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Editorial: Debating Kansas HB2350

Immigrant rights advocates, attorneys and community service agencies are troubled by a new law that took effect in Kansas July 1. Since lawmakers passed House Bill 2350 in April, legal experts have worked to correct misinformation circulating about the law and reassure immigrants.
The Kansas Hispanic and Latino Affairs Commission and other groups organized educational workshops across the state. Police in Kansas City, Kan., whose population is upwards of 30% Hispanic posted a bilingual video online (https://www.facebook.com/100076188634557/videos/1325684364694260) explaining that the law’s meant to protect victims of human trafficking and reassuring immigrants who fear they’ll be singled out.
Attorneys object to the inclusion in the law’s language of “immigration status.” They point to possible violations of immigrants’ constitutional protection from unlawful search and seizure.
The law approved with a veto-proof majority makes human smuggling a felony. Critics of HB 2350 claim it could lead to unlawful traffic stops and racial profiling, and they cite “ambiguities” and “broadness” in the law, which complicates interpreting and enforcing it fairly. The language is too vague and leaves a lot of unanswered questions.
Not so, argue the law’s supporters. There’s a multi-part test, which clearly spells out straightforward direction for enforcement. In order to charge someone with human smuggling (“the intentional transporting, harboring or concealing of an individual”), there must be proof of these points. The transporter knew or should’ve known that the individual being transported entered the U.S. illegally. The transporter benefits financially or receives something of value. The transporter knows or should’ve known that the individual being transported is likely to be exploited for the financial gain of another.
Law enforcement officers across the state brought the need for a human smuggling law to the attention of lawmakers. Interstate 35 extends from Laredo, Texas near the Mexican border north to Duluth, Minn., some 150 miles from the Canadian border. It’s purportedly notorious as a smuggling corridor. And it runs through Kansas.
It’s important to note that HB2350 serves to protect both victims of human smuggling and human trafficking though the two are “very different” crimes, according to the Department of Homeland Security. Human trafficking involves exploiting individuals for the purposes of forced labor or commercial sexual exploitation. Human smuggling involves providing a service, such as transportation or false documents to an individual seeking illegal entry into the country.
Advocates working to explain HB2350 to immigrants and quell their fears are hearing from a good many. Most admit altering their lives because they feel threatened.
But there is an upside, Sarah Balderas, a Wichita attorney with an immigration law firm told local reporters. “It’s actually really good that people are paying attention to the laws that are being passed.”

Nota bene:
Read House Bill 2350 online at https://www.kslegislature.org/li/b2023_24/measures/documents/summary_hb_2350_2023
or a summary at https://legiscan.com/KS/text/HB2350/id/2780793/Kansas-2023-HB2350-Enrolled.pdf or a summary here.


Debatiendo el Proyecto de Ley 2350

Los defensores de los derechos de los inmigrantes, los abogados y las agencias de servicios comunitarios están preocupados por una nueva ley que entró en vigencia en Kansas el 1 de julio. Desde que los legisladores aprobaron el Proyecto de Ley 2350 de la Cámara de Representantes en abril, los expertos legales han trabajado para corregir la información errónea que circula sobre la ley y tranquilizar a los inmigrantes.
La Comisión de Asuntos Hispanos y Latinos de Kansas y otros grupos organizaron talleres educativos en todo el estado. La policía de Kansas City, Kansas, cuya población es más del 30% hispana, publicó un video bilingüe en línea (https://www.facebook.com/100076188634557/videos/1325684364694260) explicando que la ley está destinada a proteger a las víctimas de la trata de personas y tranquilizar a los inmigrantes que temen ser señalados.
Los abogados se oponen a la inclusión en el lenguaje de la ley de “estado migratorio”. Señalan posibles violaciones de la protección constitucional de los inmigrantes frente a registros e incautaciones ilegales.
La ley aprobada con mayoría a prueba de veto tipifica como delito el tráfico de personas. Los críticos de la Ley HB2350 afirman que podría dar lugar a paradas de tráfico ilegales y discriminación racial, y citan “ambigüedades” y “amplitud” en la ley, lo que complica su interpretación y aplicación justa. El lenguaje es demasiado vago y deja muchas preguntas sin respuesta.
No es así, argumentan los partidarios de la ley. Hay una prueba de varias partes, que explica claramente la dirección directa para la aplicación. Para acusar a alguien de tráfico de personas (
(“el transporte, la acogida o el ocultar intencionalmente a una persona”), debe haber prueba de estos puntos. El transportista sabía o debería haber sabido que la persona transportada ingresó ilegalmente a EE.UU. El transportista se beneficia económicamente o recibe algo de valor. El transportista sabe o debería haber sabido que es probable que el individuo transportado sea explotado para el beneficio económico de otro.
Los agentes del orden de todo el estado pusieron la atención de los legisladores en la necesidad de una ley contra el tráfico de personas. La Interestatal 35 se extiende desde Laredo, Texas, cerca de la frontera con México hacia el norte hasta Duluth, Minnesota, a unas 150 millas de la frontera con Canadá. Supuestamente es conocido como un corredor de contrabando. Y atraviesa Kansas.
Es importante tener en cuenta que la ley HB 2350 sirve para proteger tanto a las víctimas del contrabando de personas como de la trata de personas, aunque los dos son delitos “muy diferentes”, según el Departamento de Seguridad Nacional. La trata de personas implica la explotación de personas con fines de trabajo forzoso o explotación sexual comercial. El tráfico de personas consiste en brindar un servicio, como transporte o documentos falsos, a una persona que busca ingresar ilegalmente al país.
Los defensores que trabajan para explicar la ley HB2350 a los inmigrantes y calmar sus temores son contactados por muchos inmigrantes. La mayoría admite cambiar su vida porque se siente amenazada.
Pero hay una ventaja, dijo a los periodistas locales Sarah Balderas, abogada de Wichita con un bufete de abogados de inmigración. “En realidad, es muy bueno que la gente esté prestando atención a las leyes que se están aprobando”.

Nota bene:
Lea el Proyecto de ley 2350 de la Cámara en línea en https://www.kslegislature.org/li/b2023_24/measures/documents/summary_hb_2350_2023 o un resumen en https://legiscan.com/KS/text/HB2350/id/2780793/Kansas-2023-HB2350-Enrolled.pdf.

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