Divulgando la cultura en dos idiómas.

Ruiz strives to be community resource

By Angie Baldelomar
While she was in high school, Bibiana Ruiz was unsure about her post-graduation plans.
She toyed with the idea of becoming an immigration lawyer. Ultimately, though, Ruiz realized her path was in the financial world.
That path has led the Kansas City, Kansas, native to the position of branch manager at the Bank of Labor headquarters in downtown Kansas City, Kansas.
Ruiz started working at the Bank of Labor as a part-time teller in 2014, right after graduating high school. She has had different positions there and has worked at several different branches during that time. But her duties as branch manager and retail banking officer are those that she enjoys the most.
“I wanted to go back to retail (because) I missed the people, having that face-to-face interaction with them; to me, that was critical,” she said.
Ruiz likes the new position because of the location and the opportunity she gets to give back to the community where she grew up.
“Being here is crazy because I see a lot of people that know me from when I was little – or they know my parents or they know my parents from church, or I went to school with their kids,” she said. “I really enjoy working here in this location for that reason.”
Ruiz also enjoys having the opportunity to speak Spanish and giving people in the community an ally.
“My parents being immigrants, I had to do a lot of the translating and a lot of the communication for them,” she said. “Now, I’m here for the people. They don’t need to bring their kids.”
Ruiz credits much of her success to her many mentors. One of them is Sandra Olivas, Bank of Labor vice president of Community Business Development.
Olivas said she considers Ruiz “an important part” of the team. She has seen Ruiz lead several volunteer projects, including free financial workshops to senior citizens on fraud prevention, credit building for community college students and budgeting classes for eighth-graders.
“I have witnessed firsthand the positive impact Bibiana is having in our community,” Olivas said. “She is a hard-working, caring and trustworthy person.”
For Ruiz, the key is to develop relationships with her staff and with the community at large. That way, she can listen to their needs and concerns, then advise them accordingly.
“Perhaps then, we can come up with a product, service or workshop that will fit that need,” she said.
Having a mentor is a big part of succeeding in any business or career, Ruiz said. She said people have many mentors throughout life – those people who are always pushing them forward. Her advice: “Don’t block those out.”
“Everyone’s going to fail,” Ruiz said. “It’s just a matter of how you take that failure and make it into a positive.”

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Ruiz se esfuerza por ser un recurso para la comunidad

Mientras estaba en la escuela secundaria, Bibiana Ruiz no estaba segura sobre sus planes después de graduarse.
Jugó con la idea de convertirse en una abogada de inmigración. En última instancia, sin embargo, Ruiz se dio cuenta de que su camino estaba en el mundo financiero.
Ese camino llevó a la nativa de Kansas City, Kansas a la posición de gerente de sucursal en la sede del Banco de Trabajo en el centro de Kansas City, Kansas.
Ruiz comenzó a trabajar en el Banco de Trabajo como cajera de medio tiempo en 2014, justo después de graduarse de la secundaria. Ha tenido diferentes posiciones allí y ha trabajado en varias sucursales durante ese tiempo. Pero sus funciones como gerente de sucursal y oficial de banca minorista son las que más disfruta.
“Quería volver al comercio minorista (porque) extrañaba a la gente, teniendo esa interacción cara a cara con ellos; para mí, eso fue crítico”, dijo.
A Ruiz le gusta la nueva posición debido a la ubicación y la oportunidad que tiene para devolverle a la comunidad donde creció.
“Estar aquí es una locura porque veo a mucha gente que me conoce desde que era pequeña, o que conocen a mis padres o que conocen a mis padres de la iglesia, o que fui a la escuela con sus hijos”, dijo. “Realmente disfruto de trabajar en este lugar por esa razón”.
Ruiz atribuye gran parte de su éxito a sus varios mentores. Uno de ellos es Sandra Olivas, vicepresidenta de Desarrollo de Negocios Comunitarios del Banco de Trabajo.
Olivas dijo que considera a Ruiz “una parte importante” del equipo. Ha visto a Ruiz liderar varios proyectos de voluntariado, incluidos talleres financieros gratuitos para adultos mayores sobre la prevención de fraudes, creación de créditos para estudiantes de universidades comunitarias y clases de presupuestos para estudiantes de octavo grado.
“He sido testigo de primera mano del impacto positivo que Bibiana está teniendo en nuestra comunidad”, dijo Olivas. “Ella es una persona trabajadora, cariñosa y confiable”.
Para Ruiz, la clave es desarrollar relaciones con su personal y con la comunidad en general. De esa manera, puede escuchar a sus necesidades y preocupaciones, y aconsejarlos adecuadamente.
“Quizás entonces, podamos encontrar un producto, servicio o taller que se ajuste a esa necesidad”, dijo.
Tener un mentor es una parte importante del éxito en cualquier negocio o carrera, dijo Ruiz. También dijo que las personas tienen muchos mentores a lo largo de la vida, aquellas personas que siempre los están empujando hacia adelante. Su consejo: “No los bloquees”.
“Todo el mundo va a fallar”, dijo Ruiz. “Es sólo una cuestión de cómo tomar ese fracaso y convertirlo en (algo) positivo”.

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