Divulgando la cultura en dos idiómas.

Descanse en paz, Clara Reyes

By Angie Baldelomar

Dos Mundos founder leaves void, legacy in GKC area

Dos Mundos founder Clara Reyes passed away Feb. 17 at age 86.
Reyes was deemed a pillar by the Hispanic community and — by many people in the Greater Kansas City area in general. For more than 40 years, she dedicated her life to improving the lives of area Latinos, particularly those learning English as a second language.
A native of Guadalajara, Jalisco, Mexico, Reyes first came to Kansas City to further her education in dentistry. That’s where she met Manuel, her husband.
They married in Guadalajara and then moved to his home area in Overland Park, Kansas. Here, she quickly discovered that tasks most U.S. residents consider simple can be monumental challenges for someone who doesn’t know English. That’s how her desire to provide a bicultural, Spanish-language resource began.
Through her work as a real estate agent, Reyes realized the area’s growing Spanish-speaking population needed a bilingual newspaper to educate Hispanics on handling the necessary tasks of American life. In 1981, she took it upon herself to fulfill that need by founding Dos Mundos, the area’s first Hispanic bilingual newspaper, with the support of her husband and two children.
“I was impressed that a couple out of their home was starting a paper. That’s impressive,” said Mary Lou Jaramillo, a longtime area leader and friend of hers. “It was unheard of in the Midwest, so I was just impressed. I was in awe of that happening and it was unique.”
Under Reyes’ leadership, Dos Mundos became the area’s largest, most-read Hispanic newspaper. It also won awards from the National Association of Hispanic Publications (NAHP) in categories such as front-page design and bilingual formatting.
Kirk Whisler, who worked at NAHP and knew Reyes for nearly 40 years, remembers her as someone always willing to help.
“Clara was always ready to help the NAHP grow. She served on its board, and in 2003, was the first publisher to be named Latina Publisher of the Year,” he stated via email. “We will always remember (her) concerns for the community.”
The newspaper’s success allowed the company overseeing it to expand into radio. Now, Dos Mundos has three sister Spanish radio stations.
Reyes was inspirational to many people, according to Jaramillo.
“She has inspired others, no doubt,” she said. “I think there will be a void for a little bit. That void would be filled, I think, because she has motivated others and inspired others, and her legacy continues through her children and her family.”
Awards Reyes received included Latina Publisher of the Year from the NAHP, the U.S. Small Business Administration Advocate of the Year Award, Women Who Mean Business Award by the Kansas City Business Journal and Kansas Woman-Owned Business of the Year, presented by the Kansas Department of Commerce.
Reyes aimed for her newspaper to empower the community, particularly women. A clear example was when Dos Mundos began featuring stories about women making an impact in the community every March to honor Women’s History Month.
“To use her newspaper in that way, that’s powerful,” Jaramillo said.
Reyes saw the newspaper as a way to help people learn about their culture and help them feel proud of it.
“That way, they can pass it along for generations to come,” Reyes said in 2019.


Clara Reyes, fundadora de Dos Mundos, deja un vacío y un legado en el área de KC

La fundadora de Dos Mundos, Clara Reyes, falleció el 17 de febrero a los 86 años.
Reyes fue considerado un pilar por la comunidad hispana y por muchas personas en el área metropolitana de Kansas City en general. Durante más de 40 años, dedicó su vida a mejorar las vidas de los latinos del área, particularmente aquellos cuya primera lengua no es inglés.
Oriunda de Guadalajara, Jalisco, Mexico, Reyes vino por primera vez a Kansas City para ampliar su educación en odontología. Allí conoció a Manuel, su marido.
Se casaron en Guadalajara y luego se mudaron a Overland Park, Kansas, de donde era Manuel. Aquí, rápidamente descubrió que las tareas que la mayoría de los residentes de EE.UU. consideran simples pueden ser desafíos monumentales para alguien que no sabe inglés. Así comenzó su deseo de brindar un recurso bicultural en español.
A través de su trabajo como agente de bienes raíces, Reyes se dio cuenta de que la creciente población hispanohablante del área necesitaba un periódico bilingüe para educar a los hispanos sobre cómo manejar las tareas necesarias de la vida estadounidense. En 1981, se encargó de satisfacer esa necesidad al fundar Dos Mundos, el primer periódico bilingüe hispano de la zona, con el apoyo de su esposo y sus dos hijos.
“Me impresionó que una pareja fuera de su casa estuviera comenzando un periódico. Eso es impresionante”, dijo Mary Lou Jaramillo, líder del área desde hace mucho tiempo y amiga suya. “Era algo inaudito en el Midwest, así que quedé impresionada. Estaba asombrada de que eso sucediera y fue único”.
Bajo el liderazgo de Reyes, Dos Mundos se convirtió en el periódico hispano más grande y leído del área. También ganó premios de la Asociación Nacional de Publicaciones Hispanas (NAHP, por sus siglas en inglés) en categorías como diseño de portada y formato bilingüe.
Kirk Whisler, quien trabajó en NAHP y conoció a Reyes durante casi 40 años, la recuerda como alguien siempre dispuesta a ayudar.
“Clara siempre estuvo lista para ayudar a que la NAHP creciera. Ella formó parte de su junta directiva y, en 2003, fue la primera editora en ser nombrada Editora Latina del Año”, afirmó por correo electrónico. “Siempre recordaremos (sus) preocupaciones por la comunidad”.
El éxito del periódico permitió a la empresa que lo supervisaba a expandirse a la radio. Ahora, Dos Mundos tiene tres estaciones de radio hermanas en español.
Reyes fue una inspiración para muchas personas, según Jaramillo.
“Ella ha inspirado a otros, sin duda”, dijo. “Creo que habrá un vacío por un tiempo. Creo que ese vacío se llenará porque ella ha motivado e inspirado a otros, y su legado continúa a través de sus hijos y su familia”.
Los premios que recibió Reyes incluyeron a la Editora Latina del Año de la NAHP, el Premio a la Defensora del Año de la Administración de Pequeñas Empresas de EE.UU., el Premio Women That Mean Business del Kansas City Business Journal y el Premio a la Empresa Propiedad de Mujeres del Año de Kansas, presentado por el Departamento de Comercio de Kansas.
Reyes pretendía que su periódico empoderara a la comunidad, especialmente a las mujeres. Una muestra clara es la decisión de incluir historias sobre mujeres que logran un impacto en la comunidad cada mes de marzo para conmemorar el Mes de la Historia de la Mujer.
“Usar su periódico de esa manera es poderoso”, dijo Jaramillo.
Reyes vio el periódico como una manera de ayudar a las personas a aprender sobre su cultura y a sentirse orgullosas de ella.
“De esa manera, podrán transmitirlo a las generaciones venideras”, dijo Reyes en 2019.
Ese será su legado.

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