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Spring in the Midwest: Get Prepared for Severe Weather!

Moving from winter into spring means more than just warmer temperatures – it also means it’s time to get prepared for the severe weather we get in the spring and summer months. How can you and your family best prepare for this? Here are some tips:
Make & Rehearse Your Severe Weather Plan
Your plan starts with a discussion. Have a household meeting and discuss topics such as:
*Understanding what kinds of severe weather disasters are most likely in our area, such as thunderstorms, flash floods and tornadoes.
*How you and your family can get emergency alerts and warnings. Visit the FEMA preparedness website at ready.gov for more information.
*What’s your shelter plan during a tornado warning? Discuss where you’ll shelter and how everyone can get there safely.
*In some emergencies, such as certain types of floods, you could be directed to evacuate by local authorities. If you need to evacuate your home, where will you go and what’s your route to get there?
*What’s your family’s communication plan? You might not all be together when an emergency strikes – how will you cope with that?
— For example, part of an evacuation plan could also include identifying a designated meeting point, in case family members might be at different locations when an emergency requiring evacuation occurs.
*Get your emergency preparedness kit assembled (more details in the coming paragraphs).
*Rehearse your plan!
Assemble Your Emergency Supplies
Assembling emergency supplies before a disaster strikes is important! These can help you during severe weather and other emergencies. Here are the basics for your emergency supplies kit:
*Water (plan on one gallon of water per day per person)
*Non-perishable food for several days
*Extra cell phone batteries or chargers
*Battery-powered or hand crank radio that can receive NOAA weather radio tone alerts
*Flashlight and extra batteries
*First aid kit
*Whistle to signal for help
*Dust mask to help filter contaminated air, plus plastic sheeting and duct tape if you need to shelter-in-place
*Moist towelettes, garbage bags and plastic ties for personal sanitation
*Non-sparking wrench and/or pliers to turn off utilities
*Can opener if your kit contains canned food
*Local maps
Additional items to consider include:
*Prescription medications, prescription glasses or contacts
*Infant formula and diapers
*Important family documents such as insurance policies, identification, bank account records – keep these in a portable, waterproof container. Consider having a digital backup on the cloud or on a flash drive.
*Cash and change
*Emergency reference material such as a first aid book or information from www.ready.gov
*Sleeping bag and/or warm blanket for each person.
*Complete change of clothing including a long-sleeved shirt, long pants and sturdy shoes.
*Fire extinguisher
*Matches in a waterproof container
*Personal hygiene items and hand sanitizer
*Mess kits, paper cups, plates and disposable utensils, paper towels
*Paper and pencil
*Books, games, puzzles or other activities for children
Don’t forget your pets! They need to be part of your plan, and you need to prepare emergency supplies for them as well. Your pet’s emergency supplies should include:
*Food and water (keep food in an airtight container and have a water bowl on hand)
*Medicine and first aid kit
*Backup collar with ID, plus a harness and/or leash
*Traveling bag, crate or carrier
*Grooming items
*A photo of you and your pet together – if you get separated from your pet this will document your ownership and give others a way to help you find your pet.
*Sanitation needs such as litter, litter box, trash bags, etc.
*Familiar items such as toys, treats or bedding will help reduce your pet’s stress
Keep Devices Charged!
During an emergency, your smartphone will be a vitally important tool to help you get alerts and warnings and stay in touch with friends and family. It’s critical to make sure you can keep them powered up in an emergency. Here are some tips:
*At home: Prior to severe weather make sure that all of your electronic devices are fully charged. If the power goes out save battery power by minimizing device use. Keep a back-up power source on hand.
*In your car: Keep a portable phone charger in your car at all times and consider purchasing a back-up power supply to keep in your car as well.
*Change the settings on your phone to low power mode or place it on airplane mode to conserve energy.
*For more tech tips check out https://www.ready.gov/get-tech-ready
The Federal Emergency Management Agency (FEMA) has a wide variety of emergency preparedness materials available at ready.gov, including checklists, Frequently Asked Questions and much more.

Primavera en el Midwest: ¡Prepárese para el clima severo!

Pasar del invierno a la primavera significa algo más que temperaturas más cálidas, también significa que es hora de prepararse para el clima severo que tenemos en los meses de primavera y verano. ¿Cómo pueden usted y su familia prepararse mejor para esto? Aquí hay algunos consejos:

