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Tamiflu (oseltamivir) es efectivo, pero no para todos, un experto informa

Tamiflu se ha convertido en un tema de preocupación.
Un medicamento antiviral utilizado para combatir la influenza, que también se conoce como oseltamivir, Tamiflu ha suscitado preocupaciones sobre su eficacia. Un profesional medical local da una mejor comprensión de Tamiflu: Mary Anne Jackson.
“Oseltamivir ha existido desde el año 2000 … La mayoría de los estudios que lo evaluaron fueron alrededor de la gripe pandémica del 2009,” dijo Jackson, directora de división de enfermedades infecciosas en el Children’s Mercy Hospital en Kansas City, Mo. “Así que desde 2000-2007, tenemos algunos datos. A partir del 2009 y hacia adelante, tenemos algunos datos. Y hay una variedad de diferentes tipos de datos.”
Algunos de los datos incluyen ensayos clínicos y datos basados en la observación. Según Jackson, la mayoría de los datos muestran que si uno usa oseltamivir temprano en el tratamiento de la gripe, acortará la duración de una fiebre y otros síntomas.
“La línea de tiempo para eso es relativamente corta, lo que significa es que podría obtener un dia o menos de fiebre y otros síntomas,” dijo Jackson.
Se recomienda a los individuos que usen oseltamivir para tratar la influenza, no la gripe común. Los síntomas de la gripe – o resfriados – pueden incluir fiebre leve, secreción nasal y tos. Puede tomar de tres días a una semana para que los síntomas disminuyen y para que el individuo se mejore.
Por el contrario, la influenza se asocia con un inicio abrupto, según Jackson. Su inicio incluye fiebre alta, dolores de cabeza, mialgias severas y tos que podrían llegar a complicaciones respiratorias más prominentes. La influenza puede afectar al individuo de siete a 10 días – a veces más. Y el 20-40 por ciento de los afectados pueden desarrollar complicaciones mayores.
“Hay algunos datos adicionales que demuestran que no sólo (oseltamivir) puede reducir el riesgo de complicaciones de la influenza, sino que también puede reducir la probabilidad de muerte en aproximadamente la mitad de los individuos hospitalizados,” dijo Jackson. Y eso es lo que probablemente es lo más importante.”
Oseltamivir es mejor utilizada para tratar a las personas que están hospitalizadas o tienen complicaciones graves, según Jackson.
“Cómo explicaría usted la diferencia entre ‘Bueno, sólo va a hacer que se sienta mejor con un dia o dos, si lo toma (oseltamivir) como paciente ambulatorio’ versus ‘Reducirá su riesgo de muerte por mitad,’ si usted está hospitalizado?” Jackson preguntó retóricamente. “Eso va a explicar un poco acerca de las recomendaciones para quién debe obtener esto.”
La recomendación, Jackson dijo, es que la medicina sea reservada para ciertas personas.
Como con cualquier otro medicamento, se recomienda a los pacientes quién toma oseltamivir que su médico les diga cuáles serán los beneficios de medicamento, que deben esperar al tomarlo y cuándo llamar al médico. Y deben recordar que el oseltamivir (a.k.a. Tamiflu) no es para todos con gripe, dijo Jackson.
“Al mirar a los niños, tenemos miles de niños que vienen a través de nuestra sala de emergencias aqui en Children’s Mercy cada invierno,” ella dijo. “Distinguir a los niños que tienen la gripe – en contraposición a los virus de influenza común y luego a los niños que tienen alto riesgo de complicaciones – son aquellos para quien la terapia sería recomendada.”
Jackson también declaró que la prevención primaria a través de la inmunización es importante en la lucha contra la gripe. Las vacunas reducirán el riesgo de contraer la gripe a la mitad en la mayoría de los casos.
Para obtener más información sobre la influenza, gripe común o Tamiflu, comuníquese con su médico de atención primaria o con su pediatra para obtener más información.

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Tamiflu (oseltamivir) is effective, but not for everyone, expert advises

By Katherine Diaz
Tamiflu has become a subject of concern.
An antiviral medication used to combat influenza that’s also known as oseltamivir, Tamiflu has sparked concerns about its effectiveness. One area medical professional works to provide a better understanding of Tamiflu: Mary Anne Jackson.
“Oseltamivir has been around since the year 2000…. Most of the studies that evaluated it were around the pandemic (of) influenza in 2009,” said Jackson, division director of infectious diseases at Children’s Mercy Hospital in Kansas City, Mo. “So from 2000-2007, we have some data. From 2009 and forward, we have some data. And there are a variety of different kinds of data that are out there.”
Some of the data includes clinical trials and observation-based data. According to Jackson, most of the data shows that if one uses oseltamivir early in the treatment of influenza, it’ll shorten the duration of a fever and other symptoms.
“The timeline for that is relatively short, meaning you might get a day or so less of fever and other symptoms,” Jackson stated.
Individuals are advised to use oseltamivir to treat influenza, not colds. Cold symptoms might include a mild fever, runny nose and coughing. It can take from three days to one week for symptoms to subside and for the individual to get better.
By contrast, influenza is associated with an abrupt onset, according to Jackson. Its onset includes a high fever, headaches, severe myalgia and a cough that could lead to more prominent respiratory complications. Influenza can affect the individual from seven to 10 days – sometimes longer. And 20-40 percent of those affected might develop complications.
“There’s some additional data that shows not only can it (oseltamivir) reduce the risk of complications from influenza, but it (also) can reduce the chance of death by about half in hospitalized individuals,” Jackson said. “And that’s what’s probably most important.”
Oseltamivir is best used to treat individuals who are hospitalized or have severe complications, according to Jackson.
“How would you explain the difference between ‘Well it’s only going to make you feel better for a day or so, if you take it (oseltamivir) as an outpatient’ versus ‘It will reduce your risk of death by half,’ if you are hospitalized?” Jackson asked rhetorically. “That’s going to explain a little bit about the recommendations for who should get this.”
The recommendation, Jackson stated, is that the medicine be reserved for certain individuals.
As with any other medicine, patients who take oseltamivir are advised to have their doctor tell them what the medicine’s benefits will be, what they should expect when taking it and when to call a doctor. And they should remember that oseltamivir (a.k.a., Tamiflu) isn’t for everyone with the flu, according to Jackson.
“In looking at children, we have thousands of children who come through our emergency room here at Children’s Mercy every winter,” she said. “Picking out those children who have influenza – as opposed to common cold viruses and then those children who are at high risk for complications – those are the ones (for) whom therapy would be recommended.”
Jackson also stated that primary prevention through immunization is important in fighting the flu. Vaccines will reduce the risk of getting the flu by half in most cases.
For more information about common colds, influenza or Tamiflu, contact your primary care doctor or pediatrician for more information.

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