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Announcements About COVID-19 from the Unified Government Public Health Department (UGPHD)

The Unified Government Public Health Department (UGPHD) is alerting the public to two key announcements regarding COVID-19 in the United States:
*First, the Federal COVID-19 Public Health Emergency declaration will expire at the end of the day on May 11th.
*Second, the U.S. Centers for Disease Control and Prevention (CDC) announced new, simplified recommendations about COVID vaccines last week.

Here’s more information on how that affects Wyandotte County residents:

Access to Over-the-Counter COVID Test Kits
Currently, those who are on Medicare can access up to 8 free over-the-counter, at-home COVID test kits per month, free of charge. Those who have private health insurance can be reimbursed for the cost of up to 8 at-home tests per month, currently (check with your insurance provider to get details on how to process requested reimbursements).
However, these benefits will go away when the Public Health Emergency declaration expires at the end of the day on May 11th. So the UGPHD is urging those on Medicare and with private insurance to stock up on over-the-counter, at-home tests now, before you lose these benefits.

Wyandotte County residents can still access free COVID tests other ways, including:
*Get free test kits at community locations in Wyandotte County, including the Unified Government Public Health Department, located at 619 Ann Avenue.
*Order free test kits through covidtests.gov, while supplies last. You can get up to four free test kits per household.
*Order free test kits through Project ACT at accesscovidtests.org, while supplies last.

Access to COVID Vaccine
For now, COVID vaccinations will remain free of charge. That’s because earlier in the pandemic, the federal government purchased COVID vaccine in bulk to ensure anyone in the U.S. who wanted to get vaccinated against COVID could do so free of charge. You can still get free COVID vaccinations and boosters from many healthcare providers, while the federal government’s supply of vaccines lasts. This federally purchased supply of vaccines isn’t affected by the expiration of the Public Health Emergency declaration.

When the federally purchased supply of COVID vaccines is used up, COVID vaccines will be made available commercially, much like any other vaccine used for preventive care. When these vaccines are commercialized, some people, such as those with private insurance, may have to pay for COVID vaccinations. In addition, there may be other programs made available to help those without health insurance get COVID vaccinations. The UGPHD will share more details on this commercialization process as they become available.

New CDC Recommendations Announced
In addition to the Public Health Emergency Declaration expiration, the CDC has also issued new vaccine recommendations. Here are the highlights:
*Adults ages 65 and older and people who are immunocompromised can now get an additional, updated (bivalent) COVID vaccine dose. Adults 65 and older can get a second bivalent booster at least 4 months after their first dose. Those who are immunocompromised can get a second bivalent dose after 2 months.
*The original, monovalent mRNA vaccines are no longer recommended for use in the U.S. This is because the newer “bivalent” vaccines protect against more than one strain of the virus that causes COVID and protects against strains that are newer (such as Omicron strains) that spread more easily than the original COVID virus strain.
*The CDC recommends that anyone age 6 months and over should get an updated, bivalent mRNA COVID-19 vaccine, regardless of whether you have completed your monovalent series previously.
*Individuals ages 6 years and older who have already received an updated, bivalent mRNA vaccine don’t need to take any further action at this time, unless you are 65 years or older or immunocompromised.

The UGPHD provides free bivalent COVID vaccines by appointment only at 619 Ann Avenue in KCK. Please call (913) 573-8855 to schedule an appointment. The hours for COVID vaccination appointments are Tuesdays and Thursdays from 8:30 a.m. – 4:30 p.m. You can also find other COVID vaccination sites by visiting vaccines.gov.


Anuncios sobre el COVID-19 de parte del Departamento de Salud Pública del Gobierno Unificado (UGPHD)

El Departamento de Salud Pública del Gobierno Unificado (UGPHD, por sus siglas en inglés) está alertando al público sobre dos anuncios clave sobre el COVID-19 en Estados Unidos:
*Primero, la declaración de Emergencia de Salud Pública Federal por COVID-19 vencerá al final del día 11 de mayo.
*En segundo lugar, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) anunciaron recomendaciones nuevas y simplificadas sobre las vacunas contra el COVID la semana pasada.
Aquí hay más información sobre cómo eso afecta a los residentes del condado de Wyandotte:

