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Wonderful World: Discover Warsaw

By Tom Sawyer

Welcome tourists! In this edition, we have to talk about the capital of a European country that for a long time was considered one of the most beautiful in the world. Back then it was known as the “Paris of the North”: we are talking about Warsaw, Poland. The exact date of the foundation of the city is unknown, but it is known that it was at the beginning of the 13th century. It has a population of almost 2 million inhabitants while its metropolitan area has just over 3 million.

The beautiful city of Warsaw was 85 percent destroyed during World War II. Since then, it stopped being known as the “Paris of the North” and became known as “Phoenix City.” It is considered one of the most livable cities in Central Europe and Eastern Europe, as well as being one of the economic, financial and cultural centers of all of Europe.

Round-trip flights from Kansas to Warsaw have an average cost of $900 and they have at least one layover although most of them have at least two layovers. The best away to get around the city’s historic downtown is definitely by foot since all the places to visit are relatively close to each other. But if you plan to move around different parts of the city I recommend that you use both trains, trams, subway and urban buses as they are a very organized and high quality system and some also have night service. You can buy a ticket for an individual trip for about $2 or even buy a card with unlimited trips for 1, 3, 30 or even 90 days with prices starting at $6.5. The average cost of lodging in a 3-star hotel is $30 per night and in a 5-star hotel it is $90 per night. If you want to eat very traditional Polish food, I recommend you visit the famous milk bars or also known as Bar Mleczny. In them you can eat for less than $5 and you can enjoy a more homemade seasoning in your meal. I recommend you try the Schabowy Kotlet, which are breaded pork fillets; as an accompaniment I recommend you try the pierogi which are a type of pie made of pasta and stuffed with different types of vegetables. The average cost of a full meal in another type of restaurant is $13.
The places you should not miss during your next visit to the beautiful city of Warsaw are the following:

*Historic Downtown: recognized by UNESCO as World Heritage Site. After being destroyed almost entirely and after more than 20 years of hard work, a large part of it was rebuilt trying to leave it exactly the same as the original. It is for this reason that it is recognized as Heritage. Here you can visit the Rynek Starego Miasta square, which in wintertime has a skating rink while in summer terraces are installed to enjoy a good coffee admiring the beautiful buildings that surround the main square. Also, here is one of the symbols of the city: a beautiful statue of a mermaid fighting with a sword and a bow. Do not forget to visit the Cathedral of San Juan, which was originally built in 1390 and that over the centuries was bringing some modifications to then be almost completely destroyed in World War II but rebuilt and giving the appearance that looked from the 16th century. Here you also have one of the oldest pantheons where most of the Dukes of Mazovia are located. In addition, you can also visit the Royal Castle of Warsaw, initially built in the 13th century and was the official residence of the Polish king until 1795, and currently serves as the headquarters of the Polish History and Culture Foundation and also as the Castle Museum. I recommend that if you have plenty of time to do the “Royal Route,” which covers the main sites where the aristocrats gave their walks from their official residence to their summer residences. The route covers about 10 km of travel where you can pass through the most famous avenues of the city as well as seeing some of the most beautiful and ancient buildings.

*Palace of Culture and Science: gift made by the USSR to Poland. It is perhaps the most famous architectural symbol in all of Warsaw. This building is very controversial and very repudiated by some settlers as it brings them bad memories of the time of the Soviet Union. For a long time it was the tallest building in the city and one of the tallest in the entire European Union, with 237 meters high. Currently, different exhibits can be seen inside, in addition to that you can go up to the panoramic observatory on the 30th floor. Access times are from 10 a.m. to 8 p.m. and the entrance fee is $6.50.

*Warsaw Ghetto: the largest Jewish Ghetto that has existed in Europe. Although this was destroyed in World War II and leaving more than 400,000 dead, you can see on the ground a continuous line to know where it was erected. You can also visit the Monument to the Heroes of the Ghetto, the Jewish cemeteries and finally the Jewish Museum, which has free admission on Thursdays.

Poland’s official currency is the Zloty and known by the acronym PLN. Although the vast majority of sites accept debit and credit cards, it never hurts to carry some cash in the official currency.

Without more for the moment and hoping you have enjoyed another article, I say goodbye no before wishing you have an excellent adventure. Greetings and have a safe trip!




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Conoce Varsovia

Bienvenidos turistas, en esta edición nos toca hablar de la capital de un país europeo que por mucho tiempo fue considerada una de las más bellas del mundo, en ese entonces la conocían como el “París del Norte”: nos referimos a Varsovia, Polonia. Se desconoce la fecha exacta de la fundación de la ciudad, pero se sabe que fue a inicios del siglo XIII. Cuenta con una población de casi 2 millones de habitantes mientras que su área metropolitana cuenta con poco más de 3 millones.

