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High Risk of West Nile Virus Activity in Five Kansas Regions

The Kansas Department of Health and Environment (KDHE) has issued a high-risk warning for West Nile virus infections (WNV) for all regions of the state other than the southeast region, which is at a moderate risk level.
WNV is carried and transmitted by mosquitoes and can infect humans, horses, birds and other species. Most WNV infections occur in the late summer and early fall. Twenty-two human cases of WNV have been reported to KDHE in 2023, including 17 neuroinvasive cases and three deaths. The Kansas Department of Agriculture (KDA) has also reported seven equine cases of WNV for 2023. Confirmed equine cases have been reported in Barber, Butler, Douglas, Ford and Pratt counties.
Most people infected with WNV will not feel sick, but about 1 in 5 people who are infected develop a fever and other symptoms. About 1 out of 150 infected people develop neuroinvasive disease, which includes swelling of the brain and/or brain tissue and, in some cases, death. There are no vaccines or medications to prevent or treat WNV in humans. Treatment consists of supportive care.
Similarly, horses infected with WNV can have symptoms that range from depression, loss of appetite and fever to severe neurologic signs such as incoordination, weakness, inability to rise, and hypersensitivity to touch or sound. WNV can be fatal in horses but is preventable, with annual vaccinations that have proven highly effective. If you see symptoms of WNV in your horse, contact your veterinarian immediately. WNV is not directly contagious from horse to horse or from horse to human.
“We’re right in the middle of our peak timeframe for WNV transmission here in Kansas, and with more widespread virus activity this year than in the previous several years, it’s important to take mosquito bite prevention measures to protect yourself, your family, and livestock against all mosquito-borne illnesses,” said Dr. Erin Petro, State Public Health Veterinarian.


Alto riesgo de actividad del virus del Nilo Occidental en cinco regiones de Kansas

El Departamento de Salud y Medio Ambiente de Kansas (KDHE, por sus siglas en inglés) ha emitido una advertencia de alto riesgo de infecciones por el virus del Nilo Occidental (VNO) para todas las regiones del estado excepto la región sureste, que se encuentra en un nivel de riesgo moderado.
El VNO es transportado y transmitido por mosquitos y puede infectar a humanos, caballos, aves y otras especies. La mayoría de las infecciones por VNO ocurren a finales del verano y principios del otoño. Se notificaron al KDHE veintidós casos humanos de VNO en 2023, incluidos 17 casos neuroinvasivos y tres muertes. El Departamento de Agricultura de Kansas (KDA, por sus siglas en inglés) también reportó siete casos equinos de VNO en 2023. Se han reportado casos equinos confirmados en los condados de Barber, Butler, Douglas, Ford y Pratt.
La mayoría de las personas infectadas con el VNO no se sentirán enfermas, pero aproximadamente 1 de cada 5 personas infectadas desarrolla fiebre y otros síntomas. Aproximadamente 1 de cada 150 personas infectadas desarrolla una enfermedad neuroinvasiva, que incluye inflamación del cerebro y/o del tejido cerebral y, en algunos casos, la muerte. No existen vacunas ni medicamentos para prevenir o tratar el VNO en humanos. El tratamiento consiste en cuidados de apoyo.
De igual forma, los caballos infectados con el VNO pueden presentar síntomas que van desde depresión, pérdida de apetito y fiebre hasta signos neurológicos graves como falta de coordinación, debilidad, incapacidad para levantarse e hipersensibilidad al tacto o al sonido. El VNO puede ser mortal en los caballos, pero se puede prevenir; las vacunas anuales han demostrado ser muy eficaces. Si ve síntomas del VNO en su caballo, comuníquese con su veterinario de inmediato. El VNO no es contagioso directamente de caballo a caballo ni de caballo a humano.
“Estamos justo en el medio de nuestro período pico de transmisión del VNO aquí en Kansas, y con una actividad viral más generalizada este año que en los años anteriores, es importante tomar medidas de prevención de picaduras de mosquitos para protegerse a usted mismo, a su familia y a sus hijos, y a su ganado contra todas las enfermedades transmitidas por mosquitos”, dijo la Dra. Erin Petro, veterinaria de salud pública del estado.

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