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7 Fun Fall Festivals Across the U.S.

By Susan B. Barnes

Oktoberfest and other seasonal celebrations from Georgia to Hawaii
It’s that time of year when the heat of summer gives way to cooler temperatures, the warmer colors of fall begin to dominate, and so many American communities break out the beer, wine, apples and more for big, wonderful seasonal festivals. Here are some worth traveling for:

Oktoberfest in the Blue Ridge Mountains (Georgia)
About two hours northeast of Atlanta sits Helen, a Bavarian village in the heart of Georgia’s Blue Ridge Mountains. On long weekends in September and then daily from Sept. 26–Oct. 27, the village hosts its annual Oktoberfest (tickets $8-$10), the longest-running celebration of its kind in the U.S. German-style bands from around the U.S. and the world play for audiences in the Festhalle, where everyone can enjoy authentic German fare such as bratwursts and pretzels, and, of course, there are steins of German and American beers. Everyone who attends is nearly guaranteed to enjoy Gemütlichkeit (good cheer).

Adirondack Balloon Festival (New York)
The skies above New York State fill with color (and a bit of hot air) when the Adirondack Balloon Festival takes flight the second-to-last weekend in September every year in Glens Falls and Queensbury, in the Lake George area. What began in the early-1970s has grown into the largest and oldest balloon festival on the East Coast, drawing around 150,000 people and launching nearly 100 hot-air balloons. While the balloons are certainly the stars of the weekend — and visitors can reserve rides ahead of time — other activities include live entertainment, a car show, a craft fair and kid-friendly activities.
Warrens Cranberry Festival (Wisconsin)
The “Cranberry Capital of Wisconsin” always celebrates its local crop the last full weekend of September with its Annual Warrens Cranberry Festival. The first festival in 1973 drew 3,500 people; today, more than 140,000 visitors come to learn about the area’s history of cranberry production and to tour a working cranberry marsh. There will also be plenty of opportunities Sept to enjoy the fruit itself, whether buying fresh from the 100-plus farm market vendors who will be at the festival, or sampling prepared dishes from the 100-plus food booths that will be open. Dishes to try: cranberry cream puffs, deep-fried cranberries on a stick, or Cranberries Jubilee, a warm cranberry mixture served over ice cream.

Sonoma County Harvest Fair (California)
Grape stompers from all over the world, including South America, India and as far away as Australia, descend upon Santa Rosa, California each fall to compete in the World Championship Grape Stomp, a featured event during the Sonoma County Harvest Fair, usually the first weekend in October (Oct. 4–5 this year). You don’t have to travel far, however, to be a competitor. Grab a friend and your team of two will stomp grapes and collect the juice; the winning team gets $1,500 in prize money and, of course, bragging rights to enjoy with their purple-stained hands and feet.

Trailing of the Sheep Festival (Idaho)
Imagine 1,500 sheep filling the roads of Idaho’s Wood River Valley. That’s just what happens during the Trailing of the Sheep Festival, celebrating its 23rd year in 2019 on Oct. 9–13. The festival was created to honor the 150-plus-year tradition of moving sheep, or trailing them, from their high mountain summer pastures down through the valley to their traditional winter grazing and lambing areas in the south. Highlights of this year’s festival include 80 border collies competing in the Championship Sheepdog Trials; the Sheep Folklife Fair featuring Basque, Scottish and Peruvian dancers and musicians; sheep shearing; artists; children’s activities and more. There is also a Wool Festival with classes and workshops. Finally, you can enjoy the Big Sheep Parade with 1,500 sheep hoofing it down Main Street in Ketchum at noon on Sunday

New Hampshire Pumpkin Festival
More than 40,000 people show up for the New Hampshire Pumpkin Festival in mid-October (Oct. 18–19 this year) in Laconia, and most of them are eager see the main attraction — the 34-foot tower of 1,000 lit jack-o’-lanterns. The family-friendly street festival is free to attend, and visitors come from all over the world, according to organizers, to experience pumpkin bowling, horse-drawn hayrides and other fall fun.

Kona Coffee Cultural Festival (Hawaii)
The 49th Annual Kona Coffee Cultural Festival, Hawaii’s oldest food festival, starts brewing Nov. 1 and runs through the 10th. Coffee enthusiasts are welcome to experience a firsthand look at the world-famous coffee crops found on the Island of Hawaii’s Kona District, as well as attend events that tell stories of the coffee’s nearly 200 years of history and cultural heritage. There is also Hawaiian music and dance. Admission is $5.

