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Women’s History Month: Martha Salas dedicates life to God, teaching until the end

By Angie Baldelomar
Martha Salas arrived in Kansas City, Kansas, at 18, seeking better opportunities.
A native of Mexico, Salas settled in the Greater Kansas City area with little to nothing, not knowing English. But her belief was always that the path forward was through education.
“Mom always had the dream of education and succeeding in life through education, so she knew that coming to the United States, she could accomplish that dream,” said Priscilla Salas, her daughter.
Salas — one of this year’s honorees by Dos Mundos in observance of March as Women’s History Month — was diagnosed in 2022 with stomach cancer. A little more than a month ago, she was given only a few months to live. On Monday (March 18), when the interview with Dos Mundos was scheduled, she was admitted into hospice care. Her two daughters, Priscilla Salas and Abby Jerls, shared their mother’s story on her behalf.
The elder Salas enrolled herself in English language classes and continued her education, earning not only a bachelor’s degree in teaching but eventually getting a master’s degree in curriculum and instruction, and a doctoral degree in Christian counseling. Before her diagnosis, she had enrolled in another doctoral program, this time in school counseling.
“In the span of 20 years, she went from not knowing the language to having a doctorate degree,” Jerls said.
The elder Salas also raised a family during that time and was a leader in her church. But nothing would have been possible without the support of her husband Melesio. Priscilla Salas emphasized that their partnership allowed her mother to accomplish everything she wanted.
“She had great support from our father, who always backed her up and encouraged her to accomplish that dream, all while he worked hours to provide for all of us,” she said.
In addition to her passion as an educator, Martha Salas had a passion for her religious faith.
“I believe she is who she is, she loves the way she loves, she’s compassionate the way she is because she knows what it was to not have hope, she knows what it is to live a life of fear, of panic, of danger even – and then she met Jesus and he completely changed her life,” Jerls said.
Martha Salas was a pastor at her church for many years. At 57, and despite her diagnosis, she kept going to church and even working at school until the end. Until just a month ago, after her latest hospital visit, she still was attending services, the daughters recalled.
Since Martha Salas received her diagnosis, the family has felt the love the community had for her and her impact, the daughters agreed. And the daughters have sensed her love, particularly from something she said during one of the family’s recent visits with her.
“Love unconditionally, love to the very end and forgive those who have wronged you and still love them – that’s what she told us,” Priscilla Salas said.
Now, the family is relying on faith and one another to get through this time.
“We don’t know what we’re gonna do without her, but we do know that we can stand on Jesus because she taught us that,” Priscilla Salas said.


Martha Salas dedica su vida a Dios y a la enseñanza hasta el final

Martha Salas llegó a Kansas City, Kansas, a los 18 años, buscando mejores oportunidades.
Originario de México, Salas se estableció en el área metropo-litana de Kansas City con poco o nada, sin saber inglés. Pero su creencia siempre fue que el camino a seguir pasaba por la educación.
“Mamá siempre tuvo el sueño de estudiar y tener éxito en la vida a través de la educación, así que sabía que al venir a Estados Unidos podría lograr ese sueño”, dijo Priscilla Salas, su hija.
Salas, una de las homenajeadas este año por Dos Mundos en conmemoración de marzo como el Mes de la Historia de la Mujer, fue diagnosticada en 2022 con cáncer de estómago. Hace poco más de un mes, le dieron sólo unos pocos meses de vida. El lunes (18 de marzo), cuando estaba programada la entrevista con Dos Mundos, ingresó en cuidados paliativos. Sus dos hijas, Priscilla Salas y Abby Jerls, compartieron la historia de su madre en su nombre.
La mayor de las Salas se inscribió en clases de inglés y continuó su educación, obteniendo no sólo una licenciatura en enseñanza, sino también una maestría en currículo e instrucción, y un doctorado en consejería cristiana. Antes de su diagnóstico, se había inscrito en otro programa de doctorado, esta vez en consejería escolar.
“En el lapso de 20 años, pasó de no saber el idioma a tener un doctorado”, dijo Jerls.
La mayor Salas también formó una familia durante ese tiempo y fue líder en su iglesia. Pero nada hubiera sido posible sin el apoyo de su marido Melesio. Priscilla Salas enfatizó que su asociación le permitió a su mamá lograr todo lo que quería.
“Tuvo un gran apoyo de nuestro padre, quien siempre la respaldó y la animó a lograr ese sueño, mientras él trabajaba horas para mantenernos a todos”, dijo.
Además de su pasión como educadora, Martha Salas tenía pasión por su fe religiosa.
“Creo que ella es quien es, ama como ama, es compasiva tal como es porque sabe lo que es no tener esperanza, sabe lo que es vivir una vida de miedo, de pánico, de peligro. incluso, y luego conoció a Jesús y él cambió su vida por completo”, dijo Jerls.
Martha Salas fue pastora de su iglesia durante muchos años. A sus 57 años, y a pesar de su diagnóstico, siguió yendo a la iglesia e incluso trabajando en la escuela hasta el final. Hasta hace apenas un mes, después de su última visita al hospital, todavía asistía a los servicios, recordaron las hijas.
Desde que Martha Salas recibió su diagnóstico, la familia ha sentido el amor que la comunidad le tenía y su impacto, coincidieron las hijas. Y las hijas han sentido su amor, particularmente por algo que dijo durante una de las recientes visitas de la familia a ella.
“Ama incondicionalmente, ama hasta el final y perdona a quienes te han hecho daño y todavía los amas, eso es lo que ella nos dijo”, dijo Priscilla Salas.
Ahora, la familia depende de la fe y de los demás para superar este momento.
“No sabemos qué vamos a hacer sin ella, pero sí sabemos que podemos apoyarnos en Jesús porque ella nos enseñó eso”, dijo Priscilla Salas.

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