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Mexican Consulate: The open roads of North America

By Soileh Padilla Mayer, Cónsul de México en Kansas City

April 14, 2023 was the date authorized by the U.S. Surface Transportation Board (TBS) to consolidate the operation that unites two railway companies in North America: Canadian Pacific and Kansas City Southern. This is relevant because it will allow greater commercial interconnectivity between Mexico, Canada and the United States; it will do so under healthier and more wholesome environmental standards, at a lower cost, faster, more efficiently and in a safer way.
The infrastructure resulting from the merger that will give rise to Canadian Pacific Kansas City (CPKS) will unite in one railway line the Canadian ports from Vancouver to Saint John with the American ones in New Orleans and Brownsville -among others- and the Mexican ones in Tampico, Veracruz and Lazaro Cardenas. This fabric of railway networks means an extraordinary interconnection of the seaports with the nodal distribution centers in the three countries, making it possible for goods to travel more promptly and expeditiously through this part of the continent.
Quoting, Oscar del Cueto, President of Kansas City Southern Mexico, the merger will mean that what used to take 7 days to reach customers can soon be done in 5 days. The goal is that in the near future, products will be transported in a period of 48 to 72 hours maximum. This time saving will bring new opportunities to the tri-national market, since it will promote the movement of goods in regards to: transportation of grains (which will have a single line from Mexico to Canada), perishable products (which today are transported by slower means or in more onerous ways), and to SMEs and retail (which will have access due to its low cost).
All of the above will support the economic growth of North America by diversifying the current commercial and geographic mix with the addition of new routes and more products. Among the new market opportunities will be as well, the automotive industry (60%-65% of the cars made in Mexico will be transported by train), generating additional profits of around $1 billion dollars.
On the other hand, it is estimated that to operate the 32,000 kilometers of combined railroads (that is, 1.5 times the distance between the North Pole and the South Pole) around 20,000 new jobs will be created in the three countries (only 800 new ones in the US with union representation in accordance with the TSB). In addition to the public and competitive benefits, the environmental ones will be added, since the railway industry today generates fewer pollutants than road transportation, contributes to savings in highway maintenance costs, while favoring the preservation of migrating species throughout the continent, mainly birds and insects, among which monarch butterflies stand out. The “road kills” of the Monarch on the roads is a significant source of mortality (200 thousand in 19 days) according to a study by the University of Waterloo, Environment and Climate Change Canada and the University of Nuevo León.
In regards to the safety angle, each year, only in the United States, approximately 500,000 truck accidents occur, in which private cars are involved, which account for around 5,000 fatalities. On this, the Department of Transportation indicates that around 5,000 collisions between train-cars are recorded annually, most of them at railroad crossings, generating around 600 deaths.
It is necessary to continue working on trade facilitation and process improvement to have a more agile, economical, safe and sustainable mobility of products. Undoubtedly, this merger contributes to this and adds to the development efforts of a strong, integrated, competitive and inclusive North America. Congratulations and welcome CPKS!


Consulado de México: Las vías abiertas de Norteamérica

El 14 de abril de 2023 marca la fecha autorizada por la Junta de Transporte Terrestre de Estados Unidos (U.S. Surface Transportation Board- TSB) para consolidar la operación que une a dos compañías de ferrocarriles en América del Norte: Canadian Pacific y Kansas City Southern. Ello es relevante porque permitirá una mayor interconectividad comercial entre México, Canadá y Estados Unidos; lo hará bajo estándares ambientales más sanos y saludables, a menor costo, de manera más rápida, eficiente y de forma más segura.
La infraestructura producto de la fusión que dará origen a Canadian Pacific Kansas City (CPKS) unirá en una línea ferroviaria a los puertos canadienses desde Vancouver a Saint John con los estadounidenses en Nueva Orleans y Brownsville -entre otros- y los mexicanos de Tampico, Veracruz y Lázaro Cárdenas. Este tejido de redes ferroviarias significa una interconexión extraordinaria de los puertos marítimos con los centros de distribución nodales en los tres países, haciendo que las mercancías puedan viajar de manera más pronta y expedita por esta parte del continente.
En palabras del Presidente de Kansas City Southern Mexico, Oscar del Cueto, la fusión significará que lo que antes duraba en llegar a los clientes en 7 días, pronto se podrá hacer en 5 días. La meta es que en un futuro cercano se transporte en un periodo de entre 48 y 72 horas máximo. Este ahorro de tiempo traerá nuevas oportunidades al mercado tri-nacional ya que fomentará: movimientos de bienes en el transporte de granos (que tendrá una sola línea desde México hasta Canadá), de productos perecederos (que al día de hoy se transportan por medios más lentos u onerosos), y para PYMES y minorista (que tendrán acceso gracias a su bajo costo).
Todo ello apoyará el crecimiento económico de América del Norte diversificando la mezcla comercial y geográfica actual con la adición de nuevas rutas y más productos. Entre las nuevas oportunidades de mercado estarán por ejemplo la industria automotriz (60%-65% de los automóviles hechos en México, serán transportados por tren), generando ganancias adicionales de alrededor de $1 billón de dólares.
Por otro lado, se calcula que para operar los 32 mil kilómetros de vías combinadas (o sea 1.5 veces la distancia que existe entre Polo Norte y Polo Sur) se crearán alrededor de 20,000 nuevos trabajos en los tres países (tan solo 800 nuevos en EUA con representación sindical de acuerdo con la TSB). A los beneficios públicos y competitivos se sumarán los medioambientales ya que la industria ferroviaria hoy en día genera menos contaminantes que el transporte carretero, contribuye a un ahorro en el gasto para el mantenimiento de autopistas, al tiempo que favorece de la preservación de especies que migran a lo largo del continente, principalmente aves e insectos entre los cuales destacan las mariposas monarcas. El “atropello” de la Monarca en las carreteras es “una fuente de mortalidad significativa” (200 mil en 19 días) de acuerdo con un estudio de la Universidad de Waterloo, Environment and Climate Change Canadá y la Universidad de Nuevo León.
En cuanto a la parte de seguridad, cada año, tan solo en Estados Unidos, ocurren aproximadamente 500,000 accidentes de camión, en los cuales se involucran automóviles particulares, mismos que contabilizan alrededor de 5,000 víctimas fatales. Por su parte, el Departamento de Transporte indica que anualmente se registran alrededor de 5,000 colisiones entre vagones de trenes, la mayoría de ellos en los cruces de ferrocarril, registrando 600 muertes.
Es preciso seguir trabajando en la facilitación comercial y en la mejora de procesos para contar con una movilidad de productos más ágil, económica, segura y sustentable. Sin lugar a dudas esta fusión contribuye a ello y se suma a los esfuerzos del desarrollo de una América del Norte fuerte, integrada, competitiva e incluyente. ¡Felicidades y bienvenido CPKS!

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