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Visita del Comisionado Don Garber a Pinnacle

Photos by Walfri Rodas

No es una sorpresa qué Sporting KC, la franquicia local de la Major League of Soccer, está creciendo en forma constante.
En los últimos 6 años, bajo la dirección del entrenador y Director Deportivo Peter Vermes, Sporting KC ha logrado 4 títulos nacionales (un récord para franquicias deportivas en Kansas City). Además ha conseguido cuadruplicar la asistencia a sus juegos con un récord de más de 100 juegos con venta completa en el nuevo estadio Children’s Mercy Park.
Su nuevo proyecto faraónico: “Pinnacle” centro de desarrollo y formación,  es una unión de esfuerzos entre Sporting KC, la Selección de Fútbol de Estados Unidos y él Children’s Mercy Park.
Estos datos quizá, motivaron la visita a Kansas City, y específicamente al Pinnacle del Comisionado Don Garber, Presidente de la MLS desde 1999 y quizá la persona más influyente del fútbol de los Estados Unidos.
Luego de la visita a las instalaciones del centro médico-deportivo el Comisionado Garbor tuvo la gentileza de acercarse a dialogar con ESPN Deportes KC y otros medios.

¿Cuál es el motivo de su visita?
Necesitaba ver con mis ojos este increíble edificio, qué engalana a esta ciudad y al fútbol en general. He visitado las mejores ligas del Mundo y no he visto nada igual. Quiero remarcar el trabajo de Peter Vermes y él Sporting KC en la forma en qué están manejando su franquicia, la relación qué tienen con la federación de fútbol y la comunidad.

¿Qué tan importante es él Pinnacle para la MLS
Es sumamente importante por varias razones: No es solo por el valor económico que representa una instalación así, este modelo de Sporting KC combina inversiones públicas con privadas debe ser tomado como modelo para otros lugares. También representa la filosofía de Sporting KC, la forma en qué generan estrategias para su equipo, qué es totalmente diferente a otros clubes. Eso es lo qué queremos: una vidriera para qué nuestros jugadores estén listos para jugar en cualquier mercado internacional. Este edificio es sin duda un paso gigante a esa estrategia en común qué tenemos la MLS, la US Soccer y el equipo de entrenadores de Peter Vermes. Estamos muy orgullosos de estar representados en Kansas City por Sporting KC.

¿Qué relación ve entre estas instalaciones y el desarrollo de la liga MLS?
El principio de un gran proceso. Al ver estas instalaciones no caben dudas qué este proyecto va a mejorar el rendimiento de los jugadores.
Obviamente como liga deportiva de Estados Unidos, tenemos qué tener una diferenciación con las ligas de otros países. La relación con nuestros aficionados se basa en el respeto y eso implica inversiones qué satisfagan lo qué esperan de nosotros.

¿Qué es lo qué más lo impresionó del Pinnacle?
La parte médica sin duda es impresionante, el sistema de rehabilitación, los sistemas tecnológicos para ser utilizados por el cuerpo técnico en los entrenamientos. La alianza con Children’s Mercy nos da un gran beneficio en el desarrollo de nuestros jugadores.

Usted dijo hace un tiempo qué el objetivo de MLS es estar entre las 5 mejores ligas del mundo. ¿Como se encuentra la liga en estos momentos?
En 2010, nos propusimos llegar a estar entre los 5 mejores del mundo para el 2022. Ese es nuestro objetivo, y lo trabajamos en términos de qué cada vez más aficionados eligen seguir nuestra liga, cada vez más jugadores internacionales deciden continuar sus carreras en Estados Unidos, cada vez más jugadores de MLS están siendo contratados por equipos de primer nivel en europa. Nuestro objetivo se logrará en el 2022, pero quizá esos tiempos se adelanten y lleguemos antes de lo previsto.

Su opinion sobre la aprobación de la corte Suprema para qué empresas puedan ofrecer apuestas en juegos de MLS.
Creo qué no es algo qué esté en la esfera de MLS, es una decisión judicial. Las apuestas existen desde hace mucho y es mejor que existan bajo un ente regulador. Vemos este tema como una posibilidad de promocionar la liga, de incrementar el interés en la liga.

Cada vez hay más inversionistas compitiendo para abrir sus franquicias ¿Es Sporting KC un modelo para estos inversionistas?
Por supuesto que sí. De hecho la gente de Miami: Beckham y Marcelo Claure han estado aquí, discutiendo y tomando notas para su proyecto en Miami. En un mercado qué no es tan grande, es importante tener modelos a seguir como Sporting KC.

¿Qué tan satisfecho está usted con la Liga MLS?
Siempre busco mejorar en lo que sea que la liga requiera. Estamos mejorando pero tenemos qué mejorar en cuanto a resultados con nuestros vecinos del Sur en la Liga MX. La liga tiene solo 23 años. Este es solo el primer capítulo de una liga que vino para quedarse. Queremos estar en el top 5 y no voy a estar satisfecho hasta que no lo logremos.

¿Se podrán ver algunos cambios alineando la liga con los estándares internacionales en un futuro cercano?
No sé busca unificar reglas sino ciertos elementos qué son externos y pueden o no ser modificados.
Estamos dispuestos a dialogar y buscar soluciones qué puedan alinear la liga con el mundo internacional, pero tenemos qué ser realistas en muchos de esos aspectos.

¿Qué cambios vienen en la MLS?
Tenemos un acuerdo de 3 años con USL para colaborar en primera y segunda división, y estamos trabajando en esa alianza. Necesitamos mejorar el sistema de búsqueda y desarrollo de jugadores. Estamos buscando qué las academias crezcan, qué son el futuro de la MLS y del fútbol de los Estados Unidos.

Nota de la R:
Sporting KC se destaca en lo deportivo por el desarrollo de jugadores locales, y la búsqueda a través de un equipo profesional de scouts en todo el mundo. En su búsqueda Sporting KC ha incursionado en academias de todo el mundo es ya un ejemplo a seguir en el ámbito local, nacional e internacional.
En momentos en qué las selecciones nacionales de Estados Unidos buscan un liderazgo de cara al mundial 2022, el club se muestra como un modelo de constancia y éxito en el mundo del deporte de los Estados Unidos.

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