La hermosa ciudad de Varsovia fue destruida en un 85% en la Segunda Guerra Mundial. A partir de ahí dejó de conocerse como “París del Norte” y pasó a conocerse como “Ciudad Fénix”. Es considerada como una de las ciudades más habitables de Europa Central y Europa Oriental, además de ser uno de los centros económicos, financieros y culturales de todo Europa.

Los vuelos redondos de Kansas a Varsovia tienen un costo promedio de $900 y cuentan con al menos una escala aunque en su mayoría cuentan con dos escalas. La mejor manera de moverse por el centro histórico de la ciudad en definitiva es a pie ya que todos los sitios a visitar se encuentran relativamente cercanos unos de otros. Pero si planeas moverte por diferentes partes de la ciudad te recomiendo que utilices tanto los trenes, tranvías, metro y autobuses urbanos ya que son un sistema muy organizado y de gran calidad y que además algunos tienen servicio nocturno. Puedes comprar un ticket por un viaje individual por unos $2 o incluso comprar una tarjeta con viajes ilimitados por 1, 3 , 30 o incluso 90 días con precios desde los $6.5. El costo promedio de hospedaje en un hotel 3 estrellas es de $30 por noche y en un hotel 5 estrellas es de $90 por noche. Si lo que deseas es comer comida muy tradicional polaca te recomiendo visites los famosos bares de leche o también conocidos como Bar Mleczny. En ellos podrás comer por menos de $5 y podrás conocer una sazón más casera en su comida. Te recomiendo pruebes los Kotlet Schabowy los cuales son filetes de cerdo empanizados; como acompañamiento te recomiendo pruebes los pierogi los cuales son un tipo de empanada hecha de pasta y rellena de diferentes tipos de vegetales. El costo promedio de una comida completa en otro tipo de restaurante es de $13.
Los lugares que no deberás perderte en tu próxima visita por la hermosa ciudad de Varsovia son los siguientes:

*Centro Histórico: reconocido por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad. Luego de ser destruido casi en su totalidad y después de más de 20 años de mucho trabajo se logró reconstruir una gran parte del mismo intentando dejarlo exactamente igual al original. Es por este motivo que es reconocido como Patrimonio. Aquí podrás visitar la plaza Rynek Starego Miasta, a la cual en tiempo de invierno se le pone una pista de patinaje mientras que en verano se instalan terrazas para disfrutar de un buen café admirando los bellos edificios que rodean la plaza principal. Además aquí se encuentra uno de los símbolos de la ciudad: una hermosa estatua de una sirena combatiendo con una espada y un arco. No te olvides de visitar la Catedral de San Juan, que fue originalmente construida en el 1390 y que a lo largo de los siglos fue llevando algunas modificaciones para luego ser casi completamente destruida en la Segunda Guerra Mundial pero reconstruida y dando la apariencia que lucía desde el siglo XVI. Aquí además se cuenta con uno de los panteones más antiguos en donde se encuentra la mayoría de los duques de Mazovia. Además también podrás conocer el Castillo Real de Varsovia, inicialmente construido en el siglo XIII y que fue la residencia oficial del rey polaco hasta 1795, y actualmente sirve como sede de la Fundación Polaca de Historia y Cultura y también como el Museo del Castillo. Te recomiendo que si tienes tiempo de sobra realices la “Ruta Real”, la cual cubre los sitios principales donde los aristocráticos daban sus paseos de su residencia oficial a sus residencias veraniegas. La ruta abarca cerca de 10 km de recorrido en donde podrás pasar por las avenidas más famosas de la ciudad además de conocer algunas de las edificaciones más lindas y antiguas.

*Palacio de Cultura y la Ciencia: regalo hecho por la URSS a Polonia. Es quizás el símbolo arquitectónico más famoso de todo Varsovia. Este edificio es muy controversial y muy repudiado por algunos pobladores ya que les trae los malos recuerdos de la época de la Unión Soviética. Por mucho tiempo fue el edificio más alto de la ciudad y uno de los más altos de toda la Unión Europea, con 237 metros de altura. Actualmente se pueden observar distintas exhibiciones dentro además de que puedes subir al observatorio panorámico de la planta 30. Los horarios de acceso son de 10 am a 8 pm y el costo de entrada es de $6.50.

*Gueto Judío: el más grande Gueto Judío que ha existido en Europa. Aunque este fue destruido en la Segunda Guerra Mundial y dejando a más de 400 mil muertos, podrás ver en el suelo una línea continua para saber dónde estaba erigido. Además podrás visitar el Monumento a los Héroes del Gueto, los cementerios Judíos y por último el Museo Judío, que tiene entrada gratuita los jueves.

La moneda oficial de Polonia es el Zloty y conocido por las siglas PLN. Aunque la gran mayoría de los sitios aceptan tarjetas de débito y crédito, nunca está de más llevar un poco de efectivo en la moneda oficial.

Sin más por el momento y esperando hayan disfrutado de un artículo más, me despido no sin antes desearles tengan una excelente aventura. Saludos y buen viaje.

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