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Editorial: Planning to be safe

Earlier this month, four Americans were kidnapped in Mexico. Latavia McGee and three friends, Eric Williams, Shaeed Woodard and Zindell Brown had driven a minivan to Matamoros where McGee purportedly planned to undergo cosmetic surgery. She and Williams survived and were found days later with the bodies of Woodard and Brown.
The ill-fated Americans had traveled to the city across the border despite a U.S. State Department Level 4 “do not travel” advisory. It’s a cautionary tale for everyone, especially as we approach the summer family vacation season. Here’s the travel benchmark: Know before you go.
Travel and safety experts advise researching and exercising common sense. While there’s no such thing as a perfectly safe vacation destination, there are reliable foreign country and U.S. city rankings to help vacationers choose less risky destinations.
For travel abroad, the State Department ranks countries and posts current mobile-friendly travel advisories, entry/exit requirements and more online at https://travel.state.gov/content/travel/en/international-travel/International-Travel-Country-Information-Pages.html.
For those seeking the delights domestic travel offers, information abounds on the safest and least safe locations. Kiplinger.com, Forbes.com, USNews.com and Bankrate.com are among several online sources. For the risk-savvy traveler, it’s important to remember: There are not-so-safe neighborhoods in the safest cities and comparatively safe neighborhoods in the most dangerous cities. Neighborhoodscout.com lists the most dangerous. For example, Kansas City has four of the nation’s 25 most dangerous neighborhoods. There, the odds of becoming a victim are one in 14. Conversely, according to city-data.com, Kansas City’s Brookside neighborhood boasts “zero violent crime.”
As in life, there are no guarantees of a safe vacation. But we greatly improve the odds with a little careful planning. Start early enough to suss out and become familiar with nonviolent destinations and attractions. Use trustworthy online reviews, well-established guidebooks and other credible traveler resources. Share itinerary with a close relative or friend. Remember when traveling to exercise caution, remain alert and aware of surroundings. Download travel apps, such as GeoSure and minimize social media activity to protect against hackers.
Failing to plan misses the point of vacation – to refresh and rejuvenate; improve overall health, family relationships, creativity and perspective; and enhance energy and focus. And according to research, “planning and anticipating a trip can be almost as enjoyable as going on the trip itself.”

Planeando estar a salvo

A principios de este mes, cuatro estadounidenses fueron secuestrados en México. Latavia McGee y tres amigos, Eric Williams, Shaeed Woodard y Zindell Brown, habían conducido una minivan a Matamoros, donde supuestamente McGee planeaba someterse a una cirugía estética. Ella y Williams sobrevivieron y fueron encontrados días después con los cuerpos de Woodard y Brown.
Los desafortunados estadounidenses habían viajado a la ciudad al otro lado de la frontera a pesar de un aviso de nivel 4 de “no viajar” del Departamento de Estado. Es una advertencia para todos, especialmente a medida que nos acercamos a la temporada de vacaciones familiares de verano. Aquí está el punto de referencia de viaje: infórmese antes de ir.
Los expertos en viajes y seguridad aconsejan investigar y ejercer el sentido común. Si bien no existe un destino de vacaciones perfectamente seguro, existen clasificaciones confiables de países extranjeros y ciudades de Estados Unidos para ayudar a los vacacionistas a elegir destinos menos riesgosos.
Para viajes al exterior, el Departamento de Estado clasifica los países y publica avisos de viaje actualizados para dispositivos móviles, requisitos de entrada/salida y más en línea en https://travel.state.gov/content/travel/en/international-travel/International-Travel-Country-Information-Pages.html.
Para aquellos que buscan las delicias que ofrecen los viajes nacionales, abunda la información sobre los lugares más seguros y menos seguros. Kiplinger.com, Forbes.com, USNews.com y Bankrate.com se encuentran entre varias fuentes en línea. Para el viajero experto en riesgos, es importante recordar: hay vecindarios no tan seguros en las ciudades más seguras y vecindarios comparativamente seguros en las ciudades más peligrosas. Neighborhoodscout.com enumera los más peligrosos. Por ejemplo, Kansas City tiene cuatro de los 25 vecindarios más peligrosos del país. Allí, las probabilidades de convertirse en víctima son de una en 14. Por el contrario, según city-data.com, el vecindario Brookside de Kansas City cuenta con “cero delitos violentos”.
Como en la vida, no hay garantías de unas vacaciones seguras. Pero mejoramos mucho las probabilidades con un poco de planificación cuidadosa. Comience lo suficientemente temprano como para descubrir y familiarizarse con los destinos y atracciones no violentos. Use reseñas en línea confiables, guías bien establecidas y otros recursos confiables para viajeros. Comparta el itinerario con un pariente cercano o un amigo. Recuerde que cuando viaje tenga cuidado, permanezca alerta y consciente de los alrededores. Descargue aplicaciones de viaje, como GeoSure, y minimice la actividad de las redes sociales para protegerse contra los piratas informáticos.
No hacer planes pierde el objetivo de las vacaciones: refrescarse y rejuvenecer; mejorar la salud general, las relaciones familiares, la creatividad y la perspectiva; y mejorar la energía y el enfoque. Y según investigaciones, “planificar y anticipar un viaje puede ser casi tan placentero como emprender el viaje en sí”.

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