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Colombian President Juan Manuel Santos is a “proud Jayhawk”




By Shawn Roney
Juan Manuel Santos is perhaps best known as the current president of Colombia and the 2016 Nobel Peace Prize recipient.
Santos would like to be known as “a proud Jayhawk,” too.
The Colombian president suggested that Tuesday (Oct. 31) during a speech at the Lied Center of Kansas. Santos appeared at the venue to receive an honorary doctorate from the University of Kansas (KU), where he had graduated in 1973.
During a program lasting about 30 minutes, Santos recalled his decision to attend KU. He said his brother Luis attended KU first, based in part on the recommendation by a friend of their father’s about the university’s journalism school.
“When I was thinking of where to study, he wrote to me, saying that this was a great university and … I would love it,” the Colombian president said. “And I did.”
Santos, whose younger brother Felipe also attended KU, recalled the lessons he had learned at the university. One of them was how to play “real poker,” he said, drawing some laughs. President Santos said he still plays the card game occasionally because of the life lessons it teaches.
“You need to know the rules of the game,” he said. “You have to be a good risk manager. You have to be able not only to bluff when necessary, but also to measure the resilience of your adversaries. And, of course, you need God’s help, with a little bit of luck.”
While at KU, Santos said he also learned “to appreciate the rich diversity of human relations” and to realize that all people can live together harmoniously. Appreciating the United States was among the other lessons he claimed to have learned.
“I am proud to say that Colombia, my country, is your best friend – and your best ally – south of (the) Rio Grande,” Santos said, drawing applause from the crowd.
Other topics Santos addressed included the ending of Colombia’s civil war, his Nobel Peace Prize and international tensions. In addition, he discussed what he considered to be the most important trait of a bona fide leader: doing “what is right.”
“I have tried to do what is right in the four decades since I graduated from KU,” he said. “I have made many mistakes along the way. But I encourage you to follow your conscience, to try to do the right thing always – in spite of whatever difficulties or frustrations you find along the way.”
Santos concluded by quoting poet and KU graduate William Stafford. He encouraged audience members to heed Stafford’s message in the poem “A Ritual to Read to Each Other” – of getting to know themselves and one another, and to not lose their way in life.
“Let us not miss our (guiding) star,” Santos said. “Let us always remain … on the path of truth and love and of freedom.”

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El Presidente colombiano y “orgulloso Jayhawk” recibe el doctorado honorífico de KU

Juan Manuel Santos puede ser mejor conocido como el actual Presidente de Colombia y el ganador del Premio Nobel de la Paz 2016.
Pero a Santos también le gustaría ser conocido como “un orgulloso Jayhawk”.
El Presidente colombiano lo sugirió el martes (31 de octubre) durante un discurso en el Centro Lied de Kansas. Santos apareció para recibir un doctorado honorario de la Universidad de Kansas (KU), donde se había graduado en 1973.
Durante un programa que duró unos 30 minutos, Santos recordó su decisión de asistir a KU. Menciono que su hermano Luis asistió primero a KU, basado en parte en la recomendación de un amigo de su padre sobre la escuela de periodismo de la universidad.
“Cuando estaba pensando dónde estudiar, me escribió diciendo que ésta era una gran universidad y … Me encantaría”, dijo el Presidente colombiano. “Y lo hice.”
Santos, cuyo hermano menor Felipe también asistió a KU, recordó las lecciones que había aprendido en la universidad. Una de ellas era cómo jugar al “póker real,” dijo, sacando algunas carcajadas. El presidente Santos dijo que todavía juega ocasionalmente al juego de cartas debido a las lecciones de vida que enseña.
“Necesitas conocer las reglas del juego,” dijo. “Tienes que manejar bien los riesgos.” No sólo debes farolear cuando sea necesario, sino también medir la resistencia de tus adversarios y por supuesto, necesitas la ayuda de Dios, con un poco de suerte.“
Mientras estuvo en KU, Santos mencionó que también aprendió “a apreciar la rica diversidad de las relaciones humanas” y darse cuenta de que todas las personas pueden vivir juntas en armonía. Apreciar Estados Unidos fue una de las otras lecciones que afirmó haber aprendido.
“Me enorgullece decir que Colombia, mi país, es su mejor amigo y su mejor aliado, al sur del Río Grande,” indicó Santos, recibiendo los aplausos de la multitud.
Dentro de otros temas que Santos abordó están el fin de la guerra civil en Colombia, su Premio Nobel de la Paz y las tensiones internacionales. Además, habló sobre lo que él considera el rasgo más importante de un líder de buena fe: hacer “lo correcto”.
“He intentado hacer lo correcto en las cuatro décadas desde que me gradué de KU”, dijo. “He cometido muchos errores en el camino. Pero te animo a seguir tu conciencia, a tratar de hacer lo correcto siempre, a pesar de las dificultades o frustraciones que encuentres en el camino “.
Santos concluyó citando al poeta y graduado de KU William Stafford. Animó a los miembros de la audiencia a prestar atención al mensaje de Stafford en el poema “Un ritual para leer el uno al otro,” de conocerse a sí mismos y de los demás y no perder el rumbo en la vida.
“No perdamos a nuestra estrella (guía),” mencionó Santos. “Sigamos siempre…en el camino de la verdad, el amor y la libertad”.

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