Haga y ensaye su plan de clima severo
Su plan comienza con una discusión. Organice una reunión familiar y discuta temas como:
*Comprender qué tipos de desastres meteorológicos severos son más probables en nuestra área, como tormentas eléctricas, inundaciones repentinas y tornados.
*Cómo usted y su familia pueden recibir alertas y advertencias de emergencia. Visite el sitio web de preparación de FEMA en ready.gov para obtener más información.
*¿Cuál es su plan de refugio durante una advertencia de tornado? Discuta dónde se refugiará y cómo todos pueden llegar allí de manera segura.
*En algunas emergencias, como ciertos tipos de inundaciones, las autoridades locales podrían indicarle que evacue. Si necesita evacuar su hogar, ¿a dónde irá y cuál es su ruta para llegar allí?
*¿Cuál es el plan de comunicación de su familia? Es posible que no estén todos juntos cuando ocurra una emergencia. ¿Cómo afrontará eso?
— Por ejemplo, parte de un plan de evacuación también podría incluir la identificación de un punto de encuentro designado, en caso de que los miembros de la familia puedan estar en diferentes lugares cuando ocurra una emergencia que requiera evacuación.
*Prepare su kit de preparación para emergencias (más detalles en los próximos párrafos).
*¡Ensaye su plan!

Reúna sus suministros de emergencia
¡Es importante reunir suministros de emergencia antes de que ocurra un desastre! Estos pueden ayudarlo durante el clima severo y otras emergencias. Estos son los elementos básicos para su kit de suministros de emergencia:
*Agua (planee un galón de agua por día por persona)
*Alimentos no perecederos para varios días
*Baterías o cargadores adicionales para teléfonos celulares
*Radio de batería o de manivela que puede recibir alertas de tonos de radio meteorológicos de la NOAA
*Linterna y baterías adicionales
*Kit de primeros auxilios
*Silbato para pedir ayuda
*Mascarilla contra el polvo para ayudar a filtrar el aire contaminado, además de láminas de plástico y cinta adhesiva si necesita refugiarse en el lugar
*Toallitas húmedas, bolsas de basura y lazos de plástico para el aseo personal
*Llave antichispa y/o alicates para desconectar los servicios públicos
*Abrelatas si su botiquín contiene alimentos enlatados
*Mapas locales

Elementos adicionales a considerar incluyen:
*Medicamentos recetados, anteojos recetados o lentes de contacto.
*Fórmula infantil y pañales
*Documentos familiares importantes como pólizas de seguro, identificación, registros de cuentas bancarias: guárdelos en un contenedor portátil e impermeable. Considere tener una copia de seguridad digital en la nube o en una unidad flash.
*Efectivo y cambio.
*Material de referencia de emergencia como un libro de primeros auxilios o información de www.ready.gov.
*Saco de dormir y/o manta térmica para cada persona.
*Cambio completo de ropa incluyendo camisa de manga larga, pantalón largo y zapatos resistentes.
*Extinguidor de incendios.
*Fósforos en un recipiente impermeable.
*Artículos de higiene personal y desinfectante de manos
*Juegos de vajilla, vasos de papel, platos y utensilios desechables, toallas de papel.
*Papel y lápiz.
*Libros, juegos, rompecabezas u otras actividades para niños.

¡No olvide a sus mascotas! Deben ser parte de su plan y también debe preparar suministros de emergencia para ellos. Los suministros de emergencia de su mascota deben incluir:
*Alimentos y agua (mantenga los alimentos en un recipiente hermético y tenga a mano un recipiente con agua).
*Medicina y botiquín de primeros auxilios.
*Collar de respaldo con identificación, además de un arnés y/o correa.
*Bolsa de viaje, caja o transportador.
*Artículos de aseo personal.
*Una foto de usted y su mascota juntos: si se separa de su mascota, esto documentará su propiedad y brindará a los demás una forma de ayudarlo a encontrar a su mascota.
*Necesidades de saneamiento como arena higiénica, caja de arena, bolsas de basura, etc.
*Artículos familiares como juguetes, golosinas o ropa de cama ayudarán a reducir el estrés de su mascota.

¡Mantenga sus dispositivos cargados!
Durante una emergencia, su teléfono inteligente será una herramienta de vital importancia para ayudarlo a recibir alertas y advertencias y mantenerse en contacto con amigos y familiares. Es fundamental asegurarse de que pueda mantenerlos encendidos en caso de emergencia. Aquí hay algunos consejos:
*En casa: antes de que se presente un clima severo, asegúrese de que todos sus dispositivos electrónicos estén completamente cargados. Si se corta la energía, ahorre energía de la batería minimizando el uso del dispositivo. Tenga a mano una fuente de energía de respaldo.
*En su automóvil: mantenga un cargador de teléfono portátil en su automóvil en todo momento y considere comprar una fuente de alimentación de respaldo para tener también en su automóvil.
*Cambie la configuración de su teléfono al modo de bajo consumo o colóquelo en modo avión para ahorrar energía.
*Para obtener más consejos técnicos, visite https://www.ready.gov/get-tech-ready.

La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) tiene una amplia variedad de materiales de preparación para emergencias disponibles en ready.gov, incluidas listas de verificación, preguntas frecuentes y mucho más.

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