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Honoring three local Hispanic heroes

By Edie R. Lambert
Three of Kansas City’s top cops are Hispanic. Their concern for people and desire to serve steered them to law enforcement instead of safer more lucrative occupations. The three uniformed heroes earned their promotions through the ranks and medals, awards and commendations too numerous to list; and all overcame challenges.
Maj. Santiago Garza, commander of the Shoal Creek Patrol Division was born in Mexico City. His family immigrated to the U.S. and settled in Riverside, Mo., when Garza was three. He’s fully bilingual. Early on, he aspired to the priesthood, then discovered law enforcement as a way to serve. Garza has a bachelor’s degree in business administration. He started basic training at the KCPD Police Academy in January 1999 and graduated in July 1999.
Maj. Tim Hernandez, commander of the logistical support division was born in Kansas City September 16, celebrated as Mexican Independence Day. He grew up on the Westside, the fifth of six kids. Hernandez holds a bachelor’s degree in administrative justice from UMKC. His basic training began in November 1997. He graduated in June 1998.
Maj. Luis Ortiz, commander of the violent crimes division was born in San Vicente during El Salvador’s civil war and grew up in Miami, Fla. After earning an associate’s degree in computer science, he came to Kansas City where he continued his studies and applied to the Kansas City police force. He has a bachelor’s degree in criminal justice and a master’s degree in business administration. Ortiz is fully bilingual. He entered the academy in January 2000 and graduated in July,
Though their honors are numerous, some stand out. For Garza, it was the Kansas City Police Department’s Lifesaving Award. Garza recalls that his timely efforts to revive a heart attack victim during a game at Kauffman Stadium were successful.
“He survived and stayed in touch,” Garza said. “That stands out because we in law enforcement help people all the time, but this man made extraordinary effort to personally express how grateful he was.”
One of Ortiz’s most valued honors was receiving the KCPD’s Medal of Valor. “I was involved in a life-threatening incident, and thank God, I came out well and healthy,” he said.
All three officers overcame challenges as recruits. The training is para-military based, said Garza who was tested by the daily physical exercises. He applied himself every day to improve and learn.
Hernandez found de-escalation training the most difficult. He’d never before had to deal with an armed individual in a volatile situation. He became proficient by “putting in extra time and effort.”
Ortiz was facing the unknown in every part of his life upon entering the academy. He was adjusting to Kansas City’s “totally different climate, culture and food.” He persevered because returning to Miami wasn’t an option.
“God had a purpose, and His purpose for me was to be here,” he said.
Ortiz, the first person in law enforcement in his family now has relatives in police departments across the country.
Garza, Hernandez and Ortiz, who represent 15% of the KCPD’s 20 majors, rose from patrolman, working in various units across the department’s six patrol divisions.
They’re unanimous in their dedication; the rewards of their work are immeasurable. They can report every day with a positive attitude, certain that their efforts will make a positive difference. There’s payback, too, in youngsters they influence positively. This helps compensate for the dangers and difficulties that are part of law enforcement.
Police officers take homicides personally, Ortiz said. “It hurts whenever someone gets hurt. Police also feel that pain.”


Honrando a tres héroes hispanos locales

Tres de los principales policías de Kansas City son hispanos. Su preocupación por las personas y el deseo de servir los condujo a las fuerzas del orden en lugar de ocupaciones más seguras y lucrativas. Los tres héroes uniformados ganaron sus ascensos a través de rangos y medallas, premios y elogios demasiado numerosos para enumerarlos; y todos superaron los desafíos.
El mayor Santiago Garza, comandante de la División de Patrulla de Shoal Creek nació en la Ciudad de México. Su familia emigró a Estados Unidos y se estableció en Riverside, Mo., cuando Garza tenía tres años. Es completamente bilingüe. Al principio, aspiró al sacerdocio, luego descubrió las fuerzas del orden como una forma de servir. Garza tiene una licenciatura en administración de empresas. Comenzó la formación básica en la Academia de Policía de KCPD en enero de 1999 y se graduó en julio de 1999.
El mayor Tim Hernández, comandante de la división de apoyo logístico, nació en Kansas City el 16 de septiembre, el Día de la Independencia de México. Creció en el Westside, el quinto de seis hijos. Hernández tiene una licenciatura en justicia administrativa de UMKC. Su formación básica comenzó en noviembre de 1997. Se graduó en junio de 1998.
El mayor Luis Ortiz, comandante de la división de crímenes violentos, nació en San Vicente durante la guerra civil de El Salvador y creció en Miami, Fla. Después de obtener un título de asociado en informática, vino a Kansas City, donde continuó sus estudios y aplicó a la policía de Kansas City. Tiene una licenciatura en justicia penal y una maestría en administración de empresas. Ortiz es completamente bilingüe. Ingresó a la academia en enero de 2000 y se graduó en julio.
Aunque sus honores son numerosos, algunos se destacan. Para Garza, fue el Premio Salvavidas del Departamento de Policía de Kansas City. Garza recuerda que sus esfuerzos oportunos para revivir a una víctima de un ataque al corazón durante un juego en el Kauffman Stadium fueron exitosos.
“Sobrevivió y nos mantuvimos en contacto”, dijo Garza. “Eso se destaca porque nosotros en las fuerzas del orden ayudamos a las personas todo el tiempo, pero este hombre hizo un esfuerzo extraordinario para expresar personalmente lo agradecido que estaba”.
Uno de los honores más valiosos de Ortiz fue recibir la Medalla al Valor del KCPD. “Estuve involucrado en un incidente que puso en peligro la vida y, gracias a Dios, salí bien y saludable”, dijo.
Los tres oficiales superaron desafíos como reclutas. El entrenamiento es de base paramilitar, dijo Garza, quien se puso a prueba con los ejercicios físicos diarios. Se aplicó todos los días para mejorar y aprender.
Hernández encontró el entrenamiento de desescalada más difícil. Nunca antes había tenido que lidiar con un individuo armado en una situación volátil. Llegó a ser competente “dedicándole más tiempo y esfuerzo”.
Ortiz se enfrentaba a lo desconocido en cada parte de su vida al ingresar a la academia. Se estaba adaptando al “clima, cultura y comida totalmente diferentes” de Kansas City. Perseveró porque regresar a Miami no era una opción.
“Dios tenía un propósito, y su propósito para mí era estar aquí”, dijo.
Ortiz, la primera persona en ser parte de las fuerzas del orden en su familia, ahora tiene parientes en los departamentos de policía de todo el país.
Garza, Hernández y Ortiz, que representan el 15% de los 20 mayores del KCPD, ascendieron de patrulleros y trabajaron en varias unidades en las seis divisiones de patrulla del departamento.
Son unánimes en su dedicación; las recompensas de su trabajo son inconmensurables. Se reportan todos los días con una actitud positiva, seguros de que sus esfuerzos marcarán una diferencia positiva. También hay retribución en los jóvenes a los que influyen positivamente. Esto ayuda a compensar los peligros y dificultades que son parte de sus carreras en las fuerzas del orden.
Los oficiales de policía toman los homicidios como algo personal, dijo Ortiz. “Duele cuando alguien se lastima. La policía también siente ese dolor”.

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