Divulgando la cultura en dos idiómas.

Las Marias keeps traditional tortilla alive


By Tere Siqueira
 Enrique Chaurand is back in the tortilla business.
Chaurand, originally from Guadalajara, Jalisco, Mexico and a longtime Kansas City area resident, worked for years in his family’s tortilleria business before pursuing government work. After a few years of retirement, he and his sons decided to start Tortilleria Las Marias.
The business works to deliver a small, quality amount of tortillas produced from white corn sourced in Iowa. Chaurand and his sons want to make a natural corn tortilla as people know it in Mexico, where “a tortilla is our plate, spoon and bread, all simultaneously,” he said.
“Corn is part of us. … Mexicans are known as (producers and consumers of) corn,” Chaurand said. “Since the Aztecs, where the nixtamalization process began. As soon as we start chewing as children, we start eating tortillas. Additionally, the benefit it has on the human body is great.”
Unlike most area tortillerias, Las Marias produces corn and mazeca-free tortillas, Chaurand said. Producing that type of product involves a more complex process, but it provides tortillas with a more authentic quality and flavor, he said.
Las Marias obtains quality white corn and nixtamalizes it to produce its tortillas. During the morning, the perfect cooking point is sought to avoid negative consequences on the dough, Chaurand explained. It is then left to rest for about 15 hours. A volcanic stone mill is used to grind the cooked grain. During the grinding of the nixtamal, attention also must be devoted to factors such as the pressure being used. Finally, a machine that needs to be monitored is used to convert the dough into tortillas.
Wrapped in plastic bags and labeled with details of ingredients and production, the tortillas are sold by the kilogram.
Since Las Marias opened, Chaurand has observed how the smell of the nixtamal tortilla transports his Mexican customers back to their roots. He enjoys seeing his customers leave happy and with a good feeling of having purchased a product that tastes like home, he said.
“The result is an excellent product that reminds them of their grandpa’s ranch,” Chaurand said. “We are very proud to bring a very good quality product. We live in a different society from Mexico, but we are of another nationality and try always to preserve that.”
Chaurand encourages the community to give Las Marias a chance and try his product. Open 9 a.m.-3 p.m. Tuesday-Saturday, Tortilleria Las Marias is located at 4010 E. Truman Road in Kansas City, Missouri, (816) 730-1550.

Las Marías mantiene viva la tradicional tortilla

By Tere Siqueira

Enrique Chaurand está de vuelta en el negocio de la tortilla.
Chaurand, originario de Guadalajara, Jalisco, México y residente del área de Kansas City desde hace mucho tiempo, trabajó durante años en el negocio de tortillería de su familia antes de buscar trabajo en el gobierno. Después de unos años de retiro, él y sus hijos decidieron iniciar Tortillería Las Marías, que abrió a fines de diciembre de 2021.
El negocio trabaja para entregar una pequeña cantidad de tortillas de calidad producidas con maíz blanco procedente de Iowa. Chaurand y sus hijos quieren hacer una tortilla de maíz natural como la conocen en México, donde “una tortilla es nuestro plato, cuchara y pan, todo a la vez”.
“El maíz es parte de nosotros… los mexicanos somos conocidos como productores y consumidores de maíz”, dijo Chaurand. “Desde los aztecas, donde se inició el proceso de nixtamalización. Tan pronto como comenzamos a masticar, comenzamos a comer tortillas. Además, el beneficio que tiene en el cuerpo humano es grande”.
A diferencia de la mayoría de las tortillerías del área, Las Marías produce tortillas sin maíz ni mazeca, dijo Chaurand. Producir ese tipo de producto implica un proceso más complejo, pero le da a las tortillas una calidad y un sabor más auténtico.
Las Marías obtiene maíz blanco de calidad y lo nixtamalizan para elaborar sus tortillas. Durante la mañana se busca el punto de cocción perfecto para evitar consecuencias negativas en la masa, explicó Chaurand. Luego se deja reposar unas 15 horas. Se utiliza un molino de piedra volcánica para moler el grano cocido. Mientras se muele el nixtamal, también se debe prestar atención a factores como la presión que se utiliza. Finalmente, se utiliza una máquina que necesita ser monitoreada para convertir la masa en tortillas.
Envueltas en bolsas de plástico y etiquetadas con detalles de ingredientes y producción, las tortillas se venden por kilogramo.
Desde que abrió Las Marías, Chaurand ha observado cómo el olor de la tortilla de nixtamal transporta a sus clientes mexicanos a sus raíces. Disfruta ver a sus clientes irse contentos y con una buena sensación de haber comprado un producto que sabe a casa.
“El resultado es un excelente producto que les recuerda el rancho de su abuelo”, dijo Chaurand. “Estamos muy orgullosos de traer un producto de muy buena calidad. Vivimos en una sociedad diferente a la de México, pero somos de otra nacionalidad y siempre tratamos de preservar eso”.
Chaurand alienta a la comunidad a darle una oportunidad a Las Marías y probar su producto. Abierto de 9 a. m. a 3 p. m. de martes a sábado, Tortilleria Las Marias está ubicada en 4010 E. Truman Road en Kansas City, Missouri, (816) 730-1550.

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