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KCMO mayor tours Westside as bond measure vote approaches

Story By Roberta Pardo and photos by Ed Reyes
On Aug. 26, Kansas City, Missouri, Mayor Quinton Lucas visited the Westside neighborhood, walking through the possible areas where the city could use $175 million in general obligation bonds — a measure that’ll be on the general election ballot Nov. 8.
General Obligation bonds (known as GO bonds) are “a means for the city to borrow money to generate revenue for construction projects. The city pays back the bonds and interest through property taxes,” according to the city’s website, though this measure comes with a no-tax increase.
On Aug. 2, the City Council passed an ordinance to put the bond measure on the Nov. 8 ballot via two questions. The questions will ask voters 1) if the city should commit $50 million to its housing trust fund to utilize to build and maintain affordable housing; and 2) if the city should commit $125 million toward building and renovating parks, and recreation and entertainment venues, etc.
“I am proud voters will see on a November ballot a bond measure I proposed which would fund vital fixes in the Westside and beyond, including addressing deferred maintenance at the Tony Aguirre Community Center and our 10 community centers; (that) would open pools equitably throughout our city, including the Jarboe Park pool; and would renovate the historic fountain on Southwest Boulevard,” stated Lucas in an email.
According to the ordinance, this measure “is designed to be a ‘no tax increase’ initiative.”
Lucas’s Westside tour, alongside City Manager Brian Platt, included stops by the Tony Aguirre Community Center and the Westside fountain. Also in attendance was Pedro Zamora, executive director of the Hispanic Economic Development Corp.
“For too long, Kansas City’s Westside has had to put up with devastating underinvestment, including shuttered pools, unusable courts in the community center and unsafe sidewalks — all of which were discussed with community members during last week’s walking tour, and all of which must be addressed for the future of the Westside and the children and families who live there,” Lucas said. “I thank all who I had the opportunity to spend time with during my walking tour and I look forward to my next walk on the Westside soon.”


Alcalde de KCMO visita el Westside

El 26 de agosto, Quinton Lucas, el alcalde de Kansas City, Missouri, visitó el barrio de Westside, recorriendo las posibles áreas donde la ciudad podría usar $175 millones en bonos de obligación general, una medida que estará en la boleta de las elecciones generales el 8 de noviembre.
Los bonos de obligación general (conocidos como bonos GO, por sus siglas en inglés) son “un medio para que la ciudad pida dinero prestado para generar ingresos para proyectos de construcción. La ciudad paga los bonos y los intereses a través de los impuestos a la propiedad”, según el sitio web de la ciudad, aunque esta medida viene con un aumento sin impuestos.
El 2 de agosto, el Concejo Municipal aprobó una ordenanza para incluir la medida de bonos en la boleta electoral del 8 de noviembre a través de dos preguntas. Las preguntas que se harán a los votantes son dos: 1) si la ciudad debe destinar $50 millones a su fondo fiduciario de vivienda para utilizarlos en la construcción y mantenimiento de viviendas asequibles; y 2) si la ciudad debe comprometer $125 millones para construir y renovar parques, lugares de recreación y entretenimiento, etc.
“Estoy orgulloso de que los votantes vean en la boleta electoral de noviembre una medida de bonos que propuse que financiaría soluciones vitales en el Westside y más allá, incluido el mantenimiento diferido en el Centro Comunitario Tony Aguirre y nuestros 10 centros comunitarios; (que) abriría piscinas equitativamente en toda nuestra ciudad, incluida la piscina de Jarboe Park; y renovaría la fuente histórica en Southwest Boulevard”, indicó Lucas en un correo electrónico.
Según la ordenanza, esta medida “está diseñada para ser una iniciativa ‘sin aumento de impuestos’”.
La visita de Lucas por el Westside, junto con el administrador de la ciudad, Brian Platt, incluyó paradas en el Centro Comunitario Tony Aguirre y la fuente del Westside. También asistió Pedro Zamora, director ejecutivo de Hispanic Economic Development Corp.
“Durante demasiado tiempo, el Westside de Kansas City ha tenido que soportar una inversión insuficiente devastadora, que incluye piscinas cerradas, canchas inutilizables en el centro comunitario y aceras inseguras, todo lo cual se discutió con los miembros de la comunidad durante el recorrido a pie de la semana pasada, y todo lo cual debe abordarse para el futuro del Westside y los niños y las familias que viven allí”, dijo Lucas. “Agradezco a todas las personas con las que tuve la oportunidad de pasar tiempo durante mi recorrido a pie y espero con ansias mi próximo paseo por el Westside pronto”.

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