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Many traditions come with Las Posadas

By Tere Siqueira

Starting Thursday (Dec. 16), many Mexicans and Mexican expatriates will participate in a holiday tradition that has been observed in Mexico since Spanish colonial times: Las Posadas.
The origin of Las Posadas is religious in nature, representing the pilgrimage of Joseph and Mary on their way to Bethlehem. But since the late 18th century, the observance has become a part of popular culture and tied in with Christmas festivities, celebrated by both family and friends.
Some of the most common traditions of Las Posadas include the following:
*Dates of observance: The festivities take place over nine days before Christmas. Each year, they begin on Dec. 16 and end on Christmas Eve (Dec. 24). Each of the nine days represents a value, such as humility, strength, detachment, charity, trust, justice, purity, joy and generosity.
*Breaking the pinata (piñata in Spanish): It is customary to break a pinata with seven spikes representing the seven deadly sins. Breaking the pinata means the victory of good over evil.
The person who hits the pinata must be blindfolded because it represents the believer who will overcome sin with faith. In addition, the pinata must have fruits or candies in it to represent God’s goodness and rewarding the souls of sinners for having defeated sin.
*Traditional food: Food is a fixture of Las Posadas. Although the menu varies by region, and even by home, some foods are musts. Some of the traditional dishes include corn (elotes), flautas, quesadillas, tostadas, tamales and bunuelos. Hot drinks also are a must during the winter holiday season, particularly fruit punch.
*Singing: Pilgrims and lodgers sing a traditional litany. When asking for a posada, singing alternates between the hosts (the group inside the house) and the pilgrims (the group outside the house).


Las múltiples tradiciones que vienen con Las Posadas

A partir del jueves (16 de diciembre), muchos mexicanos y expatriados mexicanos participarán en una tradición navideña que se ha observado en México desde la época colonial española: Las Posadas.
El origen de Las Posadas es de carácter religioso, representando la peregrinación de José y María en camino a Belén. Pero desde finales del siglo XVIII, la celebración se ha convertido en parte de la cultura popular y está vinculada con las festividades navideñas, celebradas tanto por familiares como por amigos.
Algunas de las tradiciones más comunes de Las Posadas incluyen las siguientes:

  • Fechas de celebración: Las festividades tienen lugar nueve días antes de Navidad. Cada año, comienzan el 16 de diciembre y terminan en Nochebuena (24 de diciembre). Cada uno de los nueve días representa un valor, como la humildad, la fuerza, el desprendimiento, la caridad, la confianza, la justicia, la pureza, la alegría y la generosidad.
  • Romper la piñata: Es costumbre romper una piñata con siete picos que representan los siete pecados capitales. Romper la piñata significa la victoria del bien sobre el mal. La persona que golpea la piñata debe tener los ojos vendados porque representa al creyente que vencerá el pecado con fe. Además, la piñata debe estar rellena de frutas o dulces para representar la bondad de Dios y recompensar las almas de los pecadores por haber derrotado al pecado.
  • Comida tradicional: La comida es un elemento que no puede faltar en Las Posadas. Aunque el menú varía según la región, e incluso según el hogar, algunos alimentos son imprescindibles. Algunos de los platos tradicionales incluyen elotes, flautas, quesadillas, tostadas, tamales y buñuelos. Las bebidas calientes también son básicas durante la temporada de celebraciones de invierno, especialmente el ponche de frutas.
  • Canto: Peregrinos y anfitriones cantan una letanía tradicional. Al pedir una posada, el canto se alterna entre los anfitriones (el grupo dentro de la casa) y los peregrinos (el grupo fuera de la casa).
    Para los residentes del área de Kansas City que quieran experimentar una Posada tradicional, la Iglesia Católica del Sagrado Corazón celebrará Las Posadas a las 7 p.m. cada noche desde el jueves 16 de diciembre hasta el 24 de diciembre. La Sacred Heart Catholic Church está ubicada en 2646 S 34th St, Kansas City, Kansas.
    Del mismo modo, la Iglesia del Santísimo Sacramento realizará una celebración de Posadas durante el 23 de diciembre a las 7 p.m. Durante el evento se rezará el rosario, se celebrará el tradicional ritual de Las Posadas y habrá una piñata para los niños. La Blessed Sacrament Church está ubicada en el 2203 de la Avenida Paralelo en Kansas City, Kansas.
    Además, la Parroquia de St. John Francis Regis organizará una Posada familiar el 17 de diciembre a las 6:00 p.m. La Parroquia anima a traer comida para compartir con todos y a vestir a los niños como ángeles. La St. John Francis Regis Parish está ubicada en 8941 James A Reed Rd, Kansas City, MO.

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