Divulgando la cultura en dos idiómas.

To Gutierrez, education is more than a word

By Chara

When Isabel Gutierrez was a child, she had a passion for education.
As an adult, she’s pursuing that passion.
Gutierrez attended Johnson County (Kan.) Community College and MidAmerica Nazarene University, where she studied human resources and management, and early childhood education. In 2007, she started working for Olathe (Kan.) Public Schools Unified School District 233 as a tutor for the School Plus program. Then, she was hired for her current position – working in the Parents as Teachers program.
“Working with Parents as Teachers is a perfect program that meets the needs of the parents and home care providers,” Gutierrez said. “By serving one family at a time with the knowledge of early education and positive parenting skills, (it) will only support the families and their futures. After all, parents are the child’s first teachers.”
For Gutierrez, education is something that brings knowledge and ensures possibilities.
“I believe education should be a right, not a privilege only for those that can afford it,” she said. “I believe in equal education for those seeking it. Education exposes us to strengths, weaknesses and diversity … (by learning) about those living in our community, by seeing the person, not the color of the (person’s) skin.”
“For that reason, I enjoy working with (the) Olathe schools,” Gutierrez added. “It represents my vison and belief system.”
Gutierrez pursues her “vision” by working with parents on their children’s development in such areas as language, motor skills and problem-solving. Her job also includes being part of the Supporting Care Providers Through Personal Visits program. And it includes being part of the Kansas City Area Parents as Teachers Consortium, which focuses on parents caring for their children at home.
And thanks to her bilingual skills, Gutierrez works with the Hispanic community. She feels blessed to do so.
“I know their quality of life and school readiness will be much richer because of my service to our community,” she said. “However, I am not alone. My employees and founders make (it) possible for me to serve. For me, it is just giving back to our community (because) of what was given to me during my years of growing up and becoming a community member.”
In addition to her passion for education, Gutierrez has a passion for volunteering. She volunteers during Latina Week at the Mexican Consulate, for the Olathe Fire Department with the Community Emergency Response Team (CERT), teaching CERT classes in the Olathe area; and The Pregnancy and Postpartum Resource Center. She also gives presentations about family and child safety for the charity Charlie’s House. Moreover, she’s part of KC BizFest and the Olathe Latino Coalition.
Being featured in Dos Mundos’ Women of the Month series to honor March as Women’s History Month makes Gutierrez feel grateful and honored.
“I am humbled to learn I was chosen from many wonderful women in the community,” she said.
Although Gutierrez doesn’t consider herself a role model, she would like to give some encouraging words to Latinas. She wants them “to set goals for education, to seek professional development, to be open to grow and to learn to speak English, to be kind, compassionate, generous and have respect for oneself and others.”
Gutierrez also encourages Latinas “not to complete with other women, but to be a friend to show appreciation for others.” She also believes they should inspire others, be involved in their schools and communities, and “always remember to practice self-control, self-worth (and) to cherish that inner beauty that comes from within.” And they shouldn’t see themselves as victims, Gutierrez said.
“Women must be strong and seek education to earn equal pay,” she concluded. “Not because we are better than men, but because we deserve it.”

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Para Gutiérrez, la educación es más que una palabra

Cuando Isabel Gutiérrez era niña, le apasionaba la educación.
Como adulta, ella está persiguiendo esa pasión.
Gutiérrez asistió Johnson County (Kan.) Community College y MidAmerica Nazarene University, donde estudió recursos humanos y administración, y educación infantil. En 2007, comenzó a trabajar para el Distrito Escolar 233 de escuelas públicas en Olathe (Kan.), como tutora del programa School Plus. Luego, fue contratada para su puesto actual, trabajando en el programa Parents as Teachers.
“Trabajar con los padres como maestros es un programa perfecto que satisface las necesidades de los padres y los proveedores del cuidado en el hogar”, dijo Gutiérrez. “Al servir a una familia a la vez con el conocimiento de la educación temprana y las habilidades positivas de crianza, esto apoyará a las familias y su futuro. Después de todo, los padres son los primeros maestros del niño “.
Para Gutiérrez, la educación es algo que aporta conocimiento y asegura posibilidades.
“Creo que la educación debería ser un derecho, no un privilegio solo para aquellos que pueden pagarlo”, dijo. “Creo en la educación igual para aquellos que la buscan. La educación nos expone a las fortalezas, debilidades y diversidad … aprendiendo sobre quienes viven en nuestra comunidad, al ver a la persona, no el color de la piel de la persona”.
“Por esa razón, me gusta trabajar con las escuelas de Olathe”, agregó Gutiérrez. “Representa mi visión y mi sistema de creencias”.
Gutiérrez persigue su “visión” al trabajar con los padres en el desarrollo de sus hijos en áreas como el lenguaje, las habilidades motoras y la resolución de problemas. Su trabajo también incluye ser parte de los proveedores de atención de apoyo a través del programa Visitas personales. Adicionalmente incluye ser parte del Consorcio de Padres y Maestros del Área de Kansas City, que se enfoca en los padres que cuidan a sus hijos en el hogar.
Y gracias a sus habilidades bilingües, Gutiérrez trabaja con la comunidad hispana. Ella se siente bendecida por hacerlo.
“Sé que su calidad de vida y la preparación para la escuela serán mucho más completas debido a mi servicio a nuestra comunidad”, dijo. “Sin embargo, no estoy sola. Mis empleados y fundadores me dan la posibilidad de apoyar. Para mí, es ser un miembro de la comunidad y devolverles lo que me dieron durante mis años de crecimiento”.
Además de su pasión por la educación, Gutiérrez tiene una pasión por el voluntariado. Es voluntaria durante la Semana Latina en el Consulado de México, para el Departamento de Bomberos de Olathe con el Equipo de Respuesta a Emergencias Comunitarias (CERT), enseñando clases de CERT en el área de Olathe y en The Pregnancy and Pospartum Resource Center. También da presentaciones sobre la seguridad familiar e infantil para la organización benéfica Charlie’s House. Además, es parte de KC BizFest y Olathe Latino Coalition.
Ser presentada en la serie Mujeres del Mes de Dos Mundos para honrar a marzo como el Mes de la Historia de la Mujer hace que Gutiérrez se sienta agradecida y honrada.
“Me siento honrada de saber que fui elegida entre muchas maravillosas mujeres de la comunidad”, dijo.
Aunque Gutiérrez no se considera un modelo a seguir, le gustaría dar algunas palabras de aliento a las latinas. Quiere que “establezcan objetivos para la educación, busquen el desarrollo profesional, estén abiertas para crecer y aprendan a hablar inglés, sean amables, compasivas, generosas y tengan respeto por si mismas y por los demás”.
Gutiérrez también alienta a las latinas a “no competir con otras mujeres, sino a ser una amiga para mostrar aprecio por las demás”. Ella también cree que deberían inspirar a otros, participar en sus escuelas y comunidades, y “recordar siempre trabajar en su autocontrol, autoestima y valorar esa belleza interior que viene de adentro”. Y no deberían verse a sí mismas como víctimas, dijo Gutiérrez.
“Las mujeres deben ser fuertes y buscar educación para ganar el mismo salario”, concluyó. “No porque somos mejores que los hombres, sino porque nos lo merecemos”.

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