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Holidays at a glance: Martin Luther King Day

By Roberta Pardo

Every year, the United States commemorates civil rights leader Martin Luther King Jr.’s life and legacy on the third Monday in January.
Known as Martin Luther King Jr. Day, the federal holiday was first celebrated nationwide on Jan. 20, 1986. Here are some additional facts related to the holiday, provided by various sources:

*Born on Jan. 15, 1929, King was a Baptist minister, in addition to being a prominent leader in the American Civil Rights Movement. He emerged as a movement leader in 1955 with a boycott of the bus system in Montgomery, Alabama, following the arrest of Rosa Parks, an African American woman who refused to give her seat on a bus to a white passenger, violating the city’s racial segregation ordinances.
*King was known for promoting nonviolent methods to end racial segregation and discrimination in the country. In 1964, he won a Nobel Prize for Peace for his efforts.
*King was assassinated in 1968 at age 39 in Memphis, Tennessee.
*In 1972, there were efforts to create a national holiday honoring King. But it wasn’t until 1983 that the proposed holiday became law, as signed by President Reagan.
*Although Martin Luther King Jr. Day was first observed nationwide in 1986, it wasn’t until 2000 that all states observed it for the first time.
*In recent years, some Americans have observed the holiday through acts of service, including volunteering or making donations. Such acts of observance were encouraged by King’s widow and civil rights activist, Coretta Scott King, who died in 2006.
“The greatest birthday gift my husband could receive is if people of all racial and ethnic backgrounds celebrated the holiday by performing individual acts of kindness through service to others,” Coretta Scott King said, as quoted on the U.S. Department of the Interior’s official website.
*Banks and stock markets are closed in observance of the holiday. Public schools and colleges observe the holiday the same way.


Por qué se celebra el Día de Martin Luther King

Cada año, Estados Unidos conmemora la vida y legado del líder de los derechos civiles Martin Luther King Jr. el tercer lunes de enero.
Conocido como el Día de Martin Luther King Jr., el feriado federal se celebró por primera vez en todo el país el 20 de enero de 1986. Aquí hay algunos datos adicionales relacionados con el feriado, proporcionados por varias fuentes:

*Nacido el 15 de enero de 1929, King fue un ministro bautista, además de ser un destacado líder del Movimiento Estadounidense por los Derechos Civiles. Surgió como líder del movimiento en 1955 con un boicot al sistema de autobuses en Montgomery, Alabama, tras el arresto de Rosa Parks, una mujer afroamericana que se negó a ceder su asiento en un autobús a un pasajero blanco, violando la ordenanza de segregación racial de la ciudad.
*King era conocido por promover métodos no violentos para poner fin a la segregación y discriminación racial en el país. En 1964 ganó el Premio Nobel de la Paz por sus esfuerzos.
*King fue asesinado en 1968 a los 39 años en Memphis, Tennessee.
*En 1972, se hicieron esfuerzos para crear un feriado nacional en honor a King. Pero no fue hasta 1983 que el feriado propuesto se convirtió en ley, firmado por el presidente Reagan.
*Aunque el Día de Martin Luther King Jr. se celebró por primera vez en todo el país en 1986, no fue hasta el año 2000 que todos los estados lo observaron por primera vez.
*En los últimos años, algunos estadounidenses han observado la festividad mediante actos de servicio, incluido el voluntariado o la realización de donaciones. Estos actos de observancia fueron alentados por la viuda de King y activista de derechos civiles, Coretta Scott King, quien murió en 2006.
“El mejor regalo de cumpleaños que mi esposo podría recibir es si personas de todos los orígenes raciales y étnicos celebraran la festividad realizando actos individuales de bondad a través del servicio a los demás”, dijo Coretta Scott King, citado en el sitio web oficial del Departamento del Interior de Estados Unidos.
*Los bancos y las bolsas de valores están cerrados por motivo del feriado. Las escuelas y universidades públicas celebran el feriado de la misma manera.

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