Divulgando la cultura en dos idiómas.

Latin Grammy In the Schools program lands at JC Harmon

Story by Angie Baldelomar and photos by Sonia Falcon

On Tuesday (Dec. 5), the Latin Grammy Cultural Foundation brought its Latin Grammy In The Schools program to the Kansas City area for the first time.
That day, JC Harmon High School in Kansas City, Kansas, received the donation of musical instruments and a visit from Mireya Ramos, a Latin Grammy winner and the founder of the mariachi band Flor de Toloache.
Raquel “Rocky” Egusquiza, Latin Grammy Cultural Foundation executive director, said having a professional musician like Ramos visit is inspirational for students.
“We’re excited to have … someone of her caliber really share her story with students and serve as an inspiration for them as they think about their future,” Egusquiza said.
As the website LatinGrammy.com states, the Latin Grammy In The Schools Program helps connect students with Latin music industry professionals through school visits and helps music programs through financial donations. To date, the program has benefitted schools in U.S. cities such as Dallas, Detroit, Los Angeles, Chicago and Miami; and international cities like Buenos Aires, Mexico City and San Juan, Puerto Rico. JC Harmon is the first area school to benefit from the program.
Egusquiza said the foundation does extensive research to select schools that will fit its criteria. The process includes not only research but also interviews with school officials.
“The selection process takes several months, and it’s an extensive process both on the front end with research and interviews; and once we make a decision on a school, we work closely with that school to understand the needs of the school and make sure that we’re helping meet the needs that they have,” she said.
For Ramos, Tuesday was her first time participating in the program. She couldn’t be happier with the result, she said.
“It was such a good experience,” Ramos said. “(The students) were very receptive and engaged, asking questions about my songwriting process and whether I get nervous before I perform. It was truly an incredible experience.”
Ramos’ favorite part was seeing the students’ excitement and knowing they’ll have the instruments they need to follow their dreams, she said.
“I think what I hope students take away from this is to learn how powerful music can be,” Ramos said. “Even if they don’t want a career (in) music, (I hope) that they understand how important it is in life.”
For more information on the foundation, visit https://www.latingrammyculturalfoundation.org/en.


Programa Latin Grammy En Las Escuelas llega a JC Harmon

El martes (5 de diciembre), la Fundación Cultural Latin Grammy llevó su programa Latin Grammy En Las Escuelas al área de Kansas City por primera vez.
Ese día, la escuela secundaria JC Harmon en Kansas City, Kansas, recibió la donación de instrumentos musicales y la visita de Mireya Ramos, ganadora del Latin Grammy y fundadora del mariachi Flor de Toloache.
Raquel “Rocky” Egusquiza, directora ejecutiva de la Fundación Cultural Latin Grammy, dijo que tener la visita de un músico profesional como Ramos es una inspiración para los estudiantes.
“Estamos entusiasmados de tener… alguien de su calibre realmente comparta su historia con los estudiantes y les sirva de inspiración mientras piensan en su futuro”, dijo Egusquiza.
Como afirma el sitio web LatinGrammy.com, el Programa Latin Grammy En Las Escuelas ayuda a conectar a los estudiantes con profesionales de la industria de la música latina a través de visitas escolares y ayuda a los programas de música a través de donaciones financieras. Hasta la fecha, el programa ha beneficiado a escuelas de ciudades estadounidenses como Dallas, Detroit, Los Ángeles, Chicago y Miami; y ciudades internacionales como Buenos Aires, Ciudad de México y San Juan, Puerto Rico. JC Harmon es la primera escuela del área que se beneficia del programa.
Egusquiza dijo que la fundación realiza una investigación exhaustiva para seleccionar escuelas que se ajusten a sus criterios. El proceso incluye no sólo investigación sino también entrevistas con funcionarios escolares.
“El proceso de selección lleva varios meses y es un proceso extenso tanto desde el principio con investigación como entrevistas; y una vez que tomamos una decisión sobre una escuela, trabajamos estrechamente con esa escuela para comprender sus necesidades y asegurarnos de que estamos ayudando a satisfacer las necesidades que tienen”, dijo.
Para Ramos, el martes fue la primera vez que participó en el programa. No podría estar más feliz con el resultado, dijo.
“Fue una experiencia muy chévere”, dijo Ramos. “(Los estudiantes) fueron muy receptivos y comprometidos, hicieron preguntas sobre mi proceso de composición y si me pongo nerviosa antes de actuar. Fue realmente una experiencia increíble”.
Su parte favorita fue ver el entusiasmo de los estudiantes y saber que tendrán los instrumentos que necesitan para seguir sus sueños, dijo.
“Creo que lo que espero que los estudiantes aprendan de esto es que aprendan cuán poderosa puede ser la música”, dijo Ramos. “Incluso si no quieren una carrera (en) la música, (espero) que comprendan lo importante que es en la vida”.
Para obtener más información sobre la fundación, visite https://www.latingrammyculturalfoundation.org/en.

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