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Editorial: Voter apathy for presidential candidates

There’s a nettlesome enthusiasm gap for the 2024 presidential election. At the heart of it is an abysmal lack of enthusiasm for the two major party presidential frontrunners. Pres. Joe Biden, the Democrat and former Pres. Donald Trump, the leading Republican remain stubbornly stuck in a persistent dead heat, according to 538/USA Today poll ending Oct. 20. A “historic” number of voters don’t like either candidate and are wary of a third-party challenger. Most registered voters — 73% — think Biden’s too old to run, found a Wall Street Journal poll conducted Aug. 24-30. Biden turns 80 on Nov. 20. Trump, who’s facing over 90 criminal counts in federal and state cases, was 77 in June.
What does an unpopular Biden-Trump rematch say about us? There are some 332 million Americans; more than half are eligible by age to run for president. Where are they? Only three Democrats have stepped up to challenge Biden: self-help author Marianne Williamson, talk show host, Cenk Uygur and Rep. Dean Phillips from Minnesota. All are longshot candidates. In the last two presidential elections, Democrats fielded, respectively, 28 and six contenders.
On the Republican side, Trump has 10 challengers, but despite his legal woes, he’s miles ahead of them in national polls. In 2020 and 2015, respectively, five and 17 candidates challenged Trump for the Republican nomination.
Only 35% of Americans are satisfied with the presidential candidates, according to Pew Research Center. What’s more, 78% think recent presidential elections lacked good candidates, and 71% think recent candidates focused on the wrong issues.
What’s driving endemic dissatisfaction with American presidential politics? And what’s keeping potentially viable candidates from entering the race? What sort of person do we the voters want?
A notable study of presidential character (https://www.ushistory.org/gov/7e.asp) identified qualities that successful presidents shared. All held a strong vision for America’s future. They were capable of putting their own times in historical perspective. They possessed courage to make unpopular decisions. They demonstrated effective communication and crisis management skills. They had the wisdom to make prudent appointments. They mastered diplomacy. And what informed all else was character and integrity. Presidential historians over the years have rated U.S. presidents. While the rankings have varied somewhat, a handful place consistently at the top. They include Abraham Lincoln, George Washington, Theodore and Franklin Roosevelt, Thomas Jefferson, Woodrow Wilson and Harry Truman.
Surely among our sizeable population are individuals with the leadership qualities shared by successful presidents, along with the capacity to unite this sublimely diverse country and effectively lead a government of the people, by the people and for the people.


Apatía de los votantes hacia los candidatos presidenciales

Existe una irritante brecha de entusiasmo por las elecciones presidenciales de 2024. En el fondo hay una abismal falta de entusiasmo hacia los dos principales candidatos presidenciales. El presidente Joe Biden, el demócrata, y el ex presidente Donald Trump, el principal republicano, siguen estancados obstinadamente en un persistente empate, según la encuesta 538/USA Today que finalizó el 20 de octubre. A un número “histórico” de votantes no les agrada ninguno de los candidatos y desconfían de un tercer partido. La mayoría de los votantes registrados (73%) piensan que Biden es demasiado mayor para postularse, según una encuesta del Wall Street Journal realizada del 24 al 30 de agosto. Biden cumplirá 80 años el 20 de noviembre. Trump, que enfrenta más de 90 cargos criminales en casos federales y estatales, cumplió 77 años en junio.
¿Qué dice sobre nosotros una revancha impopular entre Biden y Trump? Hay unos 332 millones de estadounidenses; más de la mitad son elegibles por edad para postularse para presidente. ¿Dónde están? Sólo tres demócratas han dado un paso al frente para desafiar a Biden: la autora de autoayuda Marianne Williamson, el presentador de programas de entrevistas Cenk Uygur y el representante Dean Phillips de Minnesota. Todos son candidatos improbables. En las dos últimas elecciones presidenciales, los demócratas presentaron, respectivamente, 28 y seis contendientes.
Del lado republicano, Trump tiene 10 rivales, pero a pesar de sus problemas legales, está muy por delante de ellos en las encuestas nacionales. En 2020 y 2015, respectivamente, cinco y 17 candidatos desafiaron a Trump por la nominación republicana.
Según el Pew Research Center, sólo el 35% de los estadounidenses están satisfechos con los candidatos presidenciales. Es más, el 78% cree que las recientes elecciones presidenciales carecieron de buenos candidatos, y el 71% cree que los candidatos recientes se centraron en los temas equivocados.
¿Qué está impulsando la insatisfacción endémica con la política presidencial estadounidense? ¿Y qué impide que candidatos potencialmente viables entren en la carrera? ¿Qué tipo de persona queremos los votantes?
Un notable estudio sobre el carácter presidencial (https://www.ushistory.org/gov/7e.asp) identificó cualidades que compartían los presidentes exitosos. Todos tenían una fuerte visión del futuro de Estados Unidos. Fueron capaces de poner su propia época en perspectiva histórica. Tenían coraje para tomar decisiones impopulares. Demostraron habilidades efectivas de comunicación y gestión de crisis. Tuvieron la sabiduría de hacer nombramientos prudentes. Dominaron la diplomacia. Y lo que influyó en todo lo demás fue el carácter y la integridad. A lo largo de los años, los historiadores presidenciales han calificado a los presidentes estadounidenses. Si bien las clasificaciones han variado un poco, unos pocos se ubican constantemente en la cima. Incluyen a Abraham Lincoln, George Washington, Theodore y Franklin Roosevelt, Thomas Jefferson, Woodrow Wilson y Harry Truman.
Seguramente entre nuestra numerosa población hay personas con las cualidades de liderazgo que comparten los presidentes exitosos, junto con la capacidad de unir a este país sublimemente diverso y liderar efectivamente un gobierno del pueblo, por el pueblo y para el pueblo.

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