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Pillar of Hispanic community dead at 102

By Chara
Irene Hernandez Ruiz, a beloved figure to many in the Kansas City area who was known for her dedication to education and community service, died Sunday (Sept. 3). She was 102.
Ruiz passed away peacefully at home in Kansas City, Missouri, surrounded by her two elder sons. She is survived by three sons total: A. Duane and F. Brent of the home, and R. Bret Ruiz of Chicago. She also leaves behind one granddaughter and two great-granddaughters.
“My mother was a loving, caring and nurturing parent with her sons,” R. Bret Ruiz said. “She instilled in us a love of reading and learning throughout life. I remember that, as a child, Mom would read to me each evening. I especially liked ‘The Tales of Sinbad the Sailor’ and ‘The Grimm’s Fairy Tales.’ She instilled in her sons the values of hard work, discipline and volunteerism.”
R. Bret Ruiz also said his mother “was remarkable for her intelligence, strength and grace, even when facing adversity.”
“As a Latina woman, she confronted discrimination with resolve and a keen wit,” he said.
Born on Oct. 20, 1920, Irene H. Ruiz dedicated her career to teaching. Along with her husband, she embraced the pursuit of knowledge by attending language institutes and continuing education programs.
In 1963, Irene H. Ruiz and her husband came to the Kansas City area, where she taught Spanish in area schools. She later became a librarian and is credited with playing a pivotal role in making the library a welcoming place for Mexican-Americans. She also initiated an oral history project that preserved the stories of Westside residents who had lost their family records in the 1951 flood.
In 2000, in recognition of her contributions, the Kansas City Public Library (KCPL) renamed the West Branch the Irene H. Ruiz Biblioteca de Las Americas. The library continues to serve as a hub of cultural resources for Westside residents in English and Spanish.
“I am particularly proud of Mom’s commitment to the Kansas City Latino community,” R. Bret Ruiz said. “She worked tirelessly to promote literacy through her management of the West Branch library on Kansas City’s Westside. In 2000, Westside community leaders successfully advocated that the KCPL library board rename the new facility for her on West Pennway Street, in recognition of Irene H. Ruiz’s accomplishments as an educator and librarian.”
During her retirement, Irene H. Ruiz remained an active and a beloved figure, reading stories to children at the library and receiving accolades from various organizations for her remarkable work.
“My mother would like to be remembered as a compassionate and generous person,” R. Bret Ruiz said. “The Kansas City community recognized her contributions to the cultural fabric of Kansas City. For example, on Mom’s centenary birthday, Mayor Quinton Lucas issued a beautiful and profound city proclamation to honor Irene’s numerous civic achievements.”
In lieu of flowers, the Ruiz family suggests that loved ones make donations in her name to the Irene H. Ruiz Biblioteca de las Americas.


Irene Hernández, pilar de la comunidad hispana muere a los 102

Irene Hernández Ruiz, una figura querida por muchos en el área de Kansas City y conocida por su dedicación a la educación y el servicio comunitario, murió el domingo (3 de septiembre). Ella tenía 102 años.
Ruiz falleció en paz en su casa de Kansas City, Missouri, rodeada de sus dos hijos mayores. Le sobreviven tres hijos en total: A. Duane y F. Brent de la casa, y R. Bret Ruiz de Chicago. También deja una nieta y dos bisnietas.
“Mi madre era una madre amorosa, atenta y protectora con sus hijos”, dijo R. Bret Ruiz. “Ella nos inculcó el amor por la lectura y el aprendizaje durante toda la vida. Recuerdo que, cuando era niña, mamá me leía todas las noches. Me gustaban especialmente ‘Los cuentos de Simbad el marinero’ y ‘Los cuentos de hadas de los Grimm’. Ella inculcó en sus hijos los valores del trabajo duro, la disciplina y el voluntariado”.
R. Bret Ruiz también dijo que su madre “se destacó por su inteligencia, fuerza y gracia, incluso ante la adversidad”.
“Como mujer latina, enfrentó la discriminación con determinación y gran ingenio”, dijo.
Nacida el 20 de octubre de 1920, Irene H. Ruiz dedicó su carrera a la docencia. Junto con su esposo, abrazó la búsqueda del conocimiento asistiendo a institutos de idiomas y programas de educación continua.
En 1963, Irene H. Ruiz y su esposo llegaron al área de Kansas City, donde ella enseñó español en las escuelas del área. Más tarde se convirtió en bibliotecaria y se le atribuye haber desempeñado un papel fundamental para hacer de la biblioteca un lugar acogedor para los mexicano-estadounidenses. También inició un proyecto de historia oral que preservaba las historias de los residentes del Westside que habían perdido sus registros familiares en la inundación de 1951.
En el año 2000, en reconocimiento a sus contribuciones, la Biblioteca Pública de Kansas City (KCPL, por sus siglas en inglés) cambió el nombre de la sucursal oeste a Biblioteca de Las Américas Irene H. Ruiz. La biblioteca continúa sirviendo como un centro de recursos culturales para los residentes del Westside en inglés y español.
“Estoy particularmente orgulloso del compromiso de mamá con la comunidad latina de Kansas City”, dijo R. Bret Ruiz. “Ella trabajó incansablemente para promover la alfabetización a través de su gestión de la sucursal oeste de la biblioteca en el Westside de Kansas City. En el año 2000, los líderes de la comunidad de Westside abogaron con éxito para que la junta de la biblioteca de KCPL cambiara el nombre de las nuevas instalaciones en West Pennway Street, en reconocimiento a los logros de Irene H. Ruiz como educadora y bibliotecaria”.
Durante su jubilación, Irene H. Ruiz siguió siendo una figura activa y querida, leyendo cuentos a los niños en la biblioteca y recibiendo elogios de varias organizaciones por su notable trabajo.
“A mi madre le gustaría ser recordada como una persona compasiva y generosa”, dijo R. Bret Ruiz. “La comunidad de Kansas City reconoció sus contribuciones al tejido cultural de Kansas City. Por ejemplo, en el centenario de mamá, el alcalde Quinton Lucas emitió una hermosa y profunda proclamación municipal para honrar los numerosos logros cívicos de Irene”.
En lugar de flores, la familia Ruiz sugiere que sus seres queridos hagan donaciones en su nombre a la Biblioteca de las Américas Irene H. Ruiz.

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