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7 festivales de otoño en Estados Unidos

El Oktoberfest y otros festejos de temporada en todo el país.
Es esa época del año en que el calor del verano da paso a temperaturas más frescas, los colores cálidos del otoño empiezan a prevalecer y muchas comunidades en el país sacan la cerveza, el vino, las manzanas y más para los grandes y maravillosos festivales de la temporada. Estos son algunos festivales por los que vale la pena viajar:

Oktoberfest en las montañas Blue Ridge (Georgia)
A unas dos horas al noreste de Atlanta se encuentra Helen, un pueblo bávaro en el centro de las montañas Blue Ridge de Georgia. En los fines de semana con feriados en septiembre —y todos los días entre el 26 de septiembre y el 27 de octubre—,  el pueblo realiza su Oktoberfest (en inglés) anual (entradas de $8 a $10), la celebración más antigua de este tipo en Estados Unidos. Bandas de estilo alemán de todo el país y el mundo tocan para el público en la Festhalle (sala de fiestas), donde todos pueden saborear comida alemana auténtica, cervezas alemanas y estadounidenses.

Festival de globos aerostáticos en Adirondack (Nueva York)
Los cielos del estado de Nueva York se llenan de color cuando levanta vuelo el Festival de globos aerostáticos de Adirondack cada septiembre anualmente en Glens Falls y Queensbury, en la zona de Lake George. Lo que comenzó a principios de la década de 1970 se ha convertido en el festival de globos más grande y más antiguo de la costa este, al que asisten unas 150,000 personas y en el que se lanzan casi 100 globos aerostáticos. Aunque los globos son ciertamente las estrellas del fin de semana —los turistas pueden reservar sus paseos con anticipación—, otras actividades incluyen entretenimiento en vivo, una exposición  de automóviles, una feria de artesanías y actividades para niños.

Festival del arándano en Warrens (Wisconsin)
La “capital del arándano de Wisconsin” siempre celebra su cosecha local durante el último fin de semana de septiembre con su Festival del arándano de Warrens, que se realiza todos los años. El primer festival en 1973 atrajo a 3,500 personas. Hoy, concurren más de 140,000 visitantes para aprender sobre la historia de la producción de arándanos del área y recorrer un pantano de arándanos en funcionamiento. También, se puede degustar la fruta de diferentes maneras, sea que compres arándanos frescos de uno de los más de 100 vendedores del mercado agrícola del festival o pruebes platos de los más de 100 puestos de comida. Platos para probar: bocaditos dulces de crema y arándano, palitos de arándanos fritos o arándanos “jubilee”, una mezcla tibia de arándanos sobre helado.

Festival de la cosecha en el condado de Sonoma (California)
Pisadores de uva de todas partes del mundo —entre ellas Sudamérica, India y regiones tan lejanas como Australia— viajan a Santa Rosa, California, cada otoño para competir en el campeonato mundial de pisada de uva, un evento destacado durante el Festival de la cosecha del condado de Sonoma, usualmente el primer fin de semana de octubre (4 y 5 de octubre este año). Pero no tienes que viajar lejos para competir: puedes formar un equipo de dos con un amigo, pisar las uvas y recoger el jugo; el equipo ganador recibirá un premio de $1,500 y, por supuesto, el derecho de presumir con sus manos y pies manchados de color violeta.

Festival de las ovejas (Idaho)
El Festival de las ovejas sera este año, del 9 al 13 de octubre, celebra su 23.º aniversario. El festival fue creado para honrar la tradición de más de 150 años de mudar ovejas de sus pasturas de verano en la montaña a través del valle, hasta llegar a sus áreas tradicionales de invierno en el sur para el pastoreo y la cría. Las actividades más destacadas del festival este año incluyen el campeonato de perros ovejeros (Championship Sheepdog Trials) la feria Sheep Folklife, con bailarines y músicos vascos, escoceses y peruanos; esquila de ovejas; artistas; actividades para niños y más. También hay un festival de lana, con clases y talleres. Por último, puedes disfrutar del gran desfile de ovejas, donde 1,500 de ellas recorren apresuradas la calle Main Street en Ketchum el domingo al mediodía

Festival de la calabaza en Nuevo Hampshire
Más de 40,000 personas van al Festival de la calabaza de Nuevo Hampshire (en inglés) a mediados de octubre (18 y 19 de octubre este año) en Laconia, y la mayoría de ellas están ansiosas por ver la atracción principal: una torre de 1,000 calabazas iluminadas, de 34 pies de altura. El festival familiar es gratis y, según los organizadores, asisten personas de todo el mundo para jugar a los bolos con calabazas, pasear en carreta de heno tiradas por caballos y realizar otras actividades de otoño.

Festival cultural del café de Kona (Hawái)
El 49.º Festival cultural del café de Kona (en inglés) —el festival de comida más antiguo de Hawái que se celebra todos los años— tendrá lugar del 1.º al 10 de noviembre. Los amantes del café pueden ver por sí mismos los cafetales mundialmente famosos del distrito de Kona en la isla de Hawái y asistir a eventos que cuentan los casi 200 años de historia del café y su patrimonio cultural. También hay música y bailes hawaianos. La entrada cuesta $5.

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