, la Cámara de Representantes había aprobado un proyecto de ley para poner fin al cierre, pero el líder de la mayoría en el Senado, Mitch McConnell, no había permitido votar.
Al cierre de esta edición, el cierre parcial del gobierno estaba en su día 19, sin final a la vista.

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