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Aparicio learns life lessons from mother’s bout with breast cancer

By Chara
For Peruvian native and Shawnee, Kansas, resident Enrique Aparicio, one of the most shocking moments of his life was when his mother Claudia told him she had breast cancer.
“One day, she came home and told me that she was diagnosed with breast cancer,” Aparicio recalled. “When she told me, I was surprised, and then I just felt very sad.”
Aparicio, whose story is being shared in Dos Mundos in observance of October as Breast Cancer Awareness Month, still remembers taking his mother to the hospital for her treatments.
“I always wanted to be there for her and support her,” he said. “At the beginning, I didn’t understand how big … this illness (is) because my mother never told us how bad she felt.”
Dealing with his mother’s illness was difficult because the treatments heavily impacted her quality of life, Aparicio shared.
“I remember every time after her treatment my mom was very tired,” he said. “She got very sad and she looked sick. My mom was always very strong, and day by day, cancer was ending her life.”
Aparicio’s mother went through many changes, including losing her hair and losing weight, but she never lost hope, he said.
“I think the hardest part for my mother was to know she had an illness that could kill her,” Aparicio said. “She always wanted to live and see the rest of her children (who were in Peru).”
Doctors gave Aparicio’s mother only six months to live, he recalled. She lived four years.
“My mom was fighting every day,” he said. “She did everything she could to live, but unfortunately, she couldn’t make it.”
Aparicio remembers his mother as someone who was strong, happy and brave. Watching her go through cancer taught him an important lesson – “fight until the end,” he said. 
The experience taught Aparicio two other lessons: 1) to pay attention to his parents and 2) to be there for them.
“Sometimes, I don’t think we fully understand the process and the things they are going through,” he said.
Aparicio encourages others to appreciate their parents, particularly parents with cancer.
“You have them now, but you don’t know what could happen in one moment,” he said.

Aparicio aprende lecciones de vida de la lucha de su madre contra el cáncer de mama

Para el peruano y residente de Shawnee, Kansas, Enrique Aparicio, uno de los momentos más impactantes de su vida fue cuando su madre, Claudia, le dijo que tenía cáncer de mama.
“Un día llegó a casa y me dijo que le habían diagnosticado cáncer de mama”, recordó Aparicio. “Cuando me lo dijo, me sorprendió y luego me sentí muy triste”.
Aparicio, cuya historia se comparte en Dos Mundos en conmemoración de octubre como Mes de Concientización sobre el Cáncer de Mama, todavía recuerda haber llevado a su madre al hospital para recibir tratamiento.
“Siempre quise estar allí para ella y apoyarla”, dijo. “Al principio no entendía qué tan grande… esta enfermedad (es) porque mi madre nunca nos dijo lo mal que se sentía”.
Lidiar con la enfermedad de su madre fue difícil porque los tratamientos afectaron mucho su calidad de vida, compartió Aparicio.
“Recuerdo cada vez que después de su tratamiento mi mamá estaba muy cansada”, dijo. “Se puso muy triste y parecía enferma. Mi mamá siempre fue muy fuerte y día a día el cáncer estaba acabando con su vida”.
Su madre pasó por muchos cambios, incluida la pérdida de cabello y de peso, pero nunca perdió la esperanza, dijo.
“Creo que la parte más difícil para mi madre fue saber que tenía una enfermedad que podía matarla”, dijo Aparicio. “Ella siempre quiso vivir y ver al resto de sus hijos (que estaban en Perú)”.
Los médicos le dieron a su madre sólo seis meses de vida, recordó. Ella vivió cuatro años.
“Mi mamá peleaba todos los días”, dijo. “Hizo todo lo que pudo para vivir, pero desafortunadamente, no pudo hacerlo”.
Aparicio recuerda a su madre como alguien fuerte, alegre y valiente. Verla pasar por el cáncer le enseñó una lección importante: “luchar hasta el final”, dijo.
La experiencia le enseñó otras dos lecciones: 1) prestar atención a sus padres y 2) estar ahí para ellos.
“A veces, no creo que entendamos completamente el proceso y las cosas por las que están pasando”, dijo.
Aparicio alienta a otros a apreciar a sus padres, particularmente a los padres con cáncer.
“Los tienes ahora, pero no sabes lo que podría pasar mañana”, dijo.

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