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La aspirina no ayudará con este dolor de cabeza

América necesita proveedores de atención primaria ahora y en el futuro previsible.

ClaraReyesAuthorBox

Con la aprobación de la Ley de Asistencia Accesible, 32 millones de personas previamente sin seguro médico ahora tienen acceso a la cobertura de salud. Ellos están —o pronto estarán— buscando un médico. En los próximos 20 años, la población de personas de 65 de edad y más se duplicará, con necesidades de salud creciendo conjuntamente. Al mismo tiempo, profesionales de la salud que se retiren, a raíz de la dinámica general del envejecimiento de nuestra población, tendrán que ser reemplazados.

Más de un millón de enfermeros registrados llegarán a la edad de jubilación en los próximos 10 a 15 años, según la Administración de Recursos y Servicios de Salud. Más del 40% de los médicos activos —doctores de medicina y osteopatía— tenían 55 años o más en el 2010, informó la Asociación Americana de Colegios Médicos (AAMC). El Gobierno federal encontró que más de un tercio de los farmacéuticos en EE.UU. tenían de 45 a 54 años en 2005. Y el 51% de los dentistas activos tienen 50 años o más, según mostró el último censo de la Asociación Dental Americana.

Lo que también debe tenerse en cuenta es que el enfoque de la salud se está cambiando de tratar enfermedades crónicas a promover la salud y prevenir males. Implica capacitar y asesorar a los pacientes, lo cual requiere tiempo y recursos.

¿Qué estamos haciendo para enfrentar los déficits actuales y futuros de médicos capacitados y profesionales no médicos? y ¿es suficiente? ¿Qué se está haciendo —si es que se está haciendo— para garantizar que los profesionales de salud del mañana reflejen —por género, raza, etnia y cultura— a la población a la que van a servir? ¿Están produciendo nuestros esfuerzos los resultados deseados?

Una escasez de espacios de primer año de residencia ha dejado a un número importante de médicos graduados de escuelas calificadas sin la experiencia de formación hospitalaria necesaria para convertirse en médicos. El número de residencias ha quedado atrás de la inscripción en las Facultades de Medicina, la cual ha aumentado constantemente en un 30%, según informa la AAMC. Miles de residencias médicas más deben ser financiadas para eliminar el déficit de residencias y para ayudar a mitigar una futura escasez de médicos, según advierten organizaciones de médicos y funcionarios estatales y federales. ¿Cuándo van a promulgar una legislación los legisladores para aumentar el número de posiciones de formación de postgrado?

Hay una escasez de doctores de medicina y osteopatía hispanos. A nivel nacional, representan sólo uno de cada 20 médicos. Esto presenta obstáculos de lenguaje y culturales para un número considerable de personas que buscan atención médica; y eso no va a cambiar a corto plazo. De unas 50,000 personas que presentan su solicitud para las escuelas de medicina, se aceptan más o menos la mitad. De los inscritos, sólo el 9% son hispanos.

¿Son adecuados los esfuerzos para alentar a los jóvenes hispanos a seguir una carrera en la atención sanitaria? ¿Qué tan bien estamos preparando a los estudiantes para solicitar su aceptación a la escuela de medicina?

¿Por cuánto tiempo vamos a tolerar la necesidad urgente de más proveedores de atención primaria y de una fuerza laboral de la salud más diversa?

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Aspirin won’t help this headache

America needs primary care providers now – and in the foreseeable future.

With passage of the Affordable Care Act, 32 million previously uninsured people have access to health coverage. They are – or soon will be – shopping for a doctor.  In the next 20 years, the population of people age 65-plus will double, with healthcare needs rising in tandem. At the same time, retiring healthcare professionals, following the overall dynamics of our aging population, will have to be replaced.

More than 1 million registered nurses will reach retirement age in the next 10 to 15 years, according to the Health Resources and Services Administration. More than 40 percent of active physicians – doctors of medicine and osteopathy – were 55 or older in 2010, the American Association of Medical Colleges (AAMC) reported. More than a third of pharmacists in the United States were age 45-54 in 2005, the federal government found. And 51 percent of practicing dentists are 50 or older, the American Dental Association’s latest census showed.

What also must be considered is that the focus of healthcare is shifting from managing chronic disease to promoting health and preventing illness. It involves coaching and counseling patients, which demands time and resources.

What are we doing to address existing and future shortfalls of trained physician and non-physician practitioners – and is it enough? What, if anything, is being done to ensure that tomorrow’s health professionals reflect – by gender, race, ethnicity and culture – the population they’ll serve?  Are our efforts producing the desired results?

A paucity of first-year residency slots leaves substantial numbers of qualified medical school graduates without the in-hospital training experience required to become a physician. The number of residencies has fallen behind medical school enrollment, steadily rising by 30 percent, according to the AAMC. Thousands more medical residencies must be funded to eliminate the residency deficit and help mitigate a future physician shortage, warn physicians’ organizations and state and federal officials. When will lawmakers enact legislation to increase the number of graduate training positions?

There’s a dearth of Hispanic doctors of medicine and osteopathy. Nationwide, they account for only one in 20 doctors. That presents language and cultural obstacles for a substantial number of people seeking healthcare, and it won’t change anytime soon. Of about 50,000 people who apply to medical school, roughly half are accepted. Of the enrollees, only 9 percent are Hispanic.

Are efforts to encourage Hispanic youth to pursue a career in healthcare adequate? How well are we preparing students to apply for acceptance to medical school?

For how long will we tolerate the urgent need for more primary care providers and a more diverse healthcare workforce?

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