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Sifuentes among those remembered by in-production documentary

By Tere Siqueira

When Americans observe Veterans Day on Nov. 11, they’ll pay tribute to the contributions millions of Hispanics have made as part of the U.S. military.
One of those service members they’ll honor is a deceased World War II veteran from the Kansas City area whose story will be shared by an in-production documentary.
That veteran is Ralph V. Sifuentes, a Mexican-American soldier who died at age 22 aboard the HMT Rohna when the British transport ship was attacked by a German radio-guided missile. Sifuentes, who was serving with the 853rd Engineer Aviation Battalion, was among 1,015 service members who died in the attack.
“The ship’s sinking resulted in the largest number of American soldiers killed at sea during World War II and would become known as the first casualty of a radio-guided missile ever launched against the U.S.,” Peg Quann wrote in a 2021 story carried by the Associated Press, also available to read on the website Military.com.
As Quann’s story suggests, the government shrouded the incident in secrecy, leaving families in the dark for decades. When the truth was unveiled years later, the revelation brought closure to Sifuentes’ family and those of other service members who died in the attack.
Jack Ballo is looking to share the story of Sifuentes and others who perished with “Rohna Classified,” a documentary about the tragedy – described on the Center for Independent Documentary website as “a secret attack that remains the greatest loss of life at sea in the history of U.S. war.” The Ballo-directed production will reveal classified documents, in addition to providing a platform for the stories of the service members and their families to be heard.
Online information searches revealed that, as of May, the documentary had yet to be released.
Sifuentes, whose family had roots in Mexico and was established in the area, is part of a long tradition of Hispanic Americans serving in the military. According to a 2021 story by David Vergun on the Department of Defense website, Hispanics have served since the Revolutionary War, the war fought to end British colonization in what would become the United States. In addition, Vergun stated that 61 Hispanic or Latino veterans were Congressional Medal of Honor recipients through September 2021. The Congressional Medal of Honor Society website, however, puts the total at 59.


Ralph V. Sifuentes entre los recordados por documental

Cuando los estadounidenses celebren el Día de los Veteranos el 11 de noviembre, rendirán homenaje a las contribuciones que millones de hispanos han hecho como parte del ejército estadounidense.
Uno de esos miembros del servicio a los que honrarán es un veterano fallecido de la Segunda Guerra Mundial del área de Kansas City cuya historia será compartida en un documental en producción.
Ese veterano es Ralph V. Sifuentes, un soldado mexicano-estadounidense que murió a los 22 años a bordo del HMT Rohna cuando el barco de transporte británico fue atacado por un misil radioguiado alemán. Sifuentes, que prestaba servicio en el 853.º Batallón de Ingenieros de Aviación, estaba entre los 1,015 miembros del servicio que murieron en el ataque.
“El hundimiento del barco provocó la mayor cantidad de soldados estadounidenses muertos en el mar durante la Segunda Guerra Mundial y sería conocido como la primera víctima de un misil guiado por radio jamás lanzado contra los EE. UU.”, escribió Peg Quann en una historia de 2021 publicada por Associated Press, también disponible para leer en el sitio web Military.com.
Como sugiere la historia de Quann, el gobierno ocultó el incidente en secreto, dejando a las familias en la oscuridad durante décadas. Cuando la verdad se reveló años después, la revelación cerró las puertas a la familia de Sifuentes y a la de otros miembros del servicio que murieron en el ataque.
Jack Ballo busca compartir la historia de Sifuentes y otras personas que perecieron con “Rohna Classified”, un documental sobre la tragedia, descrita en el sitio web del Center for Independent Documentary como “un ataque secreto que sigue siendo la mayor pérdida de vidas en el mar en el mundo”. historia de la guerra de Estados Unidos”. La producción dirigida por Ballo revelará documentos clasificados, además de proporcionar una plataforma para que se escuchen las historias de los miembros del servicio y sus familias.
Las información en línea revela que, en mayo, el documental aún no se había estrenado.
Sifuentes, cuya familia tenía raíces en México y estaba establecida en el área, es parte de una larga tradición de hispanoamericanos que sirven en el ejército. Según un artículo de 2021 de David Vergun en el sitio web del Departamento de Defensa, los hispanos han servido desde la Guerra Revolucionaria, la guerra que se libró para poner fin a la colonización británica en lo que se convertiría en Estados Unidos. Además, Vergun afirmó que 61 veteranos hispanos o latinos recibieron la Medalla de Honor del Congreso hasta septiembre de 2021. Sin embargo, el sitio web de la Sociedad de la Medalla de Honor del Congreso indica que el total es de 59.

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