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Panel addresses Alzheimer’s issues among Hispanics


By Tere Siqueira

On Oct. 13, health care experts discussed the programs available to support the Hispanic community in addressing an issue that is expected to be a growing concern among Hispanics over the next 30 years: Alzheimer’s disease.
The experts shared their information through a free online panel offered by the Alzheimer’s Association. Panel participants included Ben Molina, program manager at the Alzheimer’s Association Greater Missouri Chapter; Jaime Perales Puchalt, assistant professor in the Department of Neurology at the KU Alzheimer’s Disease Center; Oscar Soberanes Benitez, Mexican deputy consul in Kansas City, Missouri; and Dr. Manuel Solano, program director, Community Health Council of Wyandotte County, Kansas.
Solano said Latinos tend to face Alzheimer’s disease with denial.
“We have to understand that …, when we ask for help, denial is our enemy and we need to understand each stage needs a different level of care,” he said. “When we need help, it’s not because we do not love our significant other anymore, but because we cannot provide the care they need. Inform yourself and remember, if you have Alzheimer’s in your family, the monster is closer to you than to anybody else.”
Another barrier to seeking care might be fear of discrimination. The Alzheimer’s Association reported that 33% of Hispanic Americans claimed to have experienced discrimination when seeking health care. With that in mind, the organizations represented on the panel have created awareness efforts to help health care providers understand the diverse ethnic and racial backgrounds and experiences of patients. The Alzheimer’s Association Greater Missouri Chapter, for example, has created multiple Latino and diversity, equity and inclusion partnerships.
In addition, the Alzheimer’s Association, the Community Health Council of Wyandotte County and the Ventanilla de Salud program from the Mexican Consulate have multiple health care programs and resources for people in the region living with Alzheimer’s and their caretakers. Anyone needing assistance with obtaining a diagnosis or finding a doctor is advised to contact your clinic or any of the above organizations to get help and connect with one of the community partners.
Alzheimer’s is the No. 6 cause of death in the United States and the No. 5 cause of death among ages 65 and older. One in three older adults reportedly dies with Alzheimer’s or another form of dementia, a catchall term used to describe symptoms related to the decline of cognitive skills, including memory and conversing. 
According to the Alzheimer’s Association, approximately 13% of Hispanics 65 and older have Alzheimer’s or another form of dementia. About 6.2 million Americans live with dementia. That number is expected to double by mid-century.
For more information about Alzheimer’s disease and other forms of dementia, call the 24/7 helpline at 1-(800)-272-3900 or visit alz.org.

Panel aborda la problemática del Alzheimer entre los hispanos

El 13 de octubre, expertos en atención médica discutieron los programas disponibles para apoyar a la comunidad hispana en el tratamiento de un problema que se anticipa será una preocupación creciente entre los hispanos en los próximos 30 años: La enfermedad de Alzheimer.
Los expertos compartieron valiosa información a través de un panel gratuito en línea ofrecido por la Asociación de Alzheimer. Entre los participantes del panel se encontraban Ben Molina, director del programa de la Asociación de Alzheimer de Missouri; Jaime Perales Puchalt, profesor adjunto del Departamento de Neurología del Centro de la Enfermedad de Alzheimer de la KU; Oscar Soberanes Benítez, representante del consulado de México en Kansas City, Missouri; y el Dr. Manuel Solano, director del programa del Community Health Council del Condado de Wyandotte, Kansas.
Solano explicó que los latinos tienden a enfrentar la enfermedad de Alzheimer con negación.
“Tenemos que entender qué, cuando pedimos ayuda, la negación es nuestro enemigo y también que cada etapa necesita un nivel diferente de atención”, dijo. “Cuando necesitamos ayuda, no es porque ya no queramos a nuestro familiar, sino porque no podemos proporcionarle los cuidados que necesita. Infórmese y recuerde que si tiene Alzheimer en su familia, el monstruo está más cerca de usted que de cualquier otra persona”.
Otra barrera para buscar atención puede ser el miedo a la discriminación. La Alzheimer’s Association informó de que el 33% de los hispanoamericanos afirmaba haber sufrido discriminación al buscar atención médica. Teniendo esto en cuenta, las organizaciones representadas en el panel han creado esfuerzos de concienciación para ayudar a los proveedores de atención médica a entender los diversos orígenes étnicos y raciales y las experiencias de los pacientes. La Alzheimer›s Association Greater Missouri Chapter, por ejemplo, ha creado múltiples asociaciones latinas y de diversidad, equidad e inclusión.
De la misma manera, la Alzheimer’s Association, elCommunity Health Council del Condado de Wyandotte y el programa Ventanilla de Salud del Consulado de México tienen múltiples programas y recursos de atención médica para las personas de la región que viven con Alzheimer y sus cuidadores. Se aconseja a cualquier persona que necesite ayuda para obtener un diagnóstico o encontrar un médico que se ponga en contacto con su clínica o con cualquiera de las organizaciones mencionadas para obtener ayuda y conectarse con uno de los proveedores para la comunidad.
El Alzheimer es la sexta causa de muerte en los Estados Unidos y la quinta entre los mayores de 65 años. Uno de cada tres adultos mayores muere con Alzheimer u otra forma de demencia, un término que se utiliza para describir los síntomas relacionados con el deterioro de las habilidades cognitivas, incluyendo la memoria y la conversación.
Según la Asociación de Alzheimer, aproximadamente el 13% de los hispanos de 65 años o más tienen Alzheimer u otra forma de demencia. Alrededor de 6.2 millones de estadounidenses viven con demencia. Se espera que esa cifra se duplique a mediados de siglo.
Para obtener más información sobre la enfermedad de Alzheimer y otras formas de demencia, llame a la línea de ayuda disponible 24/7 al 1-(800)-272-3900 o visite alz.org.

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