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Mendoza running for JoCo’s WaterOne board

By Roberta Pardo

Jeffrey Mendoza has decided to do his part in making his community better.
Mendoza is running for Seat 4 of Johnson County, Kansas, Water District No. 1, also known as the WaterOne board, an independent public utility serving the Johnson County area since 1957.
“Access to clean water is very important for me,” he said. “I feel like it’s a hallmark of a good and stable community.”
Originally from the East Coast, Mendoza moved to the Kansas City area for law school at the University of Missouri-Kansas City (UMKC). While studying there, he met his wife.
After graduating from UMKC in 2016, Mendoza served in active duty with the U.S. Marine Corps. Mendoza and his family moved back to the area at the end of 2020 once his active-duty service had ended.
“(We) decided to come back to this area because this is where we wanted to start a family and raise our children,” he said.
Since moving here, Mendoza immediately started getting involved, meeting community leaders. That is how he stumbled upon the elected position on the water utility board.
“This is where I’m going to raise my son, (so) I want to make sure that he’s able to enjoy clean drinking water,” Mendoza said.
The best way to ensure that, Mendoza thought, was to join the board, especially after learning the board oversees setting policies for how WaterOne runs.
“I felt that, rather than sitting around and waiting for somebody else to fill that position and hope that they’re going to make good decisions, … I thought I’d enter my name in the race and do my part to better serve my community,” he said.
Mendoza will face incumbent Bob Reese in the Nov. 2 elections. A big part of his campaign work has been about educating the public about the position and about making sure voters fill out the entire ballot because the position he is running for appears last.
“It’s important to go all the way down (on the ballot) because this type of local election is something that can have drastic changes and measures in people’s everyday lifestyle and ability to drink water,” he said.
If elected, Mendoza would be the first Latino — and the first person of color — elected to the board. For Mendoza, having that representation at the table is important.
“It’s very important that we have our voices heard, so please go out and vote,” he said. “I have the experience in policy drafting and policy enactment, and I’m going to be coming to WaterOne with the right mindset, making sure that my son and all the children of Johnson County can be able to enjoy clean water for their entire lifetime and I want to do it in a sustainable way.”
For more information about Mendoza’s platform, visit https://www.jeffreyforwaterone.com/.


Mendoza se postula para la junta de WaterOne del condado de Johnson

Jeffrey Mendoza ha decidido hacer su parte para mejorar su comunidad.
Está postulándose para el puesto 4 del distrito de agua No. 1 del condado de Johnson, Kansas, también conocido como la junta de WaterOne, una empresa de servicios públicos independiente que presta servicios en el área del condado de Johnson desde 1957.
“El acceso al agua potable es muy importante para mí”, dijo. “Siento que es un sello distintivo de una comunidad buena y estable”.
Originario de la costa este, Mendoza se mudó al área de Kansas City para estudiar derecho en la Universidad de Missouri-Kansas City (UMKC). Mientras estudiaba allí, conoció a su esposa.
Después de graduarse de UMKC en 2016, Mendoza sirvió en servicio activo con el Cuerpo de Marines de Estados Unidos. Mendoza y su familia se mudaron de regreso al área a fines de 2020 una vez que terminó su servicio activo.
“(Decidimos) regresar a esta área porque aquí es donde queríamos formar una familia y criar a nuestros hijos”, dijo.
Desde que se mudó aquí, Mendoza comenzó a involucrarse inmediatamente, reuniéndose con líderes comunitarios. Así fue como se topó con el puesto en la junta de servicios de agua.
“Aquí es donde voy a criar a mi hijo, (así que) quiero asegurarme de que pueda disfrutar del agua potable”, dijo.
La mejor manera de asegurar eso, pensó Mendoza, era unirse a la junta, especialmente después de aprender que la junta supervisa el establecimiento de políticas sobre cómo funciona WaterOne.
“Sentí que, en lugar de sentarme y esperar a que alguien más ocupe ese puesto y esperar que tomen buenas decisiones,… pensé en ingresar mi nombre en la carrera y hacer mi parte para servir mejor a mi comunidad”, dijo.
Mendoza se enfrentará al titular Bob Reese en las elecciones del 2 de noviembre. Una gran parte de su trabajo de campaña ha consistido en educar al público sobre el puesto y en asegurarse de que los votantes llenen toda la boleta porque el puesto al que se postula aparece en último lugar.
“Es importante ir hacia abajo (en la boleta) porque este tipo de elección local es algo que puede tener cambios y medidas drásticos en el estilo de vida cotidiano y la capacidad de las personas para beber agua”, dijo.
De ser elegido, Mendoza sería el primer latino, y la primera persona de color, en formar parte de la junta. Para Mendoza, tener esa representación en la mesa es importante.
“Es muy importante que se escuche nuestra voz, así que por favor salga y vote”, dijo. “Tengo la experiencia en la redacción de políticas y promulgación de políticas, y voy a llegar a WaterOne con la mentalidad adecuada, asegurándome de que mi hijo y todos los niños del condado de Johnson puedan disfrutar de agua limpia durante toda su vida y quiero hacerlo de forma sostenible”.
Para obtener más información sobre la plataforma de Mendoza, visite https://www.jeffreyforwaterone.com/.

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