Acceso a kits de prueba de COVID de venta libre
Actualmente, aquellos que tienen Medicare pueden acceder a hasta 8 kits de prueba de COVID para el hogar sin receta por mes, sin cargo. Aquellos que tienen un seguro de salud privado pueden ser reembolsados por el costo de hasta 8 pruebas para el hogar por mes, actualmente (consulte con su proveedor de seguros para obtener detalles sobre cómo procesar los reembolsos solicitados).
Sin embargo, estos beneficios desaparecerán cuando expire la declaración de Emergencia de Salud Pública al final del día 11 de mayo. Por lo tanto, el UGPHD insta a las personas con Medicare y con un seguro privado a que se abastezcan de pruebas caseras de venta libre ahora, antes de perder estos beneficios.
Los residentes del condado de Wyandotte todavía pueden acceder a pruebas de COVID gratuitas de otras maneras, que incluyen:
*Obtenga kits de prueba gratuitos en ubicaciones comunitarias en el condado de Wyandotte, incluido el Departamento de Salud Pública del Gobierno Unificado, ubicado en 619 Ann Avenue.
*Solicite kits de prueba gratuitos a través de covidtests.gov, hasta agotar existencias. Puede obtener hasta cuatro kits de prueba gratuitos por hogar.
*Solicite kits de prueba gratuitos a través del Proyecto ACT en accesscovidtests.org, hasta agotar existencias.

Acceso a la vacuna contra el COVID
Por ahora, las vacunas contra el COVID seguirán siendo gratuitas. Esto se debe a que al principio de la pandemia, el gobierno federal compró la vacuna contra el COVID a granel para garantizar que cualquier persona en EE.UU. que quisiera vacunarse contra el COVID pudiera hacerlo de forma gratuita. Todavía puede obtener vacunas y refuerzos gratuitos contra el COVID de muchos proveedores de atención médica, mientras dure el suministro de vacunas del gobierno federal. Este suministro de vacunas comprado a nivel federal no se ve afectado por el vencimiento de la declaración de Emergencia de Salud Pública.
Cuando se agote el suministro federal de vacunas contra el COVID, las vacunas contra el COVID estarán disponibles comercialmente, al igual que cualquier otra vacuna utilizada para la atención preventiva. Cuando se comercialicen estas vacunas, es posible que algunas personas, como las que tienen un seguro privado, deban pagar por estas vacunas. Además, puede haber otros programas disponibles para ayudar a las personas sin seguro médico a vacunarse contra el COVID. El UGPHD compartirá más detalles sobre este proceso de comercialización a medida que estén disponibles.

Se anuncian nuevas recomendaciones de los CDC
Además del vencimiento de la Declaración de emergencia de salud pública, los CDC también emitieron nuevas recomendaciones de vacunas. Aquí están los aspectos más destacados:
*Los adultos de 65 años o más y las personas inmunocomprometidas ahora pueden recibir una dosis adicional actualizada (bivalente) de la vacuna contra el COVID. Los adultos mayores de 65 años pueden recibir un segundo refuerzo bivalente al menos 4 meses después de la primera dosis. Las personas inmunocomprometidas pueden recibir una segunda dosis bivalente después de 2 meses.
*Las vacunas de ARNm monovalentes originales ya no se recomiendan para su uso en EE.UU. Esto se debe a que las vacunas “bivalentes” más nuevas protegen contra más de una cepa del virus que causa COVID y protege contra cepas que son más nuevas (como las cepas Omicron) que se propaga más fácilmente que la cepa original del virus COVID.
*Los CDC recomiendan que cualquier persona a partir de los 6 meses de edad reciba una vacuna contra el COVID-19 de ARNm bivalente actualizada, independientemente de si ha completado su serie monovalente anteriormente.
*Las personas de 6 años o más que ya hayan recibido una vacuna de ARNm bivalente actualizada no necesitan tomar ninguna medida adicional en este momento, a menos que tenga 65 años o más o esté inmunocomprometido.

El UGPHD brinda vacunas bivalentes COVID gratuitas solo con cita previa en 619 Ann Avenue en KCK. Llame al (913) 573-8855 para programar una cita. El horario de citas de vacunación contra el COVID es los martes y jueves de 8:30 a.m. a 4:30 p.m. También puede encontrar otros sitios de vacunación contra el COVID visitando vacunas.gov.

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